Renesance Pentia 4

Hardware | 01.09.04

Radikální změny pro procesory Intel Uvedení nových čipsetů bývá jen zřídkakdy považováno za přelomový bod ve vývoji PC hardwaru. S příchodem i915 a i925 ale přichází hned něko...





Radikální změny pro procesory Intel

Uvedení nových čipsetů bývá jen zřídkakdy považováno za přelomový bod ve vývoji
PC hardwaru. S příchodem i915 a i925 ale přichází hned několik významných změn:
je tu konec éry AGP sběrnice, procesory přicházejí o své "nožičky" (jenž byly
přesunuty na základní desku) a Intel končí s označováním svých procesorů
pracovní frekvencí, aby nadále používal trochu nesrozumitelné číselné kódy.
ikoliv bezvýznamnou novinkou je jistě i to, že výrobce procesorů z kalifornské
Svaté Kláry zaměřil svou pozornost nejen do kanceláří, pracoven a dětských
pokojů, ale též do obývacího pokoje. Dvě rodiny čipsetů spolu se šesti
procesory, které tvoří novou platformu LGA 775, by tak měly směřovat i do
oblasti spotřební elektroniky. Vedle inovací, jimiž prošel systém integrovaného
zvuku a které by tudíž měly usnadnit použití zcela běžných PC jako center
domácí zábavy, se Intel rozhodl do budoucna integrovat i další technologie jako
je Wi-Fi. Cílem je pochopitelně nabídnout co nejlépe vybavenou a přitom cenově
atraktivní platformu (zejména pro levnější procesory Pentium 4 a Celeron),
která bude svou výbavou konkurovat platformám s procesory AMD. Důležitou roli
hrál pochopitelně i prostor pro další růst výkonu a uvádění rychlejších variant
procesorů Pentium 4 doposud používaná patice S478 se se současnými procesory
dostala na hranice svých elektromechanických možností a bylo tedy třeba
vyvinout nové "uložení" pro rychlejší procesory s jádrem Prescott.
To, že Intel opouští pracovní frekvenci coby hlavní nástroj pro rozlišení (a
marketing) svých procesorů, bylo známo již delší dobu. Jako první se této změny
značení dočkaly mobilní procesory z řady Pentium M, u nichž byl ostatně tento
krok vcelku logický, neboť díky diametrálně odlišné architektuře nejsou
prostřednictvím pracovní frekvence srovnatelné s Pentiem 4 či Celeronem.
Značení třímístným číselným kódem ale Intel na nové platformě zavádí i pro
procesory Pentium 4 a Celeron. Nové P4 s jádrem Prescott určené pro patici
LGA775 nesou označení 560, 550, 540, 530, 520. Tyto čipy přitom pracují na
frekvencích 3,6, 3,4, 3,2, 3 a 2,8 GHz. V případě Pentia 4 Extreme edition pro
LGA775 kupodivu Intel není konzistentní: procesoru s jádrem Northwood a dvěma
megabajty vyrovnávací paměti ponechává tradiční označení Pentium 4 3,4XE GHz.
Pomineme-li nejvyšší model Pentium 4 560 s frekvencí 3,6 GHz, jsou ostatní
"nová" Pentia 4 jen odlišně "balenými" variantami, neboť jejich nejdůležitější
parametry (frekvence jádra i sběrnice) zůstaly nezměněny. Výhody nové patice a
nových čipsetů se tak zpočátku projeví pouze částečně na výraznější nárůst
výkonu si bude nutné počkat do doby, kdy Intel uvede výkonnější varianty Pentia
4, případně na další revizi nových čipsetů, která bude podporovat sběrnici
pracující na 1066 MHz.

