Roztočme DVD disky

Hardware | 01.04.99

DVD není pro každého. Ale pokud se chcete připravit na software budoucnosti aposlední hollywoodské trháky, pokusíme se vám ukázat ten správný směr. Řekněte DVD, a většina lidí si ...





DVD není pro každého. Ale pokud se chcete připravit na software budoucnosti a
poslední hollywoodské trháky, pokusíme se vám ukázat ten správný směr.

Řekněte DVD, a většina lidí si vybaví filmy na discích, které viděli ve
videoprodejnách. Ale tento nový formát také znamená obchod. Stejná technologie,
díky níž vidíme Titanic na televizních obrazovkách v plné nádheře, proniká také
do oblasti PC; jeden z pěti desktopů, jež americký PC WORLD dostává každý měsíc
na recenzi, má DVD-ROM mechaniku. A konečně se i obchodní software začíná
dodávat v tomto vysokokapacitním formátu.
"Na DVD založené programy se v nejbližších letech změní ze slabého praménku na
pořádnou řeku", říká Mary Bourdonová z Dataquestu. Zjistili jsme, že se na
tento přítok můžete připravit jen s poměrně malým úsilím a náklady. DVD-ROM
disky mají více než sedmkrát větší kapacitu než CD-ROM (4,7 GB oproti 650 MB)
což dává výrobcům dost prostoru na to, aby zavedli lákavé doplňky, jako pohled
z více úhlů nebo výběr z několika jazyků. A na reálných aplikacích jsme
vyzkoušeli, že DVD-ROM mechaniky přehrávají CD-ROM disky bez zádrhelů. Pokud si
nainstalujete MPEG-2 dekodér (buď PCI kartu, nebo software), můžete dokonce
sledovat DVD filmy. Cena může být minimální: upgrade na DVD-ROM bude stát jen o
pár tisíc víc než na mechaniku CD-ROM.
Jestli jste jako většina lidí zahlceni všemi těmi možnostmi výběru, tak
vyvstávají otázky. Měli byste zůstat věrní CD-ROM mechanice, nebo přejít na
DVD-ROM mechaniku, která umí také číst CD-ROM disky? Měli byste si vybrat
přepisovatelnou mechaniku jako je CD-RW, nebo DVD-RAM? Pokud je nejrozumnější
volbou DVD-ROM, je lepší kit s MPEG-2 dekódovací kartou, nebo kit s dekódováním
softwarovým? A který z kitů je nejlepší?
Na rychlost jsme testovali holé DVD-ROM mechaniky od firem Creative Labs,
Hitachi, Sony a Toshiba (v cenách od 102 do 135 USD). Také jsme nainstalovali a
otestovali DVD-ROM kity (které obsahují DVD-ROM mechaniku a dekódovací kartu
MPEG-2) od Creative Labs, Hi-Val, Newcom, Pacific Digital a Sony. A nakonec,
abychom porovnali výkon DVD s jiným populárním optickým formátem, CD-RW,
testovali jsme i Hewlett Packard CD-Writer Plus 8110i.

