Interface plný informací

Internet | 01.10.05

Žil byl jeden uživatel, který dostal dobrý nápad, když se díval na to, jak jemožné měnit vzhled oblíbeného hudebního přehrávače. Co kdyby bylo možné skinovat libovolnou informaci, ...





Žil byl jeden uživatel, který dostal dobrý nápad, když se díval na to, jak je
možné měnit vzhled oblíbeného hudebního přehrávače. Co kdyby bylo možné
skinovat libovolnou informaci, libovolný program? Začal tedy přesvědčovat
softwarové inženýry, aby mu s tím pomohli. Nikomu se do toho nechtělo, až
najednou se to stalo.
Pokud vám předchozí řádky připadaly trochu jak úvod komiksu, nejste vůbec
daleko od pravdy. Autor aplikace, která vám po prvních několika minutách bude
připadat naprosto úžasná, totiž na svých webových stránkách pojal historii
jejího vývoje právě jako komiks. Nástroj jménem Konfabulator má s komiksem
skutečně mnoho společného. Kromě toho, že je hezký, je ovšem i velmi užitečný.

Co to je a jak to funguje?
Používáte-li počítač delší dobu, pravděpodobně jste přišli na to, že existují v
podstatě dva typy programů. První jsou programy víceúčelové a složité, s velkým
množstvím různých funkcí a ovládacích prvků - například textový nebo tabulkový
editor, program na úpravu obrázků či samotný program na tvorbu programů. Pak
jsou ale i programy jednoduché, víceméně jednoúčelové. Mezi ně patří například
hodinky, kalkulačka nebo okno s aktuální předpovědí počasí. Tyto aplikace
spouštíme obvykle tehdy, pokud potřebujeme konkrétní informaci nebo službu.
Konfabulator je prostředí, které funguje jako hostitelský rámec právě pro tyto
jednoduché, jednoúčelové aplikace. Filozofií je, že analogové hodinky, seznam
posledních zpráv nebo například kalkulačka mohou v počítači běžet neustále,
protože nikdy nevíme, kdy je budeme potřebovat. Jakmile se tak stane, měl by
existovat způsob, jak potřebnou funkci co nejsnadněji přenést do popředí bez
minimalizace "velkých" programů. Až její potřeba pomine, mělo by být stejně
snadno možné ji zase skrýt. Jestliže znáte funkci Dashboard, která je součástí
poslední verze operačního systému Mac OS X, pak víte, že tyto jednoúčelové
funkce se zde jmenují widgety (věcičky). Pokud vám chyběly ve Windows,
nezoufejte. Konfabulator je v systému viditelný jen minimálně, projevuje se
ikonkou v systémové oblasti Windows. Nabízí několik voleb pro práci s widgety a
speciální prostředí nazvané Konsposé. Toto prostředí je vlastně druhou plochou,
zobrazující výhradně aktivní widgety.

Stažení a instalace
Konfabulator v aktuální verzi je možné bezplatně stáhnout z adresy
www.konfabulator.com. Donedávna šlo o placený produkt, který existoval jak v
omezené bezplatné demoverzi, tak v plné verzi pro registrované uživatele.
Později byl výrobce zakoupen portálem Yahoo!, došlo k zásadní změně a aplikace
je dnes dostupná zdarma. Instalační balíček má v provedení pro Macintosh
necelých 6 MB, ve verzi pro Windows pak zhruba 9 MB.
Konfabulator nevypadá zrovna standardně. Designem, funkcemi i koncepcí se od
Windows liší. Poznáte jej podle ikony v oznamovací oblasti operačního systému.
Klepnete-li na ní, zobrazí se kontextové menu s volbami a právě otevřenými
funkcemi. Pomocí volby Recent Widgets je možné vrátit se k nedávno otevřenému
widgetu, submenu Widget Preference pak ukazuje volby jednotlivých spuštěných
"věciček". Speciální položkou je Konsposé, tedy už zmiňovaná plocha obsahující
pouze widgety. Můžete ji spustit kliknutím na položku z menu Konfabulatoru či
volitelnou horkou klávesou (nastaveno F8).
Při instalaci je ve složce přihlášeného uživatele vytvořena podsložka My
Widgets. Ta obsahuje několik zajímavých widgetů, na nichž si můžete činnost
tohoto systému vyzkoušet. Pro jeho plné využití ale doporučujeme navštívit
on-line galerii na www.widgetgallery.com, můžete tam najít třeba webové kamery
přenášející obraz z Aljašky.
Widget se skládá z jediného souboru s příponou .widget. Jeho instalace se
provádí otevřením tohoto souboru, ve většině případů to znamená, že na něj
stačí dvojitě kliknout myší. Po nainstalování se zobrazí okno příslušného
widgetu, ten začne fungovat. Většina z nich vyžaduje připojení k internetu.
Pokud používáte osobní firewall, pak je nutné, abyste nově otevřeným widgetům
povolili provoz. Konfabulator ani widgety se totiž obvykle nenacházejí v
seznamech aplikací, které jsou firewally automaticky rozpoznávány.