Intel 925X

Pro nejvýkonnější stolní počítače či základní varianty pracovních stanic je
určen nový čipset Intel 925X, který byl v minulosti vyvíjen pro kódovým
označením "Alderwood". Mezi základní charakteristiky čipsetu Alderwood patří
výhradní podpora DDR2 RAM a PCI Express/PCI rozšiřujících pozic. Přestože
čipset pracuje i s pamětmi DDR2-533, na plné využití jejich potenciálu si
patrně budeme muset počkat až do doby, kdy bude představena jeho inovovaná
varianta podporující FSB 1066 MHz (paměťový řadič je pochopitelně dvoukanálový
s možností adresovat až 4GB RAM). Vzhledem k tomu, že se jedná o čipovou sadu
určenou i pro pracovní stanice, podporuje též kontrolu a opravu chyb ECC a
podobně jako starší čipset 875 je i 925X vybaven technologií pro optimalizaci
řízení datového toku mezi čipsetem a RAM to by mu mělo dávat přinejmenším v
některých situacích výkonnostní náskok před levnější variantou 915. Součástí
čipsetu 925X je i southbridge čip ICH6, kterému se ale věnujeme samostatně.

Intel 915

Nástupcem populárního čipsetu 865 je právě "devětsetpatnáctka". Stejně jako 865
proto existuje v několika variantách určených pro odlišné úlohy. Jedná se v
podstatě o zjednodušenou variantu 925X podobně jako v minulosti i tentokrát
jsou hlavní rozdíly v paměťovém řadiči a 915 tudíž nepodporuje optimalizaci
výkonu ani ECC. Na druhou stranu ale 915 umí pracovat i s běžnými pamětmi DDR,
což bude výhoda přinejmenším zpočátku, neboť dostupnost a cena DDR2 modulů jsou
prozatím přece jen poněkud horší. Protože však DDR2 používá odlišné napájení,
jsou odlišné i DIMM pozice pro tento typ paměti to znamená že typ pamětí
podporovaných základní deskou bude záležet zejména na jejím výrobci. Obvykle
narazíme na desky se čtyřmi pozicemi DDR či DDR2, objeví se ale jistě i mnohé
desky se dvěma DDR a dvěma DDR2 sloty, které ovšem nebude možné používat
současně.
Jako cenově dostupné řešení je 915 určen pro různé způsoby využití a existuje
proto, stejně jako starší čipset 865, v několika variantách. Pro náročnější
uživatele a hráče, kteří vyžadují samostatnou grafickou kartu, je určena
zejména varianta 915P, pro levné multimediální PC do domácnosti je vhodná
varianta 915G s integrovanou grafikou, kterou je možné nahradit samostatnou
PCI-Express grafickou kartou, a konečně pro nejlevnější kancelářské sestavy je
určen čipset 915GV, který neumožňuje upgrade na výkonnou grafiku. Integrované
grafické jádro GMA900 (Graphics Media Accelerator) je poměrně moderní grafickou
kartou se čtyřmi "potrubími" a hrubým výkonem 1,3 GTexelu, která podporuje
rozhraní DirectX 9 a přinejmenším teoreticky umožňuje spustit i ty nejnovější
herní tituly. V testech 3D Mark 2001 dosahuje GMA900 skóre okolo 6000 bodů na
některé nejnovější hry tak nebude svým výkonem stačit, pro příležitostné a
nepříliš náročné hraní však postačí. Příjemná je též možnost rozšířit grafický
výstup GMA900 o podporu DVI (pomocí karty do slotu PCI-Express) doufejme, že
výrobci základních desek ji nebudou opomíjet.

