Zvukové výšiny - Od domácího kina, přes profizvuk až k HiFi

Hardware | 01.11.02

Nejrozšířenějším zvukovým hardwarem posledních let je prokletý kodek AC\97, který si ve světě IT vybudoval pevnou pozici i přesto, že svými parametry (frekvenční odezva, odstup si...






Nejrozšířenějším zvukovým hardwarem posledních let je prokletý kodek AC\97,
který si ve světě IT vybudoval pevnou pozici i přesto, že svými parametry
(frekvenční odezva, odstup signál/šum) odpovídá spíše analogovému audiu let
sedmdesátých a osmdesátých z produkce východního bloku.

Trhu samostatných zvukových karet pak do značné míry vládne společnost
Creative, která v roce 1989 uvedla populární řadu karet SoundBlaster, jež de
facto definují nové zvukové standardy. Jenže ani karty SoundBlaster nemohou
pokrýt všechny potřeby, ať už se to týká poměru ceny a funkcí/výkonu, či
speciálních požadavků fandů domácího kina, nebo (polo)profesionálních
hudebníků. A právě do této třetí skupiny spadají zvukové karty v našem testu
jedná se tedy buď o karty vyvinuté především pro příznivce domácího kina,
profesionální digitalizaci a zpracování zvuku, špičkovou reprodukci nebo
dokonce vše dohromady.


AudioTrak Maya 7.1 Gold

Již sám název napovídá, komu je karta Maya 7.1 určena: příznivcům toho
nejlepšího, co nabízí domácí kino tedy právě nastupujícího standardu 6.1/7.1.
Jedná se o vůbec první kartu s podporou Dolby Digital EX, která byla na trh
uvedena již koncem minulého roku. I když je určena převážně zájemcům o domácí
kino, ani s běžnými funkcemi pro 3D zvuk nemá problémy nejrozšířenější API jako
je DirectSound3D, EAX1/2 či A3D by měla bez problémů zvládnout, nelze ovšem
čekat výkon srovnatelný se špičkovými kartami, které jsou určeny primárně pro
hry (Audigy). Podpora formátů Dolby Digital (šesti-, sedmia osmikanálový) ovšem
není realizována hardwarově, ale pomocí softwaru PowerDVD. Kromě toho je
pochopitelně možné "přeposlat" signál AC3 na optický výstup (redukce s
koaxiálním výstupem se bohužel prodává zvlášť). Parametry řadí kartu do horní
části spektra, zhruba mezi SB Live! a Audigy (výstupní převodník 20bit, odstup
signál/šum 90 dB, vstupní převodník 18bit).

Softwarová výbava je poměrně skromná veškeré ovládací prvky jsou součástí
ovladačů "EWDM" (Enhanced Windows Driver Model) a z aplikací dostanete pouze
Power DVD 3.0. To je při ceně karty (ta patří spíše mezi střední až vyšší
cenovou hladinu ve spotřebitelské oblasti) docela škoda. Funkčně do značné míry
srovnatelná karta Hercules nabízí podobné funkce a o něco bohatší výbavu při
nižší ceně. Na druhé straně skýtá karta Audiotraku o něco vyšší kvalitu
zvukového výstupu s profesionálními 5.1 kartami jako je Inca88 či Terratec DMX
6 Fire se ale přesto rovnat nemůže.

K testu poskytla firma: http://www.audiotrak.net
Cena vč. DPH: 5 090 Kč



Hercules Fortissimo III 7.1

Zatímco Maya 7.1 je na trhu již delší dobu, Fortissimo III od společnosti
Hercules byla představena v polovině srpna letošního roku a v současné době
teprve přichází na trh. Tomu odpovídá i o něco lepší softwarové vybavení, které
kromě Power DVD 3 s podporou Dolby Digital EX obsahuje také aplikaci Acid
Xpress pro tvorbu hudby (vícestopé mixování) a obligátní Multimedia Jukebox,
který je dle mého názoru stejně nejlepší neinstalovat a použít raději WinAmp.
Podpora prostorového zvuku je realizována rozhraními A3D, EAX a EAX2 primárně
je ovšem karta určena pro fandy domácího kina. Dekódování signálu Dolby Digital
se děje podobně jako u karty Audiotraku softwarově (pomocí PowerDVD), případně
může být signál formátu 5.1 či 6.1 přeposlán na přítomný optický výstup pro
dekódování v externím AV zesilovači či reproduktorech.

