Motorola končí s Iridiem aneb Ikarův pád

Internet | 01.09.99

Satelitní systém, který měl přinést novou éru bezdrátové komunikace, se řítí kZemi. Síť satelitních telefonů v hodnotě pěti miliard USD, s nimiž se můžete dovolat z horkého Kar...





Satelitní systém, který měl přinést novou éru bezdrátové komunikace, se řítí k
Zemi. Síť satelitních telefonů v hodnotě pěti miliard USD, s nimiž se můžete
dovolat z horkého Karibiku na ledovou Kamčatku, se za 3/4 roku ostrého provozu
dostal do nevídaných problémů a obrovské ztráty. Místo původně plánovaných 50
000 nových klientů za měsíc získalo Iridium za první čtvrtletí něco málo přes
10 000 nových duší, ztráta za minulý rok činí 1,25 miliardy dolarů a stejná
ztráta je očekávána za tento rok. Není divu, že hlavní investor tohoto
projektu, Motorola, vyhlásil 14. července, že pokud nedojde shody s ostatními
investory o restrukturalizaci Iridia a dalším investicím, Iridium může být
řízeně zbankrotováno a zlikvidováno. V tom okamžiku akcie Iridia spadly o 18 %,
a tak zástupci Motoroly na následné tiskové konferenci k situaci uvedli, že
bankrotní řízení a fyzická likvidace systému je tou nejhorší variantou a že
stále věří tomu, že Iridium po restrukturalizaci může fungovat a přinášet zisk.

Hlavní problémy Iridia
Příčina všeho je v tom, že si Iridium stále nedokázalo najít své klienty. Těmi
měli být podle původních marketingových plánů zejména cestující obchodníci,
záchranáři, novináři a expediční výpravy. Bohužel Iridium má vážná technická
omezení pro obchodníky je důležité se dovolat z budov a městských aglomerací,
což s Iridiem možné není. Není jasné, proč si Motorola a Iridium myslely, že
budou cestující profesionálové ochotni akceptovat tuto vadu na kráse. O
možnosti přijímat signál i v budovách se prý hovořilo při přípravách projektu,
ale to bylo zavrženo, protože by to znamenalo zdvojnásobení ceny celé sítě. Pro
záchranáře, novináře a expediční výpravy vyvstává problém s padáním spojení v
blízkosti hor (po přeletu jedné družice je signál automaticky předáván další,
při vyšším horizontu je však druhá družice stále pod obzorem a spojení se tak
zákonitě ztratí). O velehorských oblastech v případě expedic ani nemluvě.
Reklama, za kterou vydalo Iridium v minulém roce 180 milionů USD, apelovala na
univerzální použití Iridia v krizových situacích. Každý expert přes reklamu vám
řekne, že takto laděná reklama zákazníka spíše odradí ve smyslu "když nebudu
mít... (Iridium), tak se mi to nestane". Jak vtipně poznamenává nový šéf Iridia
John Richardson: "Nabízet lidem produkt s tím, že ho mohou použít v atomovém
bunkru, není nejšťastnější řešení".
Iridium čeká dlouhá a těžká cesta. Musí reorganizovat svou strukturu, změnit
doposavad chaotický marketing, najít nové zákazníky, vytvořit širší portfolio
klientů a obnovit důvěru svých investorů. Protože když už nevěří svému projektu
ani hlavní investor, jak mu mají věřit noví zákazníci?

Nebe plné satelitů
Konkurence nečeká. Na obloze by se mělo objevit v brzké době velké množství
satelitních sítí mobilních satelitních telefonů (GlobalStar, ICO) a sítí
vysokorychlostního přenosu dat (vzpomeňme jen Teledesic a jeho "Internet na
obloze", za kterým stojí Bill Gates), viz tabulka. Problémy Iridia odrazují
investory od podobných projektů, a tak všichni zástupci ostatních
projektovaných systémů shodně prohlašují, že jejich satelitní sítě jsou úplně
jiné a že z problémů Iridia si nedělají těžkou hlavu. Gerald Herman,
viceprezident projektu Ellipso k tomu poznamenává: "Po problémech s Iridiem
zůstává trh opatrný, ale investoři rozumí tomu, že toto odvětví je mladé a má
své dětské nemoci". Ellipsu nemůžeme přát nic jiného než úspěch, neboť jeho
zástupci věří, že budou po jeho spuštění schopni nabízet spojení z pevného
telefonu za 8 centů za minutu, z mobilního telefonu za 35 centů za minutu, což
jsou ceny konkurující i pevným linkám v USA (12 centů/min.). S tím ostře
kontrastuje cena Iridia, které si za minutu spojení počítá tři dolary.

Poslední kroky
Locheed Martin (jeden z investorů Iridia) na výzvu Motoroly k novým investicím
prohlásil, že do projektu již žádné peníze dávat nebude, čímž posunul Iridium o
další krok k hořkému konci. Motorolu mezitím vybrala společnost Teledesic jako
tvůrce své komunikační sítě se slovy "stále věříme, že Motorola je schopna
vytvořit optimální síť pro Teledesic". V Teledesicu musí pracovat velmi odvážní
hoši.
Ikarus padl pro své přehnané ambice do moře, kde našel smrt. Jak dopadne
Iridium? Nebo se už spíše máme ptát KAM?

9 0557/JL


Nový cenový program Iridia
Po neúspěchu se získáváním zákazníkům mění Iridium svůj přístup ke klientům.
Cenový program by měl být průhlednější (dosavadní sazby byly velmi matoucí
závislé na poloze vysílače mobilního telefonu) a samozřejmě nižší, a to v
průměru o 65 % ze současných cen. Ve výsledku by měl satelitní telefon stát 1
000 USD a méně (srovnejme s cca 3 000 USD před nedávnem), mezinárodní hovor 3
USD/minutu, spojení v jednom státě nebo mezi USA a Kanadou nebo v Evropské unii
mezi 1,60 a 2,50 USD, spojení mezi satelitními telefony Iridia jen 1,50 USD.


Přehled současných a očekávaných satelitních komunikačních systémů
Společnost Hlavní investor Typ komunikace Zahájení provozu
Iridium Motorola mobilní listopad 1998
Globalstar Loral Space& Comm. mobilní podzim 1999
ICO Global Comm. Inmarsat mobilní srpen 2000
Ellipso Boeing mobilní 2002
Skybridge Alcatel datová 2002
Constellation Comm. Orbital Sciences mobilní 2003
Teledesic Craig McCaw datová 2003


Milníky Iridia:
1985 - Iridium se narodilo poté, co se manželka výkonného ředitele Motoroly
podivila, že její mobilní telefon nefunguje z Karibiku
1990 - Systém Iridium je uveden na veřejnost
1998 - Dokončení výstavby sítě 66 nízkoorbitálních družic
1998, listopad - Zahájení ostrého komerčního provozu Iridia
1999, duben - Ředitel Iridia rezignuje po březnovém uvedení očekávané ztráty za
první čtvrtletí roku 1999
1999, květen - Oznámeno pouhých 10 294 nových zákazníků, získaných během
prvního čtvrtletí roku 1999
1999, červen - Propouštění 15 % zaměstnanců, snižování cen
Pád cen akcií Iridia:
1997 - 20 USD/akcie*
1999, květen - 10,44 USD/akcie
1999, červen - 6,75 USD/akcie
a stále klesá...
(* Nasdaq Stock Market)


Doplňující zdroje informací
PC WORLD 6 a 7/1999
www.motorola.com
www.iridium.com
www.inmarsat.org












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.