Small Form Factor PC

Hardware | 01.02.04

Opravdu malá pécéčka - jak vypadají a co nám mohou nabídnoutNestává se příliš často, aby se na trhu začala objevovat nová technologie či spíše rovnou zcela nový koncept, který po...





Opravdu malá pécéčka - jak vypadají a co nám mohou nabídnout
Nestává se příliš často, aby se na trhu začala objevovat nová technologie či
spíše rovnou zcela nový koncept, který podle všeho má poměrně dobrou šanci na
obchodní úspěch. Když na přelomu let 2001 a 2002 uvedla společnost Shuttle svůj
první "barebone" počítač SV24, nebyla ještě koncepce těchto strojů zcela jasná
a ucelená. Dnes, dva roky poté, už máme docela jasno Small Form Factor (SFF) je
v současnosti trend, který se rozhodně nedá přehlédnout.
Myšlenka vytvořit opravdu malé pécéčko je už nesmírně stará. Možná si ti dříve
narození čtenáři vzpomenout na vlnu Booksize PC, která se i na českém trhu
projevila v letech 1993-94, ale faktem zůstává že nějakého masivního nástupu
těchto počítačů jsme se nedočkali. Svou pozici si v domácnostech i ve většině
kanceláří získaly a později ještě upevnily klasické počítače ve skříních typu
minitower/miditower.
Poněkud jiná je situace v případě firemních počítačů, kde tzv. Slim PC byla a
stále jsou nabízena. Pro velké korporace je to logické a poměrně výhodné řešení
ve velkém se koupí řada identických stanic od významné IT firmy, několik let se
relativně levně používají (servis zajištěn dodavatelem, snadná správa IT
oddělením) a poté se kompletně odprodají a nahradí novějšími a výkonnějšími
stroji. Ve větších firmách lze udržet snahu upgradovat dostatečně "na uzdě", a
tak je životní cyklus pořízeného počítače relativně delší, než jaký je
dosahován v domácnostech či v malých společnostech.

Nabídka SFF na českém trhu

Pokud pomineme firemní počítače ve formátu SFF, jako jsou například HP Compaq
d530 Ultra-slim Desktop, Dell OptiPlex SX270 či IBM S50 Small Form Factor 2x3,
které stojí kolem 35 tisíc korun a jsou určené hlavně do kanceláří, existují na
našem trhu dvě základní linie strojů, které si může uživatel buď sám složit,
nebo si nechat postavit malé PC i od menšího místního assemblera. Zatímco
barebone Slim PC jsou cíleny více do domácností či menších firem, neboť
neobsahují grafický port AGP a tudíž si uživatel musí vystačit s vestavěným
grafickým adaptérem, tzv. "kostky" či "Cube PC" už možností rozšíření o
grafickou kartou disponují. Hodí se tedy zejména jako domácí i herní počítače.
V současnosti je na našem trhu (pokud pomineme barevné varianty) k dispozici
zhruba 25 základů pro malé počítače SFF, z nichž více jak polovinu tvoří Slim
PC a zbytek pak Cube PC. Největším producentem těchto strojů je stále ještě
společnost Shuttle, nabízející široké portfolio platforem jak pro Pentia
4/Celerony, tak pro procesory značky AMD. Mezi další výrobce patří firmy,
jejichž produkty zahrnují zejména základní desky, a tak mezi nimi nalezneme
např. ASUS, Soltek, MSI či ABIT. Kompletní seznam produktů naleznete v
přiložené tabulce.