To rozhodování...
DVD-ROM má smysl, pokud jste firma, která se chce připravit na další generaci
vykoumaného softwaru na DVD, trochu movitější spotřebitel se vztahem k
nejnovějším technologiím nebo někdo, kdo chce jen sledovat DVD filmy na
počítači.
Navzdory zprávám o nastávajícím ústupu CD-ROM jednotek bude mnoho lidí naprosto
spokojeno, když zůstane u tohoto úctyhodného starobylého formátu. Na DVD je k
dispozici jen pár titulů v lednu 99 jsme zjistili pouze tři: PhoneDisc
PowerFinder, americký celostátní telefonní seznam, AAA Map and Go od DeLorme na
plánování cest po USA a Microsoft Encarta, multimediální encyklopedie. Dále,
pokud chcete vypalovat své vlastní disky nebo mechaniku používat na zálohování,
nestačí ani CD-ROM, ani DVD-ROM. Budete potřebovat přepisovatelný formát jako
je CD-RW (viz rámeček Zapisujte), a nakonec za DVD-ROM zaplatíte něco navíc.
Rychlou mechaniku CD-ROM seženete za 1 500, dokonce jen holá mechanika DVD-ROM
stojí 4 000 korun.
Jestliže používáte své PC jen pro obchodní účely a jste s CD-ROM mechanikou
spokojeni, v klidu seďte, a počkejte, kolik bude DVD-ROM stát za půl roku. To
platí i v případě, když kupujete nová PC ve větším množství (řekněme 10) a máte
napjatý rozpočet. Ale pokud potřebujete nahradit jen pár CD-ROM mechanik ve
vaší kanceláři a máte-li v rozpočtu něco navíc, zvažte nákup DVD-ROM mechanik
(bez MPEG-2 dekodéru zvláště pokud jde o nová PC). Chcete-li po pracovní době
hrát hry nebo se dívat na filmy a PC obsahuje procesor Pentium II-333 nebo
rychlejší, hledejte mezi mechanikami DVD-ROM se softwarovým přehráváním MPEG-2
(kolem 5 tisíc).

Moje kancelář, můj domov
Pokud máte menší podnik nebo podnikáte doma, DVD-ROM se jeví ještě lákavěji,
zvláště když vaše PC působí zároveň jako zábavní centrum. Můžete hrát DVD hry,
zatímco čekáte do pozdní noci na fax, sledovat filmy nebo připojit kabel k
televizi, aby se na film mohla podívat celá rodina (viz "Boj za lepší obraz").
A protože jste pravděpodobně vybaveni jenom jedním PC, nebude vám snad ani
vadit vydat o něco víc za perfektní kvalitu zvláště, když potřebujete nahradit
pomalou nebo rozbitou CD-ROM mechaniku.
Jakmile jste se rozhodli pro DVD-ROM, musíte si rozmyslet, zda potřebujete
hardwarový či softwarový dekodér. Pokud chcete sledovat DVD filmy na své
televizi, pak zvažte nákup kitu DVD-ROM s MPEG-2 dekodérovou kartou. Kit se
doporučuje hlavně u PC běžících na 300 MHz a pomaleji, protože efektivní
softwarové dekódování vyžaduje procesor Pentium II nebo AMD K6-2 běžící na 333
MHz a rychlejší. Dekodérová karta také dodává (přes kabel) do televize ostrý
obraz, kdežto softwarový dekodér vás donutí používat výstup z videokarty a
kvalita je pak ubohá. Ale jestliže jste svůj rozpočet spotřebovali na rychlé
PC, zvažte nákup DVD-ROM mechaniky se softwarovým dekodérem, zvláště pokud
nepotřebujete video sledovat na televizní obrazovce.
Máte-li v plánu nové PC, doporučujeme vydat od 5 do 10 tisíc navíc za DVD-ROM
mechaniku s hardwarovým dekodérem oproti standardní CD-ROM konfiguraci. Možná
si nebudete moci vybrat, kterou mechaniku DVD-ROM vám tam namontují, ale často
se používají Toshiba SD-M1202 nebo Hitachi GD-2500, jež si vedly v našich
testech velmi dobře.
I když nepotřebujete hardwarové dekódování MPEG-2 teď, přesto, pokud si
myslíte, že kdy za života počítače budete sledovat DVD filmy nebo hrát DVD hry,
doporučujeme vydat tu částku navíc. Dodatečná instalace této karty totiž pro
vás může být otřesným zážitkem.