Odinstalace a management Widgetů
Instalované widgety najdeme v adresáři My Widgets. Úplně je lze odinstalovat
jejich vymazáním z této složky. Počet současně otevřených widgetů je omezen
pouze velikostí plochy a pamětí počítače. Nejsou obvykle náročné na síťový
provoz, horší je to s pamětí. I ty nejjednodušší spotřebují několik megabajtů
RAM. Ve správci procesů Windows je najdeme pod společnou položkou Konfabulator,
ale jejich uzavírání pomocí správce se nedoporučuje - použijte standardní
funkci, která by měla být součástí každého widgetu. Je potřeba upozornit na to,
že pouhé přesunutí některého z widgetů do pozadí, na Konsposé, neznamená jeho
uzavření a uvolnění obsazované paměti. Jediné, čeho tím dosáhnete, že příslušný
widget zmizí z obrazovky.

Co je v pozadí?
Konfabulator funguje na principu tzv. frameworku. To znamená, že hlavní
aplikace dává své funkce k dispozici jednotlivým widgetům, ty na nich pak zcela
závisí. Výhodou tohoto přístupu je jednoduchá možnost vytvoření widgetů a
jejich následná multiplatformnost. Na každém operačním systému, pro nějž
existuje kompatibilní framework (Konfabulator), budou fungovat kompatibilní
widgety. Logickým nedostatkem je, že widget je z principu pomalejší než
aplikace operačního systému, neboť mezi fyzickým počítačem a ním je vložená
další vrstva, kterou je právě framework. Vzhled widgetů je založen na
Javascriptu, jenž zjednodušuje jejich tvorbu a zpřístupňuje ji i
neprofesionálním programátorům.

Nabídka věciček
Doporučovaná galerie widgetů obsahuje více než tisíc různých "aplikací",
seřazených podle skupin. Ne všechny jsou použitelné s Konfabulatorem pro
Windows, ale rozhodně jich je velká většina. U některých widgetů je dále možné,
že vzhledem k vývoji aplikace najdete takové, které budou požadovat nejnovější
software.
Ne všechny rovněž nabízejí stejnou kvalitu, stejnou kompatibilitu a funkčnost.
I když je to nepravděpodobné, může špatně naprogramovaný widget ohrozil
stabilitu Konfabulatoru a v krajním případě celého operačního systému, stejně
jak tomu bývá u každého chybně napsaného kódu. V praxi se však s problémem nebo
pádem Konfabulatoru nesetkáme často, mnohem častější je již uvedený problém,
kdy systém konzumuje většinu operační paměti hostitelského počítače. Jste-li
tedy omezeni operační pamětí, rozmyslete si jaké widgety si na plochu umístíte.
V tomto případě rozhodně doporučujeme praktický indikátor ukazující okamžité
vytížení operační paměti.

Konfabulator je užitečný
Vlastníte-li počítač s trvalým připojením k internetu a procházíte-li často
množství informačních zdrojů, pak vřele doporučujeme Konfabulator alespoň
vyzkoušet. Kouzlo Dashboardu již není přístupné jen uživatelům Macintoshů,
ostatně sám Apple ve svém posledním systému de facto Konfabulator opsal.
Software je zdarma, v současné době neobsahuje žádný spyware ani reklamní
moduly. Konfabulator přichází s jednotným formátem jednoúčelových aplikací a
nástrojů i na plochu obyčejného PC, a v tom spočívá jeho hlavní výhoda.

