Souboj titánů

Hardware | 01.02.05

Poslední dobou se toho na poli grafických karet událo mnoho, pojďme se protopodívat na souboj zástupců nejnovějších generací grafických karet dvou nejznámějších rivalů - firem ATI a...





Poslední dobou se toho na poli grafických karet událo mnoho, pojďme se proto
podívat na souboj zástupců nejnovějších generací grafických karet dvou
nejznámějších rivalů - firem ATI a nVidia.

Několik týdnů po představení vlajkové lodi společnosti nVidia, karty GeForce
6800 Ultra, uvedla na trh firma ATI svého zástupce pro nejvyšší segment
grafických karet, model ATI Radeon X800 XT Platinum (kódové označení R420).
Jelikož se firma nVidia cítila výkonem této karty ohrožena, připravila novou,
ještě výkonnější verzi grafické karty GeForce 6800 Ultra, tentokrát s přídomkem
Extreme. Stalo se tak krátce před oficiálním představením nové vlajkové lodi
ATI X800 XT Platinum Edition a výkonnostně slabší verze X800 XT. nVidia GeForce
6800 Ultra Extreme pracuje s frekvencí grafického procesoru GPU 450 MHz, což je
o 50 MHz více než verze Ultra. Všechny ostatní parametry jako rychlost, typ a
velikost operační paměti zůstávají stejné. Referenční karta od ATI s novým
grafickým čipem X800 XT Platinum Edition podporuje stejně jako výrobky nVidia
grafický port AGP 8x a má 256 MB rychlé paměti GDDR3. Potěšitelná pro OEM
partnery je o poznání menší velikost jejího provedení (ve srovnání s modelem
GeForce 6800), což má zlevnit výrobu. Instalaci do počítače usnadňuje i
relativně malá hmotnost karty ATI, konkrétně 330 gramů, a relativně tichý
chladicí systém v "jednoslotovém provedení". Námi testovaná verze ATI Radeon
X800 XT Platinum Edition nabízí jeden konektor DVI-I, jeden VGA a S-Video
výstup na televizi. Kromě toho má na rozdíl od karet nVidia pouze jeden
napájecí konektor. Měřením jsme zjistili, že pomocí tohoto konektoru je možné
využít maximální kapacitu příkonu 57 W. Vyjdeme-li z toho, že maximální
spotřeba, kterou je schopen napájet slot AGP, je 25 W, dosahuje ATI Radeon X800
XT Platinum Edition maximálního příkonu bezmála 82 W. Ve srovnání s tím
potřebuje GeForce 6800 Ultra asi 100 W a GeForce 6800 Ultra Extreme asi 110 W.
Výše uvedené hodnoty představují maximální odběr. Výrobci grafických karet ale
důrazně doporučují napájecí kabel v grafické kartě zapojit, i když mohou
fungovat i bez něj - ovšem ve velmi omezeném režimu.
Podívejme se, jakými technickými detaily je vybavena nová generace GPU od firmy
ATI a co přináší s ohledem na výkon v porovnání s "novou" konkurencí z produkce
nVidie. Frekvence grafického jádra pracuje nezávisle na frekvenci pamětí a činí
520 MHz. ATI Radeon X800 XT Platinum Edition má 256 bitů širokou paměťovou
sběrnici a podporuje paměti typu GDDR3. S taktovací frekvencí 560 MHz (1 120
MHz DDR) dosahuje karta paměťové šířky pásma 35,8 GB/s. Pro porovnání
předchůdce ATI Radeon 9800XT se musel spokojit s 24 GB/s. ATI vyrábí grafický
procesor u firmy TSMC technologií 0,13 mikrometrů, která jednak šetří energii,
jednak výrobní náklady. Počet tranzistorů u X800 XT Platinum Edition činí
přibližně 160 milionů, naproti tomu stojí 220 milionů tranzistorů u GeForce
6800 Ultra, popřípadě GeForce 6800 Ultra Extreme od nVidie. O potřebný výkon
X800 XT Platinum Edition se starají ve srovnání s jejím předchůdcem Pixel
Pipelines s architekturou Quad-Pipeline, která byla zvýšena z 8 na 16. Firma
ATI dodatečně podrobila Pixel Shadery faceliftingu a přepracovala Vertex
Shadery. Grafický čip ovšem ovládá pouze Shader-Model 2.0, naproti tomu
konkurenční GPU od firmy nVidia již Shader-Model verze 3.0 podporuje. Pro ně
ovšem chybí v současné době odpovídající využití v aplikacích a hrách. To se
ale jistě v budoucnu změní.