Anatomie DVD-ROM kitu
Výběr toho nejlepšího DVD-ROM kitu znamená najít rovnováhu mezi cenou,
vlastnostmi, výkonem, snadností instalace a podporou. Ceny se pohybují od 7 do
11 tisíc a tentokrát platí, že ten nejdražší (od Sony) je zároveň nejlepší.
Vlastnosti kitů se až tak neliší všechny obsahují DVD-ROM mechaniku,
hardwarovou dekodérovou kartu a kolekci softwarových titulů. Kity Hi-Val,
Newcom a Sony využívají MPEG-2 dekodérovou kartu Hollywood Plus od firmy Sigma
Designs.
Největší rozdíly mezi kity jsou v přiloženém softwaru, a to hlavně ve hrách a
zábavních titulech. Jenom Sony dodává něco, co by mohlo být užitečné i pro
práci: Funk & Wagnall Unabridged Encyclopedia na CD-ROMu.
Ať už jsme filmy sledovali na velkém monitoru nebo na televizní obrazovce,
všechny čtyři kity, které jsme zprovoznili, poskytovaly podobný působivý obraz
i zvuk. Kit Creative Labs, jenž používá jinou dekodérovou kartu než ostatní,
generoval lehce neostrý obraz v menších oknech. Na druhé straně jsme dávali
přednost jeho obrazovkovému DVD přehrávači, který napodobuje dálkové ovládání
videopřehrávače a snadno se s ním pracuje. Software od Sigmy se prokázal být
stejně kvalitní, ale musíte procházet příliš mnoho menu. Někdy jsme těžce
hledali správné ovládání základních operací jako nastavení jazyka nebo ladění
kontrastu barev.
Naše testy ukázaly, že se většina kupujících nemusí bát o výkon mechanik.
Všechny DVD-ROM mechaniky četly v rychlostech podobným standardním CD-ROM
mechanikám, a u čtení DVD-ROM jsme přišli jen na malinké rozdíly. Instalace je
ale jiná věc i v případě, že se považujete za technicky zdatné, byste se měli
rozhodovat též podle kvality technické podpory, protože zprovoznění těchto kitů
může být složité.

Instalační záležitosti
Jestli se rozhodnete pro mechaniku DVD-ROM bez MPEG-2 karty, půjde to jak po
másle. Instalaci samotné mechaniky zvládnou i ti méně technicky vybavení.
Jednoduše odpojte zdroj, datový a CD audiokabel z CD-ROM mechaniky, vyměňte
CD-ROM mechaniku za DVD-ROM mechaniku a znovu kabely napojte na odpovídající
konektory (možná budete muset přednastavit master-slave jumper).
Instalace MPEG-2 hardwarových dekodérových karet je ale o něčem jiném. Při
výběru kitu silně doporučujeme vybrat si ten s nejlepší možnou technickou
podporou. Když jsme kity instalovali na nový Dell Dimension PII-333 s množstvím
prázdných slotů a dvěma nebo třemi hardwarovými přerušeními, proběhlo to
hladce. V typičtějším případě již zaužívaného PC náš redaktor narazil při
instalaci kitu Hi-Val na tolik problémů, že nebyly vyřešeny ani za 10 dnů.
Poskytované rady zahrnovaly široké spektrum změn, od provedení upgradu BIOSu
počítače, přes upgrade BIOSu DVD-ROM mechaniky až po ruční změnu IRQ a adresu
paměti. Problém se nakonec nevyřešil vůbec.
Sami výrobci potvrzují, že to může být velice nepříjemné. Mluvčí jednoho z nich
řekl: "Dokonce i lidé s výborným technickým zázemím mívají problémy. Mělo by to
být plug and play, ale příliš často je to plug and pray." (mluvnická hříčka,
pray=modlit se)