Co je Konfabulator?
Konfabulator je prostředí, které vytváří podmínky pro práci widgetů (česky by
to znamenalo "věcičky", proto nebudeme tento termín překládat). Widgety jsou
okna fungující na ploše vašich Windows. Mohou obsahovat různé informace a
funkce, nejčastěji však stahují zajímavá data z internetu. Widgety lze díky
Konfabulatoru snadno programovat, tisíce jich můžete stáhnout z internetu.
Fungují ve Windows a v Mac OS. Pokud chcete pracovat jen s widgety, lze pomocí
funkcí Konfabulatoru potlačit plochu se všemi okny a zobrazit výhradně je.

Kde jej stáhnout?
Konfabulator najdete na adrese www.konfabulator.com. Widgety lze stahovat volně
z internetu, nejvíce jich najdete na www. widgetgallery.com. Konfabulator
funguje spolehlivě v nových Windows, je vhodné mít více paměti a připojení k
internetu, bez něj totiž většina widgetů ztrácí smysl.

Analogové hodiny
Jsou standardní součástí Konfabulatoru. Vypadají elegantněji než ty standardní
z Windows, ovšem nevýhodou je, že pokud je nenastavíte do úplného popředí
obrazovky, nemusíte je vidět. V konfiguraci je několik možností nastavení
ručiček a barev. Implicitní nastavení je ale do té míry univerzální, že je
možné ho nechat v původní podobě. Tyto hodiny jsou v podstatě základním
widgetem, který ponechá v provozu snad každý uživatel Konfabulatoru.

Předpověď počasí
Rovněž standardní modul, nazvaný The Weather. Nezbytnou podmínkou pro jeho
úspěšné zprovoznění je výběr kódu města, pro nějž chcete znát předpověď.
Neznáte-li kód, je možné zadat pouze název, tato metoda ale není spolehlivá. Z
Česka je k dispozici několik největších měst (Praha, Ostrava, Plzeň), nicméně
jejich počet stále stoupá. Předpověď počasí vyžaduje neustálé připojení k
internetu. Některé starší verze trpěly zajímavou vadou: v některých regionech
včetně naší republiky ukazovaly chybně den a noc, tento bug je však již opraven.

Přehled PIM
Používáte-li Outlook jako plánovací kalendář a úkolovník, pak možná oceníte
tento předinstalovaný widget. Je schopen zobrazovat aktuální události a úkoly
ze souboru PST, bez nutnosti maximalizace Outlooku a aktivace příslušné funkce
či položky Dnes. Widget je schopen rychlého skoku na libovolné datum, pomocí
šipek v jeho spodní části lze provádět ruční přesun mezi jednotlivými dny.
Konfigurace nabízí různé další možností nastavení. Aby mohl přehled PIM
fungovat, musí být Outlook spuštěn, uživatelům Macintoshů se nabízí možnost
zobrazování dat z jejich kalendáře iCalu. Zde je ale potřeba specifikovat
umístění kalendáře s daty.

Síťová pilulka
Widget Net On je určen ke sledování stavu sítě především na přenosných
počítačích, využijete jej ale i na desktopu. Ukazuje, zda je připojení k místní
síti aktivní nebo nikoliv. Pokud ano, je pilulka zelená, pokud ne, tak červená.
Zdánlivě jednoduchá funkce nahrazuje hledání ve složce síťová připojení, navíc
nezabírá mnoho paměti. Doporučujeme k vyzkoušení.

Akcie Online
Chcete mít neustálý přehled o akciovém trhu? Pokud ano, pak právě pro vás je
určen widget zobrazující aktuální kurzy akcií na burze, včetně jejich vývoje.
Seznam je předdefinován a lze jej upravovat a přidávat další položky.
Vyhledávání funguje v rámci světových trhů, díky tomu je možné najít dokonce i
některé obchodované české firmy.

Hledání s Yahoo!
Jelikož se portál Yahoo! stal majitelem systému Konfabulator, nemůže v základní
nabídce widgetů chybět. Funguje zcela intuitivně, po zadání řetězce do políčka
stačí potvrdit klávesou Enter a otevře se webový prohlížeč i s výsledky.
Zajímavostí tohoto widgetu je, že jej lze konfigurovat i pro jiné vyhledávače,
takže pokud vám Yahoo! nevyhovuje, je možné změnit jej například na Google.

Komu to patří?
Konfabulator býval komerčním projektem, v současnosti je ale k dispozici zcela
zdarma. Jeho vlastníkem je portál Yahoo! Vývoj aplikace dále pokračuje, je
neustále doplňována o další funkce a neustále vznikají i nové widgety.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.