ICH6

Nedílnou součástí čipových sad 925X a 915 je pochopitelně southbridge čip ICH6,
jehož úlohou je poskytovat všemožná rozhraní a komunikovat s periferiemi. ICH6
je, podobně jako jeho předchůdci, dostupný v několika variantách, které se
odlišují zejména podporou integrovaného Wi-Fi (W) a Raid (R) řadiče. Na
základních deskách tak lze nalézt ICH6, ICH6R, ICH6W a ICH6RW. ICH6 umožňuje na
jednu základní desku osadit šest slotů PCI verze 2.3, čtyři sloty PCI Express
x1 a konečně až osm USB 2.0 portů. Počet SATA kanálů byl zvýšen na čtyři a
přidána byla i podpora hotplug, tedy možnost připojit či odpojit diskové
jednotky SATA za chodu, zatímco klasické IDA/ATA100 rozhraní bylo omezeno na
pouhý jeden kanál (určený především pro optické mechaniky). Vedle tradičních
RAID konfigurací 0 (stripping pro zvýšení rychlosti) a 1 (mirroring pro zvýšení
bezpečnosti) či kombinovaného 0+1 je novinkou Matrix RAID, s nímž můžete
vytvořit dvě disková pole RAID 1 a RAID 0 pomocí pouhých dvou (a nikoliv čtyř)
pevných disků, rozdělených na dva logické oddíly.
Varianty ICH6 označené "W" mají pochopitelně integrovánu podporu bezdrátových
sítí Wi-Fi. Díky ovladačům můžete počítač používat nejen jako klientskou
stanici, ale též jako přístupový bod vybavený vlastním (softwarovým) routerem.
Opomenuto nebylo ani zabezpečení WEP a WPA-PSK. Podobně jako v mnoha jiných
případech i u Wi-Fi ale záleží především na výrobci základní desky, zda zvolí
ICH6 čip s jeho podporou a integruje na základní desku další potřebné obvody
nejedná se tedy o standardní výbavu, kterou byste nalezli na všech základních
deskách. Vzhledem k tomu, že jedním ze zaměření čipsetu 915 je obývací pokoj
(přesněji řečeno PC jako centrum domácí zábavy), bylo nezbytné, aby se Intel
věnoval vylepšení podpory integrovaného zvuku. Zastaralé standardy kodeku AC\97
tak byly konečně nahrazeny novým HDA (High Definition Audio), jehož maximální
rozlišení je 24 bit/192 KHz při podpoře osmi zvukových kanálů. Na deskách
podporujících HDA tak můžete přehrávat nejen Dolby Digital či DTS, ale i stopy
DTS-ES či DVD Audio v plném rozlišení vlastní kvalita zvuku ale záleží
především na D/A obvodech použitých na základní desce a jejich odrušení
(ideální je používat digitální výstup, je li na desce integrován). Díky
možnosti dynamicky přiřazovat výstupy je navíc možné přehrávat z počítače
několik různých zvukových "proudů" a následně každý z nich kupříkladu
reprodukovat v jiné místnosti.

Výkon

Smyslem čipsetů 915P/G/GV a 925X není poskytnout výrazně vyšší výkon, ale
především prostor pro budoucí růst. Tomu odpovídají i výsledky našich testů a
měření: rozdíl mezi platformami 865/875 a 915G/925X a identickými procesory
Pentium 4 (byť v odlišném "balení") je v podstatě marginální, neboť se pohybuje
v rozmezí dvou až čtyř procent. Svou významnou roli tu hrají i paměťové moduly
DDR2 s vysokou latencí CL4 testy desek 915 podporujících běžnou DDR paměť
ukazují, že současné moduly DDR2 jsou díky latenci (vybavovací době) v
některých situacích pomalejší než klasická DDR paměť ta je navíc levnější a
snáze dostupná. Nepříliš výrazný je konečně i rozdíl mezi dražším 925X a 915.
O poznání zajímavější je studium výkonu nového Pentia 4 560 pracujícícho na
rekordní frekvenci 3,6 GHz. Tento procesor si vede velmi dobře zejména v
testech content creation a v kancelářských aplikacích z hlediska běžného
pracovního nasazení je momentálně patrně nejrychlejším PC procesorem. Naopak v
některých jiných oblastech, jako je rendering či vědecké výpočty, si lépe vedou
dražší procesory Pentium 4 Extreme Editon a AMD Opteron a konečně v případě her
dosahuje výborných výsledků zejména Athlon 64.
Přinejmenším stejně důležitý jako výkon je ale poměr ceny, výkonu a výbavy. Z
tohoto pohledu jsou nejzajímavější P a G varianty čipsetu 915 i díky tomu, že
desky s těmito čipovými sadami mohou podporovat běžnou DDR-400 paměť, je možné
v kombinaci s Pentiem 4 520 či 530 postavit cenově zajímavé PC s integrovaným
Wi-Fi, RAID, osmikanálovým zvukem či grafikou.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.