Softwarové dekódování
Intel a spol. už dlouho vychvalují přednosti softwarového dekódování DVD. Ale
když jsme dřív filmy tímto způsobem přehrávali, zasekávaly se, zamrzaly a
vypadávaly jednotlivé obrázky zatímco procesor bojoval o to, aby udržel krok.
Dnes, díky výkonným CPU, už může být konečně sledování filmů na PC příjemným
zážitkem.
Softwarové DVD MPEG-2 dekodéry, které obsahují ovladače přehrávání, mají své
klady: jsou levnější než dekodéry hardwarové. Někteří výrobci, jako například
Dell, dokonce zahrnují při nákupu nového PC s DVD-ROM mechanikou softwarový
přehrávač zdarma. Co je ještě lepší, softwarové DVD vás uchrání od případných
problémů s instalací dekodérové desky. A pokud je vaše PC vybaveno rychlým
procesorem, softwarové dekódování může pracovat lépe než hardwarové. Jeho
hlavní nevýhoda: přenos DVD na televizní obrazovku pravděpodobně nebude
nejlepší velká část obrazu z grafických karet s výstupem TV-out postrádala
čistotu videa z dekodérové karty.
Mnohé z populárních programů na přehrávání filmů jsou založeny na SoftDVD
Navigator od firmy Zoran. Software jsme nainstalovali snadno a od začátku
pracoval perfektně. Filmy a hry na našem Pentiu II-333 vypadaly skvěle: žádné
ztracené obrázky, zkreslení nebo roztřepenosti. Našim očím obraz připadal
naprosto identicky s tím, který pocházel z MPEG-2 dekodérové karty Hollywood
Plus, stereozvuk byl vynikající.
SoftDVD Navigator má funkce jako je play, stop/pause, rychlé převíjení tam i
zpět a ovládání hlasitosti. Některé funkce na tomto přehrávači pracovaly
hladčeji než u DVD kitů s hardwarovými dekodéry, které jsme testovali.
Poznámka na konec: pokud máte výkonné PC a nechcete z něj video spouštět na
televizi, softwarové řešení vám bude stačit. Softwarové DVD stojí méně, snáze
se instaluje a nastavuje a pokud máte pořádný procesor nabízí působivou kvalitu
obrazu.

Co obavy z výkonnosti?
Soudě podle úrody optických mechanik, jejich rychlost není pro většinu
kupujících problémem. Pokud je DVD-ROM mechanika označena 2x nebo více, budete
spokojeni. Většina softwarových titulů se dodává na CD-ROM discích, takže
potřebujete DVD-ROM mechaniku, která dosahuje dostatečného výkonu s CD. Ale
není se čeho obávat současné CD-ROM mechaniky si sice vedou o něco lépe než
DVD-ROM mechaniky, které jsme testovali, ale rozdíly jsou velice malé a většina
lidí si jich ani nevšimne. Ani mezi jednotlivými DVD-ROM jsme nezjistili žádné
velké rozdíly.
V království CD-ROMů každé x reprezentuje přenos 150 KB/s dat z disku, u
DVD-ROM se každé x rovná 1 350 KB/s. Teoreticky to znamená, že čím víc x
mechanika má, tím rychlejší je přenos dat ale z výsledků testů na běžných
aplikacích to nepoznáte. Například mechaniky udávané jako 20x a 24x pro čtení
CD-ROM disků byly všeobecně rychlejší než kit Creative Labs Encore 5x, který
udává 32x.
DVD-ROM mechaniky jsme testovali na CD-ROM aplikacích (instalace Microsoft
Office 97 Professional, měření trasy cesty v AAA Map and Go, hledání
telefonního čísla ve PhoneDisc Power Finder a promítnutí 100 fotografií z Corel
Photo CD Labs 2.0) i na DVD-ROM aplikacích (DVD-ROM verze PhoneDiscu a AAA).
Větší rozdíly byly v instalaci Office 97, kde to mechanice Creative Labs trvalo
o minutu déle, ale většina uživatelů příliš mnoho času instalacemi velkých
aplikací nestráví. Rozdíly se projevily také v cestovním softwaru AAA, stejný
úkon trval na CD-ROM mechanice 4 minuty a na Sony DVD-ROM 6,5 minuty. Když se
použila DVD verze tohoto softwaru, byl úkol hotový za 48 sekund můžeme tedy
doporučit upgrade na DVD software.

A vítězem je...
Z pěti kitů, které jsme otestovali, získal naše ocenění ten od Sony a to
navzdory vysoké ceně. Instalace proběhla bez nesnází, chodí perfektně, je k
němu dodáván nejlepší software a poskytuje skvělé video i audio. Sony také
poskytuje nejlepší podporu ze všech což může být klíčové vzhledem k těžkostem,
se kterými se dá počítat. Tím není řečeno, že je Sony tím nejvhodnějším kitem
pro všechny uživatele. Ti technicky zdatní si poradí i s jinými kity, někdy
však stráví čas odstraňováním nejrůznějších problémů.