Další detaily o Radeonu X800 XT Platinum
Jednotka Pixel-Shader může během jednoho taktu uskutečnit pět instrukcí v
plovoucí čárce. Jsou to přesně dvě vektorové a dvě skalární operace spolu s
jedním přístupem do texturovací paměti. ATI zvýšila počet maximálních instrukcí
oproti předchůdci 9800XT z 160 na 1 536. Naproti tomu dokáže zpracovat
konkurent GeForce 6800 Ultra až 65 535 povelů. Dodatečně nabízí Radeon X800 XT
Platinum kompresní technologii 3Dc. Pomocí této metody mají 3D objekty s malým
počtem mnohoúhelníků působit díky speciální manipulaci s texturami
realističtěji. Komprese 4:1 má přitom efektivněji využít místo v paměti
grafické karty. Pomocí technologie SmartShader HD chce ATI oproti tradičním
technologiím vylepšit kvalitu obrazu a zobrazení složitých 3D scén. Kromě toho
disponuje Tempoval Antialiasingem a Centroid Hample AA-módem. Ty mají významně
zvýšit dosavadní výkon při zapnuté funkci vyhlazování obrazu - AntiAliasingu.
Jako další zvláštnost nabízí Radeon X800 XT Platinum Edition funkci VideoShader
HD spolu s vylepšeným videoprocesorem. Ten ovládá fullstream Video-Deblocking a
zpracovává programovatelné videoefekty v reálném čase, včetně postprocesingu a
nasazení nejrůznějších filtrů obrazu. Mimo to videoprocesor podporuje funkci
Adaptive per pixel De-Interlacing, což je urychlené dekódování do formátu
Microsoft WMV9. Kromě toho čip ovládá metodu Motion-Compensations, stejně jako
podporu formátu HDTV a rotace displeje, kterou je možné využít u některých LCD
displejů. Radeon X800 XT Platinum Edition nabízí také nezměněné rozhraní AGP
8x. V současné době je již k dispozici grafický čip se stejnými parametry,
pouze s novým rozhraním PCI Express x16. Přemostění, tedy řešení, jaké
představila firma nVidia, ATI neuvede a ani jeho uvedení neplánuje.

Detaily o Radeonu X800 PRO
Redukovanou verzi Radeonu X800 XT Platinum Edition pojmenovala firma ATI Radeon
X800 PRO. Tato verze nabízí všechny parametry svého většího bratra. Musí si
ovšem vystačit s 12 místo 16 Pixel-Shadery. Počet Vertex Shaderů ponechal
výrobce nezměněn. Druhou změnou je, že firma ATI dodatečně snížila frekvenci
grafického procesoru z 520 MHz na 475 MHz a takt pamětí z 560 MHz na 450 MHz -
reálná frekvence je díky podpoře DDR dvojnásobná. Podle vyjádření techniků ATI
disponuje grafická karta osazená čipem Radeon X800 PRO maximálním výkonem
zhruba 58 W. U tohoto modelu výrobce použil kvůli menšímu zatížení chladícího
systému koncept tichého jednoslotového chlazení.

nVidia GeForce 6800 Ultra Extreme
Den před oficiálním uvedením série ATI X800 (3. 5. 2004), uvedla firma nVidia
hned dva nové grafické čipy a rozšířila tím stávající portfolio výrobků.
Nabídla nový špičkový model pod názvem GeForce 6800 Ultra Extreme, přestože tři
týdny předtím představila GeForce 6800 Ultra. Nová verze disponuje vyšším
výkonem. Zdálo se, že nVidii zřejmě nestačil výkon předchůdce, aby porazila
konkurenta ATI Radeon X800 XT Platinum Edition, a tak vydala novou, upravenou
verzi této karty. Tato obava ovšem byla opodstatněná, což dokazují i naše
testy. Kromě zvýšeného taktu grafického procesoru je GeForce 6800 Ultra Extreme
plně identická s GeForce 6800 Ultra. nVidia zvýšila takt z 400 na 450 MHz,
paměť pracuje beze změny na 550 MHz (1 100 MHz DDR). Měření na externích
napájecích konektorech ukazovalo elektrický příkon asi 81 W. Sečte-li se ještě
předepsaných 25 W pro AGP port, dosahuje grafická karta maximálního příkonu asi
110 W.

nVidia GeForce 6800 GT
V podobě GeForce 6800 GT nabízí nVidia cenově výhodnou alternativu k oběma
high-endovým modelům. Stejně jako ATI s Radeon X800 PRO neredukuje nVidia počet
Pixel Pipeline, nýbrž pouze snižuje paměťový takt na 350 MHz u GPU a 500 MHz (1
000 MHz DDR) u pamětí. Nabízí tak relativně levný produkt se všemi vlastnostmi,
které nabízejí dražší a výkonnější high-endové grafické čipy. Pro připojení
jsou k dispozici rozhraní VGA, DVI-I a video výstup TV OUT. GeForce 6800 GT
vystačí jen s jedním externím napájecím konektorem, hmotnost karty je 310
gramů, chlazení se spokojí s jedním slotem.

