Sound Blaster X-Fi

Hardware | 01.10.05

Co mohou ve věku intelovského HD Audio či čipů VIA Envy 24 nabídnout zvukovékarty běžnému uživateli? Odpověď na tuto otázku představuje nová řada zvukových karet z legendární rod...





Co mohou ve věku intelovského HD Audio či čipů VIA Envy 24 nabídnout zvukové
karty běžnému uživateli? Odpověď na tuto otázku představuje nová řada zvukových
karet z legendární rodiny Sound Blaster.
Díky odlišným požadavkům uživatelů se trh s PC zvukem v posledních asi pěti
letech poměrně výrazně segmentoval na integrovaný zvuk (zvukové čipy/kodeky) na
základních deskách, herní zvukové karty (prakticky výhradně SoundBlaster Live!
a Audigy) a poloprofesionální či profesionální zvukové karty a externí zvukové
moduly (Creative E-Mu, M-Audio, Terratec, Audiotrak apod.). Integrovaný zvuk
ale za poslední rok učinil výrazné pokroky - zejména díky technologii Intel
High Definition Audio a čipům Via Envy 24, které nabízejí kvalitnější
reprodukci a částečnou podporu herních standardů. Nejvýznamnějšímu (a de-facto
jedinému) dodavateli zvukových karet pro herní sestavy, společnosti Creative,
zbyly v podstatě jen dvě možnosti: vzdát se trhu samostatných zvukových karet
nadobro, nebo uvést skutečně technicky vyspělou novinku. Firma Creative se
rozhodla pro druhé řešení a nová řada zvukových karet Sound Blaster X-Fi je
výsledkem právě tohoto rozhodnutí. Jak jsme již zmínili v sekci novinek v
minulém čísle, karty X-Fi jsou postaveny na novém zvukovém procesoru stejného
jména, který obsahuje 51 milionů tranzistorů a nabízí výkon přesahující 10 000
MIPS. Vysoký výpočetní výkon využívají karty X-Fi nejen pro dobré 3D efekty ve
hrách, ale především pro kvalitní mixování a reprodukci. V případě X-Fi ale se
ale výkonný zvukový procesor využívá nejen ke kvalitní konverzi a věrné
reprodukci. Výkonné SRC a DSP obvody totiž umožňují aplikovat nejrůznější
"triky" zvukového postprocessingu v reálném čase. Klíčové jsou v tomto případě
funkce Crystalizer a CMSS-3D - podívejme se na ně tedy blíže.

24bitový Crystalizer
Úlohou "krystalizéru" je zlepšit během reprodukce subjektivní vnímání dynamiky
a zvukového detailu. Jedná se o postup, který používají moderní nahrávací
studia při zpracování starších i nových nahrávek - v případě X-Fi je ale
prováděn v reálném čase. Jde v podstatě o kompresi dynamických pasáží a
zvýraznění určitých frekvencí na základě analýzy vstupního signálu, kterou
provádí DSP procesor v reálném čase. Výrobce ve svých materiálech tvrdí, že
24bitový Crystalizer dokáže "vylepšit reprodukci MP3 tak, že hudba zní lépe než
na původním CD". To je pochopitelně bohapustá lež. Pravda je taková, že
Crystalizer skutečně dokáže zdůraznit dynamiku a zvukový detail - což ocení
zejména majitelé běžných počítačových reproduktorů. Na špičkových monitorech či
kvalitních reproduktorech (cenová relace 20 000 a více) může sice Crystalizer
zlepšit subjektivní dojem při poslechu méně kvalitních MP3 skladeb, v případě
kvalitních nahrávek na CD či v MP3 ale může mít na kvalitu reprodukce i
negativní vliv (zvuk je příliš agresivní). To ale nic nemění na faktu, že pro
běžné uživatele PC či hráče je Crystalizer fantastická funkce, která skutečně
subjektivně zlepší dojem z reprodukce hudby či filmového zvuku.

Creative CMSS 3D
Technologie CMSS byla poprvé představena u zvukových karet Live!, kde byla
použita zejména pro reprodukci stereofonního signálu na čtyřech či šesti
reproduktorech. U karet Live! a Audigy byla využívána i pro simulaci
prostorového zvuku na stereofonních sluchátkách. Právě využití DSP pro
sluchátkovou reprodukci bylo u X-Fi značně přepracováno a vylepšeno.
Subjektivně můžeme potvrdit, že CMSS 3D Headphone představuje viditelný krok
vpřed. Zejména reprodukce stereofonního signálu u starších nahrávek je
příjemnější, kvalitnější je ale i vykreslení prostoru v případě filmů a her.
CMSS 3D funguje s klasickými stereofonními sluchátky rozhodně lépe než drtivá
většina "5.1" sluchátek. Mezi další funkce CMSS 3D patří pochopitelně upmix
stereo signálu na čtyři a více reproduktorů či remix DTS či DD (5 či 6.1 na 7.1
a naopak).