Závěr
Jen pár lidí skutečně potřebuje DVD-ROM mechaniku aspoň prozatím. Ale pokud
kupujete nové PC nebo musíte nahradit starou CD-ROM mechaniku, každým dnem
roste lákadlo DVD-ROM. Ceny totiž stále klesají a bezprostřední nástup obchodně
orientovaných DVD titulů je naspadnutí. A jestli toužíte po DVD hrách a
filmech, pak neváhejte. Spousta lidí dnes přehrává audio CD na svých
počítačích, zanedlouho budou dělat to samé se svými oblíbenými filmy.

9 0082/DĚD

Kity DVD-ROM Sony DDU-220E/H5X DVD-ROM.
Drahý, snadná instalace, excelentní kvalita obrazu i zvuku, nejlepší podpora v
USA.

Creative Labs PC-DVD Encore 5X.
Snadná instalace, program na DVD přehrávání na obrazovce vypadá jako dálkové
ovládání televize, obraz v některých modech neostrý.

Zapisujte!
Ačkoliv jsou dnes CD-ROM a DVD-ROM ty nejpopulárnější optické formáty, ani na
jednom z nich si nevypálíte své vlastní disky. Pokud potřebujete zálohovat
data, vytvářet distribuční disky vlastního softwaru, vyrábět audio CD nebo
kopírovat CD-ROM disky, prověřte si dva zapisovatelné formáty: CD-Rewritable a
DVD-RAM. Oba formáty na trhu získávají, oba vám dovolí jak číst, tak kopírovat
a oba jsou skvělé na zálohování.

Stále ještě svět CD
Daleko zralejším a převládajícím formátem z těch dvou uvedených je CD-RW, který
má větší smysl, pokud v současnosti potřebujete rozšiřovat disky. CD-RW
mechaniky se prodávají už za 9 tisíc a umožní vám vypálit jak CD-R s možností
jediného zápisu, tak i přepisovatelné CD-RW optické disky. Lákavé jsou hlavně
CD-R disky, protože stojí jen kolem 60 korun a na většině PC se dají přečíst.
Přepisovatelné CD-RW a DVD-RAM disky stojí o dost víc, ty první někdy a ty
druhé skoro nikde nepřečtete.
Ale CD-RW mechanika není řešení pro každého. Tyto mechaniky nepodporují DVD-ROM
formát, ani se na nich nedají přehrávat DVD hry nebo filmy. Kromě toho, i když
rychle čtou, relativně pomalu zapisují kopírování CD-ROMu může trvat cokoliv od
půl hodiny do půli odpoledne. Sice je to tak, ale pokud vás zajímá hlavně
vytváření vlastních disků, pomalý zápis nebude až tak velký problém a obnova
dat ze zálohy na CD-RW je často rychlejší než z pásky (třeba DAT) nebo Zip
mechaniky. Pokud však chcete zálohovat velké objemy dat nebo dělat přesné kopie
svého hard disku, možná budete spokojenější s vysokokapacitním řešením jako je
pásková jednotka nebo DVD-RAM mechanika.
Od svého příchodu v létě minulého roku nabízí DVD-RAM mnoho z výhod DVD-ROM,
včetně schopnosti spouštět software z CD a DVD. Vejde se na něj až 2,6 GB (296
minut zvuku) na stranu, čtyřnásobek kapacity CD-R a CD-RW disků. To je lákavé
pro uživatele, kteří mohou tento prostor navíc potřebovat třeba na zálohování
množství dat nebo při vytváření velkých multimediálních programů (například
tréninkové aplikace) s různými jazyky a různými pohledy kamer. Ale připravte se
na cenu od 15 000 do 35 000 korun.
Hlavní konkurent DVD-RAM je DVD+RW: formát od Sony, který slibuje excelentní
zpětnou kompatibilitu s DVD-ROM mechanikami, rychlejší zápis než DVD-RAM a až 3
GB místa na jednu stranu o trochu více než DVD-RAM. První DVD+RW mechaniky mají
být na trhu toto léto a experti předpovídají, že ceny mechanik i disků budou
srovnatelné s DVD-RAM. Ale DVD-RAM disk nepřečtete na mechanice DVD+RW, a
obráceně. DVD+RW mechaniky plánují dodávat firmy Sony, Hewlett Packard,
Mitsubishi, Philips a Ricoh.