Vlastnosti počítačů SFF

Malé počítače, ať už se jedná o "Cube PC" či "Slim PC", mají některé
charakteristické vlastnosti, které by potenciální uživatel měl před nákupem
dobře zvážit. Hlavním rysem těchto počítačů je poměrně nízká šance na
rozšiřování a upgrady, která vyplývá z velmi omezeného prostoru uvnitř skříně.
Pro řadu uživatelů samotný fakt malé rozšiřitelnosti nemusí být ve svém
důsledku takovou překážkou. Místo řady dodatečných karet mají totiž malá
pécéčka drtivou většinu komponent přímo integrovanou na základní desce a
vyvedenou do příslušných konektorů. Tímto způsobem je řešen zvukový výstup
často ve formátu 5.1, USB rozhraní, FireWire a případně i VGA, DVI a televizní
výstup, pokud je v počítači integrována grafická karta. O kvalitu těchto
integrovaných řešení není třeba mít obavu, neboť například zvukový kodek
Realtek ALC650, který je poměrně často používán, snese svým výstupem srovnání s
drtivou většinou běžných šestikanálových zvukových karet. A komu by některá z
použitých komponent nevyhovovala, má samozřejmě možnost nahradit ji dodatečnou
specializovanou PCI kartou, kterou lze rozšířit prakticky všechny barebone
počítače třídy SFF.
Kam se tedy malé počítače hodí? Pokud hovoříme o Slim PC, pak určitě do
kanceláří, neboť integrovaná grafika poskytuje dostatečný výkon pro všechny
běžné desktopové úlohy, a vybavíme-li výsledný stroj dostatečně výkonným
procesorem, není prakticky žádný problém s ním zvládnout bez potíží práci s
internetem, elektronickou poštou, či kancelářským balíkem. Za určitých
okolností, zahrnujících především dostatek operační paměti a přiměřeně velký
disk, lze na takovém počítači pracovat i s digitálními fotografiemi či dokonce
s videem.
Také mnohé domácnosti, kde nelze očekávat hraní posledních 3D akčních titulů,
mohou být s výkonem i samotnou platformou Slim PC spokojeny, výhodou v malých
bytech je určitě fakt, že takové počítače nezaberou příliš mnoho místa a
dovolují tak redukovat koutek s počítačem na naprosté minimum. Logickým
doplněním sestavy pak bývá některý z LCD displejů a třeba bezdrátová myš s
klávesnicí.
Zatímco Slim PC mají grafickou kartu většinou integrovanou na základní desce a
poskytují tak pouze základní a přiznejme si, že na dnešní dobu i výrazně
podprůměrný výkon v grafických aplikacích, nabízejí "Cube PC" díky odlišnému
designu šanci na instalaci standardní grafické karty s rozhraním AGP 4x/8x a
jedné PCI karty, leckdy i současně. Fakt, že je naprostá většina komponent již
integrována a přímo vyvedena na skříni počítače, také snižuje potřebu instalace
dalších rozšiřujících karet prakticky není už co přidat.
Důležitou vlastností jak Slim PC, tak i "Cube PC" je většinou pouze jedna
šachta na optickou mechaniku. Díky stále klesajícím cenám se do ní perfektně
hodí buď DVD/CD-RW kombo jednotka, anebo dokonce DVD?RW mechanika, která
zahrnuje všechny dnes používané standardy zápisu i čtení. Obdobný problém je s
pevným diskem, na nějž zbývá jen jedna vnitřní šachta, takže intenzivním
"stahovačům" nezbývá, než si případně pořídit další, externí disk připojený buď
prostřednictvím FireWire rozhraní, nebo portu USB 2.0. Tímto způsobem lze
dosáhnout kapacity až úctyhodného půl terabajtu dat!

Pro koho se malé počítače nehodí

Jak už bylo řečeno výše, při správné volbě je SFF PC velmi univerzální
platforma, ale i tak lze nalézt některé typy uživatelů, kteří nemusejí být s
takovou volbou spokojeni. Kvůli omezené šanci na rozšíření či upgrade musíme
okamžitě vyloučit tzv. Power Users, tedy ty zákazníky, kteří neustále svůj
počítač udržují na technologické špičce. Ačkoliv do značné míry lze používat v
počítači třídy SFF různé frekvence procesorů a není ani příliš obtížná jejich
výměna, upgradovat základní desku je prakticky nemožné, a to i v případech, kdy
jde o model s některým z relativně "standardizovaných" rozměrů např. ITX či
Mini ITX.
Druhým už naznačeným problémem jsou malé možnosti rozšiřování. Máte-li dnes v
počítači grafickou kartu, videostřižnu, televizní kartu, zvukovou kartu a SCSI
kontroler a nechcete se s nimi buď rozloučit úplně, nebo se alespoň smířit s
jejich integrovanou podobou na základní desce, rovnou na SFF PC zapomeňte.
Většinou jsou k dispozici buď 1-2 PCI sloty u Slim PC, nebo 1 AGP + 1 PCI slot
u "Cube PC", a to stačí leda tak na grafickou a televizní kartu.
Velká potíž je s disketovou mechanikou. Ačkoliv některé typy mají příslušnou
3,5" šachtu, jiné už nikoliv. Naštěstí je dnes disketa už poměrně archaickým
artiklem, a kdyby bylo opravdu nutné na ni něco nahrát či přečíst, zbývá zde
stále možnost externí mechaniky.
U některých konceptů zůstává problém s instalací těch nejvýkonnějších
procesorů. Zčásti na tom má podíl omezený prostor pro odvádění tepla a pak také
použité základní desky, jež někdy nepodporují ty nejvyšší frekvence systémové
sběrnice.