Parametry se nové Fortissimo velmi podobá kartě Maya 7.1 převodníky na vstupu
jsou 20bitové, odstup signál/šum by měl činit (podle výrobce) 90 dB subjektivní
poslechová kvalita byla ovšem mírně horší než u karty Audiotrak Maya 7.1. Ke
vstupním převodníkům bohužel Hercules údaje neudává.

Dostupné jsou pochopitelně analogové vstupy (2x 3,5mm jack) a výstupy (4x 3,5mm
jack), již zmiňovaný optický výstup a na přídavné záslepce též konektor pro
joystick/midi. Jediným problémem, který může případné zájemce o koupi odradit,
je dostupnost reprosoustav 7.1 ať už dimenzovaných pro pracovní stůl či
místnost domácího kina. Pochopitelně že kartu můžete zapojit v režimu stereo,
4-point, 5.1, 6.1 či 7.1, ironií ovšem je, že na stránkách společnosti Hercules
jsou doporučovány reproduktory 5.1. Pro ozvučení pracoviště či domácího herního
koutku jistě dostačující řešení, jaký je pak ale důvod investovat peníze do
karty 7.1? Fortissimo III je zkrátka určeno především fandům domácího kina (i
ti ale musí čekat na rozšíření titulů ve formátu Dolby Digital EX), kteří
používají PC jako multiformátový přehrávač (DVD, S/VCD, DivX, MP3 apod.).
Sečteno a podtrženo: nová karta Hercules sice nabízí velmi dobrý poměr ceny a
funkcí, otázkou ale zůstává, v kolika případech budou, přinejmenším prozatím,
ony dva kanály navíc skutečně co platné.

K testu poskytla firma: Guillemot, http://www.hercules.cz
Cena vč. DPH: 1 990 Kč



AudioTrak Inca 88

Zatímco Maya 44 představuje snad to nejjednodušší a nejlevnější, co si pro
práci se zvukem můžeme přát, je Inca 88 určena pro náročnější uživatele a
hudebníky, kteří chtějí připojit dostatečný počet (převážně analogových)
zvukových zařízení ke svému PC na téměř profesionální úrovni. Osm stereovstupů
a osm stereovýstupů (opět formou velkého jacku) spolu s optickým a koaxiálním
digitálním výstupem, jež jsou umístěny v externím boxu, by mělo uspokojit
většinu myslitelných potřeb (s výjimkou MIDI, které je i zde nutno zakoupit
zvlášť). Samozřejmostí je opět podpora ASIO 2.0, SONAR, DirectSound a MME,
špičková kvalita signálu či virtuální propojení mezi vstupy a výstupy
ASIO/SONAR/MME. V balení je obsažen software PowerDVD a program Cubasis VST
firmy Steinberg. Inca 88 je ovšem (i s ohledem na cenu) především kartou pro
hudebníky. U takto vybaveného zařízení však výrazně zamrzí absence digitálních
vstupů (o podpoře režimu 24/96 nemluvě).

Funkčně se jedná o kombinaci profesionálních vlastností levnější karty Maya s
výbavou pro hry či domácí kino (5.1 výstup) a především obrovským počtem in/out
rozhraní (2x 8).

K testu poskytla firma: Disk Multimedia, http://www.audiotrak.net
Cena vč. DPH: 7 890 Kč



AudioTrak Maya 44

Jedním z nevětších problémů poloprofesionálních zvukových karet je, že hledají
kompromisy: nabídnout funkce 3D akcelerace, podporu 5.1 a současně funkce jako
je ASIO a kvalitní signálové parametry při ceně okolo 3 000 Kč je prakticky
nemožné. Tvůrci karty Maya 44 vyřešili tento problém elegantně s 3D zvukem a
5.1 výstupem si prostě nelámali hlavu.

Díky tomu se jedná o téměř geniální, cenově dostupné řešení pro
poloprofesionální (a s jistými omezeními i profesionální) práci se zvukem a
skládání hudby na PC. Jeho výrobce firma Audiotrak, je odnoží firmy Ego Systems
(EgoSys/ESI), která vyrábí profesionální vybavení pro práci se zvukem divize
Audiotrak se věnuje výrobě poloprofesionálních zařízení v cenovém rozpětí
100-200 dolarů.

Vzhledem k tomu, že karta je primárně určena pro editaci a digitalizaci zvuku,
je trochu překvapivé, že pod kapotou se skrývá tři roky starý obvod Crystal
CS-4298-KQ, který byl původně určen pro prokleté AC\97 kodeky a jeho udávané
parametry rozhodně profesionální nejsou. Zdá se ale, že je-li karta dobře
navržena a osazena špičkovými součástkami (určenými pro profi zařízeními), může
být poháněna i poměrně levným DSP a prodávána za příznivou cenu.