DVD bude dominovat
V této době má největší úspěch CD-RW: je to jediná mechanika, která může
vypalovat levné CD-R disky, jež jsou čitelné téměř na každém PC. Ale pokud
potřebujete dělat velké zálohy, máte dost peněz a nepotřebujete rozšiřovat
disky, pečlivě zvažte DVD-RAM. Který z formátů převládne?
Jak každý den rostou požadavky na rychlou mechaniku o vysoké kapacitě, bude
další standard téměř určitě založen na DVD technologii.

Boj za lepší obraz
Váš videorekordér si celá léta vede dobře, ale kdo by netoužil po lepší
kvalitě? DVD přehrávače poskytují úžasný obraz i zvuk, avšak stojí od 25 tisíc
výše. Což tedy pořídit si DVD kit, který slibuje stejnou videokvalitu za méně
než polovinu ceny? Zapojíte pár kabelů z počítače do televizního přístroje a
nákup filmů můžete začít s ušetřenými 15 tisíci. A navíc si vylepšíte písíčko.

Páska versus disk
Abychom vše pořádně posoudili, zorganizovali jsme mezi videorekordérem, DVD
přehrávačem a DVD-ROM PC s MPEG-2 kartou Sigma Hollywood Design soutěž. Soudní
porota sestávala z redaktorů PC WORLDu, které jsme odvedli od jejich uzávěrek a
přinutili je shlédnout film Jima Carreyho Maska na televizní obrazovce ve třech
formátech. Srovnávali jsme ostrost a stabilitu obrazu, sytost barev a způsob
ovládání.
Vítězem se stal DVD přehrávač. Sledování filmu z DVD, nezávisle na zdroji,
značně převyšuje videokazety. Videokazeta VHS, i když úplně nová, měla mnohem
méně ostrý obraz než DVD.
K našemu překvapení byla kvalita videa vycházejícího z DVD-ROM mechaniky na PC
srovnatelná s tím, co jsme viděli ze samostatného přehrávače, až na malý
proužek rozklepaného obrazu na spodku. K samostatnému přehrávači jsme se však
přiklonili díky obyčejnému dálkovému ovládání. Ten bychom si přáli i u DVD-ROM
jednotky na PC hlavně proto, že počítač může být v jiné místnosti než televize.
Potíže někdy způsobovalo přepínání videovýstupu mezi počítačovým monitorem a
televizí. Občas se nám ztratilo DVD menu, přestalo pracovat nebo zmizelo,
zmizel obraz na monitoru nebo počítač zatuhnul. Jindy jsme museli znovu
inicializovat původní nastavení karty Hollywood Plus. Máte-li pokoj plný dětí,
čekajících na svůj oblíbený film, není to úplně ideální cesta.

TV versus PC
Pokud vám nevadí sledovat filmy na počítačovém monitoru, tím lépe. DVD filmy,
přehrávané na 17palcovém monitoru v rozlišení 1 024 x 768, vypadají ze
vzdálenosti 1,5-2 metry skvěle. Když přehráváte DVD na televizní obrazovce,
můžete vidět řádkování a miniaturní chromatické defekty, když se přelévá jedna
jasná barva přes druhou. Počítačový monitor dává perfektní obraz, je to spíš
jako v kině; na druhé straně jsou na něm barvy bledší než v televizi. A
samozřejmě, pokud vy a vaše rodina dáváte přednost tomu, že sedíte dál než 2 m
od obrovská televize, řekněme na sedačce na druhé straně pokoje, pak se
počítačový monitor nemůže srovnávat.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.