Výhody SFF koncepce

Po nevýhodách zbývá ještě popsat hlavní výhody malých počítačů. Na prvním místě
je logické zmínit rozměry. Zatímco běžný miditower má rozměry 210 x 440 x 470
mm, spokojí se "Cube PC" Shuttle XPC SN85G4 s prostorem 200 x 295 x
x 180 mm a Slim PC Asusu Pundit stačí pouhých 91 x 357 x 275 mm. Ještě lépe je
vidět srovnání v objemu skříně, kde miditower zabírá kolem 44 litrů, Cube PC
jen 14 litrů a Slim PC pouhých 9 litrů, a je tedy téměř 5x menší! Snadno jej
tedy umístíte na stůl, hned vedle monitoru.
SFF PC je také úspornější než normální desktopy. Kvůli tomu, že uživatelé
prostě nemohou většinou nainstalovat více pevných disků než jeden, že není
potřeba napájet mnoho karet ve slotech PCI, a konečně také díky často pouze
jediné šachtě na optické mechaniky, stačí zdroj dimenzovaný jen na 180-250 W,
zatímco v klasických stolních počítačích je 250W zdroj mnohdy nedostatečný a
zvýšený odběr všech komponent nutí uživatele poohlédnout se po silnějším
napájení. Samotný odběr malého PC bývá tedy přibližně o třetinu nižší, než
kolik si žádá velký počítač.
Pokud chcete umístit počítač do obýváku anebo prostě jen hledíte na to, jak PC
vypadá, jsou SFF koncepty tím nejlepším řešením. Jednak jsou malé a prostě
sexy, a pak také většinou designéři více dbají na jejich zevnějšek. Obecně lze
říci, že nalézt opravdu pěknou klasickou skříň pro PC je výrazně těžší, než si
z nabídky SFF barebonů vybrat skutečně pěkný model. Nezřídka návrháři "Cube PC"
či Slim PC používají leštěný či kartáčovaný hliník, černý lak, či naopak
zrcadlový lesk v kombinaci s průhledným polykarbonátem na čelní straně a mnoho
modelů se od sebe liší pouze způsobem zpracování a povrchovou úpravou.
Nemáte-li speciální požadavky na dodatečné karty, je skvělou vlastností malých
počítačů také to, že téměř bez kompromisů je možné do nich integrovat vše
potřebné. Pokud si vyberete z nabídky "Cube PC", pak počítejte i s možností
zabudování výkonné grafické karty. Je také samozřejmé, že díky přítomnosti
portů USB, FireWire i dalších budete moci snadno připojovat i stejné periferie,
jako u jakéhokoliv jiného počítače. Navíc některé SFF barebony jsou vybaveny
integrovanou čtečkou paměťových karet.
Vzhledem k tomu, že výrobci malých počítačů nemají k dispozici mnoho prostoru
pro rozvádění tepla, musejí se spokojit s méně větráky, než je obvyklé, a tak
při správném sestavení bývá jednodušší zajistit tichý chod. Na druhou stranu
přibývá problémů s odhlučněním dodatečných grafických karet (pokud je lze do
SFF formátu nainstalovat), neboť jejich ventilátory nemusejí dobře snášet práci
na vertikálně uložené kartě.
Z integrace vyplývá i výhoda vyšší stability, protože celý systém je už od
počátku testován včetně veškerých integrovaných komponent. Navíc je také
výhodou snadná podpora ze strany výrobce, kdy lze veškeré ovladače k barebone
PC stáhnout na jediném místě na internetu.

Cena

Před koupí počítače třídy SFF je nutné přemýšlet, kolik peněz hodláte za
zmíněné výhody malého PC utratit a podle toho se rozhodnout. U Slim PC je
rozdíl většinou nevelký, a tak si lze vybírat z kompletní škály procesorů i
dalších komponent, u Cube PC je však výhodnější volit spíše výkonnou
konfiguraci s velkým pevným diskem a dostatkem paměti.
Uvažujete-li o tom, že vaše příští PC bude mít formát SFF, klidně to zkuste.
Dnes už je na trhu jak dost široká nabídka, tak i prodávané výrobky dosahují
vysoké kvality. Jestliže jste o malých PC zatím vůbec nepřemýšleli a nepatříte-
li do skupin zákazníků, pro které se tyto počítače nehodí, přemýšlet určitě
začněte!

Small Form Factor PC
malé rozměry
nízká spotřeba energie
často lákavý design
lze integrovat vše potřebné
snadněji lze redukovat hluk
většinou vyšší stabilita
nepodporuje vždy nejvýkonnější procesory
špatně se rozšiřuje
omezená možnost upgradu
většinou vyšší cena












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.