O tom, že karta není určena pro běžné herně/poslechové využití, svědčí již
neobvyklý vzhled: čtyři mohutné pozlacené konektory TRS (velký stereojack 2x
vstup, 2x výstup) dominují zadnímu panelu, kde také naleznete koaxiální a
optický digitální výstup (karta bohužel nemá digitální vstup). Softwarové
vybavení karty se naneštěstí skládá z pouhé diskety s ovladači na jedné straně
možná přehnaný minimalismus, na straně druhé jistota, že neplatíte nic, co
byste později stejně nevyužili. Možnosti, které karta nabízí, jsou ale přesto
úctyhodné: podporuje standardy ASIO 2.0 a GSIF a bez problému spolupracuje s
programy jako je Cakewalk Sonar či Cubase 5.1. Ovládací panely kromě jiného
umožňují virtuální kabely, jimiž lze propojit virtuální vstupy a výstupy ASIO,
MME, Multi-MME a GSIF (pouze výstup). Hodnoty SNR tedy odstupu signál/šum 92
dB, THD harmonického zkreslení 0,002 %, crosstalk přesahu kanálů 86 dB a
odchylky signálu frekvenční responze +0,06/-0,00 jsou na velmi dobré až výborné
úrovni platí to ovšem pouze na druhém vstupu a výstupu. První vstup je osazen
předzesilovačem mikrofonu (který není příliš kvalitní) a první výstup vybaven
zesilovačem pro sluchátka, což kvalitu signálu mírně snižuje (SNR 90 dB). Zbývá
dodat, že kartu můžete využít i ke hraní na pokročilé 3D audio s minimální
zátěží CPU ovšem zapomeňte. To spolu s absencí MIDI rozhraní (lze dokoupit
samostatný MIDI modul) a nikoliv bezchybným předzesilovačem mikrofonu patří
(spolu s cenou, která je na našem trhu více než o polovinu vyšší než v USA)
snad k jediným výhradám, které lze k této zvukové kartě mít.

K testu poskytla firma: Disk Multimedia, http://www.audiotrak.net
Cena vč. DPH: 5 090 Kč



Terratec DMX 6 Fire 24/96

Již samo označení napovídá, co nová série karet Terratec nabízí: studiovou
kvalitu nahrávání a přehrávání ve formátu 24bit/96KHz. Právě toto rozlišení je
dnes nepsaným standardem pro zpracování digitálního zvuku a je i zdrojovým
formátem pro zvukové nosiče budoucnosti zejména DVD-Audio (které používá jako
základní formát právě PCM modulaci 24/96, podporuje ale i Dolby Digital či MPEG
audiovrstvy, tedy MP3).

DMX 6 Fire je určena zejména těm, kdo chtějí na PC produkovat a poslouchat
naprosto čistý zvuk. Kvalita není dána pouze vyšším rozlišením (24 bitů, oproti
klasickým 16 bitům), ale také novějším designem DSP a převodníků, nabízejících
kvalitnější zvuk i při poslechu a zpracování 16bitového signálu. Možnost
nahrávat ve 24bitech je navíc vítaná i pokud hodláte později signál
downsamplovat na 16/48 (16bit/48kHz) či 16/44 v případě digitalizace zvuku je
downsampling obvykle kvalitnější než přímé vzorkování na nižší frekvenci.
Pochopitelně srovnání s Audigy (která také nabízí výstupní režim 24/96) se samo
nabízí. Hlavní rozdíl spočívá v tom, že Audigy nenabízí kompletní zpracování 24
bitů pouze konečný výstup a D/A převodník pracují v tomto rozlišení, nahrávat
ale můžete jen 16/48. Ostatní parametry DMX 6 Fire jsou na výborné úrovni,
která by měla stačit i pro profesionální použití SNR 105/96 dB, THD
0,0018/0,0016 (pro 24bit, resp. 16bit). Audigy Platinum se obvykle drží v
těsném závěsu jedinou výjimkou je znatelně horší frekvenční odezva ve 24/96
režimu.