A EAX?
X-Fi pochopitelně podporuje všechny dosavadní standardy EAX a dokáže zpracovat
ještě sofistikovanější efekty a zvuková prostředí. Zatímco SB Live! mohl
modelovat pouze jedno zvukové prostředí a Audigy rozšířila jejich počet na
čtyři, X-Fi zvládá až osm zvukových prostředí současně. Nejpodstatnější
novinkou, která by měla oslovit zejména nejnáročnější hráče, je lokální
"zvuková" paměť X-RAM, do níž je možné uložit zvukové efekty v dekomprimované
podobě, nebo jí použít pro uložení hudby. X-RAM tedy může urychlit běh her tím
že odlehčí procesoru či RAM.

Uživatelský komfort
Nové karty X-Fi dostaly rovněž vylepšenou sadu aplikací a zejména nové ovládací
rozhraní, které funguje ve třech režimech: Audio Creation Mode, Entertainment
Mode a Gaming Mode. V každém režimu jsou k dispozici odlišné ovládací prvky -
Audio Creation nabízí podrobné nastavování mnoha parametrů, Entertainment je
spíše jednoduchý a přehledný, konečně herní režim umožňuje rychlé nastavení
prostorových reproduktorů a dalších parametrů důležitých pro hry.
Sound Blaster X-Fi dokazuje, že zvukové karty mají stále co nabídnout. Základní
varianta bude pro většinu uživatelů díky ceně nejatraktivnější. Creative ale
jasně směřuje čtyři verze karty ke skupinám uživatelů, o kterých jsme hovořili
již v úvodu: běžní uživatelé PC, hráči, audiofilové a poloprofesionální
hudebníci. Časem se jistě dočkáme též produktů z profesionální řady E-Mu,
postavených na procesoru X-Fi.

Sound Blaster X-Fi
Cena včetně DPH:
X-Fi Xtreme Music: 3 500 Kč
X-Fi Platinum: 6 000 Kč
X-Fi X-Fi Fatal1ty FPS: 8 500 Kč
X-Fi Elite Pro: 12 000 Kč
K testu zapůjčila firma: Creative Labs, http://www.creative.com

Varianty X-Fi

X-Fi Xtreme Music
Základní balení obsahuje pouze samotnou kartu X-Fi se "standardními"
převodníky. Karta není osazena X-RAM, nabízí ale možnost rozšíření o interní či
externí box se vstupy, výstupy a senzorem dálkového ovládání. Interní konektor
je kompatibilní s předchozími verzemi Live! Drive či Audigy "Drive" a dalšími
variantami přídavných konektorů. Na zadním panelu karty je analogový výstup
7.1, mutlifunkční jack (line/mic in či digitální rozhraní - to lze přepínat v
ovládacím panelu karty) a konektor pro nový typ externího I/O boxu. Parametry
karty jsou 109 dB SNR na všech kanálech a frekvenční odezva 10 Hz až 46 kHz,
respektive až 88 kHz ve stereo. Karta má plnou podporu ASIO 2.0, v programovém
vybavení je ale pouze základní sada aplikací a utilit od Creative. Nejlevnější
varianta X-Fi by měla stát asi 3 500 Kč s DPH (časem se ale jistě objeví
levnější OEM verze).

X-Fi Platinum
Platinová edice už tradičně obsahuje interní modul se vstupy a výstupy
(digitální, analogové, MIDI), dálkové ovládání a certifikát THX. Z hlediska
parametrů (SNR, THD) se ale jedná o stejnou kartu jako u předchozího modelu,
včetně přibaleného softwaru. Cena verze Platinum by měla být zhruba 6 000 Kč
včetně DPH.

X-Fi Fatal1ty FPS
Verze určená především náročným hráčům je v podstatě Platinum, doplněné o 64MB
X-RAM, za kterou si připlatíte zhruba 2 500 Kč (prodejní cena bude tedy
přibližně 8 500 Kč). Nakolik se tato investice vyplatí, bude jasné až ve
chvíli, kdy se objeví větší počet her podporujících X-Ram. Pravdou ale je, že
první benchmarky, které byly uveřejněny, ukazují, že X-Ram může hru "urychlit"
o 10 i více procent.

X-Fi Elite Pro
Nejluxusnější verze X-Fi uspokojí jak hráče, tak ty, kdo chtějí hudebně tvořit
či alespoň špičkově reprodukovat. Elite Pro používá vylepšenou verzi karty s
DAC převodníky z profesionálních karet E-Mu. Hodnota SNR je tak 116 dB, o něco
lepší by měla být i frekvenční odezva a dynamika. Na kartě nechybí ani X-RAM
(opět 64 MB). Velkým lákadlem je externí jednotka s možností regulovat funkce
jako je Crystalizer, EAX či CMSS a připojit i tak netradiční "periferie" jako
gramofon či elektrická kytara. Ve výbavě je pochopitelně též dálkové ovládání a
sada poloprofesionálních programů pro práci se zvukem a hudbou: sekvencer
Cubase LE, editor WaveLab Lite a Amplitube LE. Na Elite Pro si ale budete muset
připravit zhruba 12 000 Kč včetně DPH.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.