Jak jsme testovali
Všechny grafické čipy jsme testovali pod Windows XP s DirectX 9c. Pro grafické
karty nVidia jsme použili aktuální verzi ovladače ForceWare ve verzi 56.72. Pro
grafickou kartu Radeon 9800 jsme použili Catalyst 4.12, pro modely X800 beta
ovladač Catalyst 4.12. GeForce 6800 Ultra pracoval s ForceWare ve verzi 67.02.
Jednalo se o betaverzi ovládacího programu, který nenabízel plnou funkčnost
všech přidaných programů. Chybělo zde např. řízení a sledování teploty, které
reguluje počet otáček větráku, hlídá taktovací frekvenci GPU a pamětí a podle
potřeby ji mění. V konečné verzi mají být tyto funkce kompletně k dispozici.
Dodatečně má být také opraven nVidia Z-Culling-Bug, který zvláště citelně
snižuje výkon v benchmarkovém testu FarCry. Pro test GeForce 6800 Ultra Extreme
nám dodal výrobce také Forceware 67.02. Výsledky testů grafických čipů nVidia
(GeForceFX 5950 Ultra, GeForce 6800 Ultra a GeForce 6800 Ultra Extreme) a ATI
(Radeon 9800 XT, Radeon X800 XT Platinum a Radeon X800 PRO) srovnáváme v
následujících grafech. Základem testů byl motherboard Intel s čipovou sadou
875P. Deska byla osazena Pentiem 4 na 3,2 GHz a dvěma paměťovými moduly 256 MB
CL2,0.

3DMark03
Program 3DMark03 prezentuje následovníka 3Dmarku 2001. Hrací testy 3DMark03 se
skládají ze čtyř scén: "Wings of Fury" spoléhá na DirectX 7 a reprezentuje
využití low-end grafiky. Testy "Alpha Squadron" a "Trolls Lair" využívají
vlastnosti DirectX 8 a jsou určeny pro grafické karty střední kategorie. Test
"Nature II" předpokládá existenci podpory DirectX 9 a je zaměřen na karty
směřující do nejvýkonnějšího segmentu. Paměťová sběrnice a port AGP jsou u
3Dmark03 silně zatíženy, a to kvůli velkému množství textur. Výsledky
jednotlivých testů jsou shrnuty v celkovém počtu bodů.

Shrnutí
Grafický čip nVidia GeForce 6800 Ultra Extreme těsně porazil ATI Radeon X800 XT
Platinum Edition. Uvedení této karty se proto jeví jako opodstatněné, protože
původní nVidia GeForce 6800 Ultra se až na výjimky umístila na třetím místě.
Vítěz dosahuje v 3DMark03 hodnot, které jsou až o 6 % vyšší než u soupeře - a
to i přesto, že má o 70 MHz nižší taktovací frekvenci GPU. Ve zbývajících
testech se náskok výkonu zřetelně snižuje, takže závod mezi GeForce 6800 Ultra
Extreme a Radeon X800 XT Platinum Edition byl opravdu "o prsa". Cenově výhodná
varianta ATI Radeon X800 PRO rovněž poskytuje obstojný 3D výkon. Je třeba ale
zodpovědět jednu otázku - jak se projevuje z hlediska výkonu obdoba od nVidia -
GeForce 6800 GT. Při posouzení kvality grafiky jsme navzdory použití beta
ovladačů u kandidátů testu žádné větší chyby nezjistili. Nevýhodou GeForce 6800
je ve srovnání s designem Radeonu X800 vysoký příkon a následná hlučnost
chladicího systému. GeForce 6800 Ultra Extreme tak při plném zatížení potřebuje
elektrický příkon až 81 W pomocí obou externích napájecích konektorů. Naproti
tomu Radeon X800 XT Platinum Edition se spokojí jen s jednou zástrčkou a jejím
příkonem 57 W. Dále kladně hodnotíme menší rozměry PCB, stejně jako nižší
hmotnost karet ve srovnání s kartami Radeon X800. Tyto přednosti ocení zvláště
OEM výrobci, což se posléze promítne v ceně produktu. Při srovnání vlastností
karet Radeon 9800 XT a Radeon X800, stejně jako GeForceFX 5950 Ultra
architektura GeForce 6800 jasně vítězí. Nabízí třetí generaci architektury
Shaderů a s programovatelným videoprocesorem několik zajímavých funkcí pro
budoucí využití. V současné době ovšem tyto možnosti využít nelze, protože
chybějí odpovídající programy podporující tuto technologii. Kdo porovná všechny
výhody a nevýhody high-endových karet od firem nVidia a ATI, sáhne po modelu
Radeon X800. Pro totální nadšence toužící po maximálním výkonu představuje
GeForce 6800 Ultra Extreme od nVidie i se všemi nevýhodami to pravé. První
grafické karty X800 Ultra Platinum Edition jsou k dispozici od listopadu. Cena
se pohybuje okolo 20 000 Kč. Cenově příznivější alternativa s čipem X800 PRO
stojí cca 17 000 Kč a je k dispozici již delší dobu.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.