Součástí karty je interní "break-out" krabice, která nabízí snad všechna
myslitelná připojení analogové line in/out, phono in (předzesilovač), mic in
(regulace zisku), sluchátka (regulace hlasitosti), digitální in/out (toslink i
koax) a MIDI in/out. Zvukový výstup 5.1 pro připojení analogových reproduktorů
je na kartě samotné. Jen stěží byste tedy hledali zařízení, které by nebylo
možné připojit. Softwarová výbava se vedle ovladačů skládá z PowerDVD 3,
Algorythmic Sound Laundry, WaveLab Lite 2.0 a Musicmatch Jukebox. Karta
podporuje jak standardy pro profesionální zpracování zvuku (GSIF/ASIO 2.0),
které umožní využívat vstupy a výstupy zcela nezávisle, tak i herní API pro 3D
zvuk EAX, EAX2, A3D a Sensaura. Bohužel chybí podpora EAX HD (to je,
přinejmenším prozatím, vyhrazeno jen kartám s čipem Audigy) a taktéž samotná
kvalita prostorových efektů nedosahuje úrovně karet Audigy.

Terratec DMX 6 Fire 24/96 je kartou pro milovníky špičkového digitálního zvuku
a hudby zejména pak pro ty, kdo chtějí se zvukem nakládat i aktivně ve všech
jeho podobách. Těm, kdo mají počítač v prvé řadě na hry, bychom ale doporučili
spíše karty Audigy.

K testu poskytla firma: Terratec, http://www.terratec.cz
Cena vč. DPH: 8 430 Kč



Terratec EWX 24/96

Zatímco model DMX je určen pro nejnáročnější uživatele, karta EWX 24/96 nabízí
stejné digitální rozlišení v podstatně levnějším balení. Vzdát se tak musíte
break-out boxu se vstupy a výstupy, i podpory vícekanálového zvuku k dispozici
je pouze staré dobré stereo, ovšem ve špičkové kvalitě. Další na řadě je
optický vstup a výstup, který podporuje frekvence 16/44, 16/48 a 24/96.

Výrobce udává odstup signál/šum na úrovni 100 dB (A/D), resp. 110 dB (D/A).
Příjemná je absence interní konverze vzorkování mnohé zvukové karty pracují
interně se 48 kHz a například CD Audio signál zbytečně konvertují před
mixováním z originálních 44 kHz. Interní mixér řídicího čipu pracuje s
36bitovou přesností, což by mělo stačit prakticky pro libovolné mixování
různých vzorkovacích frekvencí. V balení naleznete kromě vlastní karty ještě CD
s ovladači a softwarem (Steinberg Vawe Lab lite a Musicmatch Jukebox).

Kvalita zvuku je vynikající a do značné míry se vyrovná DMX 6 Fire. EWX 24/96
je ideální kartou pro ty, kdo chtějí mít PC jako hudební stanici, případně
digitalizovat své staré desky ve špičkové kvalitě, která je s dřívějšími 16/48
kartami jednoduše nesrovnatelná.

K testu poskytla firma: Terratec, http://www.terratec.cz
Cena vč. DPH: 6 890 Kč



Terratec Phono Pre-Amp studio

Digitalizace starých vinylů (a ještě starších šelaků) je stále populárnějším
hobby. Výrobci zvukových karet nám vycházejí vstříc bundlováním nejrůznějších
programů pro čistění nahrávek či inovacemi, které takové čistění umožňují v
reálném čase pomocí DSP. Přesto je tu ale jeden problém nízká výstupní úroveň
signálu z gramošasi vyžaduje propojení přes zesilovač s předzesilovačem MM či
MC. Možnou alternativou, která potřebu zesilovače elminuje, by mělo být
zařízení Phono Pre-Amp studio, jež se skládá z předzesilovače pro gramofon a
softwaru Algorythmic Sound Laundry pro čistění digitalizovaných nahrávek
(Terratec dodává i verzi bez softwaru). Zařízení samo se připojuje na gameport
coby zdroj napájení (je průchozí pro připojení joysticku či MIDI) a do
linkového vstupu zvukové karty (3,5mm jack). Vstupní hodnoty lze nastavit na
100 pF, 250 pF, 425 pF s fixním vstupem 6 mV, což by snad mělo vyhovovat
většině běžných (modernějších) gramofonů. Hodnota SNR činí 86 dB, přičemž
kvalita výstupu je pro Hi-Fi nasazení zcela postačující.

Phono Pre-Amp studio sice není jediným řešením svého druhu (existují i jiná,
napájená bateriemi), jednoduchost instalace a používání, spolu s celkem
příznivou cenou, jej ale předurčují právě pro domácí restaurátory vinylových
nahrávek. Výsledná kvalita ovšem závisí i na použité zvukové kartě, gramofonu,
stavu desky a šikovnosti, s jakou využijete software pro odstranění praskání a
dalších nežádoucích ruchů.

K testu poskytla firma: Terratec, http://www.terratec.cz
Cena vč. DPH: 2 320 Kč















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.