Prostorový zvuk

Hardware | 01.04.04

Z novinek minulých měsíců by se někomu mohlo zdát, že šestikanálovým zvukovýmkartám odzvonilo. Přesto se stále prodávají a jsou velmi populární, zejména díky příznivým cenám....





Z novinek minulých měsíců by se někomu mohlo zdát, že šestikanálovým zvukovým
kartám odzvonilo. Přesto se stále prodávají a jsou velmi populární, zejména
díky příznivým cenám. V našem testu jsme se podívali, jak si levné zvukové
karty kvalitativně stojí ve vzájemném srovnání či v porovnání s hi-endem nebo
starou dobrou klasikou SoundBlaster Live!

Situace na trhu zvukových karet se částečně podobá dění v segmentu grafických
akcelerátorů. Pomineme-li značku Creative, která své produkty staví výhradně na
vlastní technologii, jež není logicky k dispozici ostatním výrobcům (a dokáže
tak udržet průměrnou prodejní cenu svých zvukových karet na vyšší úrovni), je
většina ostatních výrobců odkázána pouze na několik zvukových čipsetů, kterými
mohou osadit své karty.
Dobrým důkazem toho faktu jsou ostatně i zvukové karty kategorie 5.1, jež se
sešly v našem testu. Ze šesti porovnávaných karet jich bylo rovných pět
vybaveno identickým čipem. V našem případě to byl zvukový obvod C-Media CMI
8738 (jenž se mimochodem používá i na některých základních deskách, a patří
tudíž mezi ta skutečně nejlevnější řešení). Není proto divu, že výsledky těchto
zvukových karet se lišily pouze marginálně. Je sice pravda, že kvalita
výstupního signálu může být ovlivněna i dlašími faktory, především kvalitou
dalších komponent, klíčovou roli ale pochopitelně hraje zvukový procesor a
zejména převodníky, které jsou v současné době obvykle integrovány přímo do
jeho těla. V případě námi zkoumaného čipu C-Media se navíc jedná o zařízení
primárně navržené pro interní práci v "AC97" o rozlišení 16bit/48 KHz, při
přehrávání v "audio" formátu 16bit/44 KHz (ať už se jedná o hudbu kódovanou ve
standardu MP3 či o hudební kompaktní disk) je nutné provádět konverzi na 48
KHz. Tato konverze pak může snížit kvalitu reprodukce ostatně právě proto jsme
veškeré testy prováděli právě v rozlišení 44 KHz, neboť tak lze snáze odhalit
nedostatky zvukového procesoru a zejména převodníků. Testování jsme prováděli
jak formou subjektivního poslechového testu, tak prostřednictvím analýzy za
pomoci programu Right-Mark Audio Analyzer, který byl nainstalován jak na
zdrojovém testovacím, tak na cílovém měřícím počítači. Za účelem měření jsme
použili notebook Dell Latitude D600, k němuž byl kabely Profigold připojen
externí zvukový modul M-Audio Audiophile USB.

Genius Audio 5.1 PCI (SoundMaker 5.1 value)
Cena vč. DPH: 450 Kč
Zvuková karta Genius s čipem C-Media k nám dorazila ve dvou variantách. Ty se
však lišily pouze softwarovou výbavou (v dražším balíčku byl obsažen software
InterVideo WinDVD 6ch) nebyl proto důvod testovat obě identické karty odděleně.
Vlastní provedení této karty je poměrně spartánské. Maximální podporovanou
frekvencí je 16bit/48 kHz, standardní softwarové vybavení zahrnuje pouze
ovladače, freeware a aplikaci AudioRack, na kterou si možná někteří z vás
vzpomenou v souvislosti se zvukovými kartami v polovině devadesátých let. Karta
podporuje 3D standardy DirectSound3D, A3D, EAX a EAX2 kvalita jejich zpracování
ale není na úrovni karet Live! či Audigy!. K dispozici jsou tři linkové výstupy
pro připojení 5.1 reproduktorů, linkový a mikrofonní vstup, gameport a dva
interní vstupy CD a AUX. Naměřené hodnoty nejsou rozhodně závratné. Frekvenční
odezva opouští "toleranční" pásmo ?0,5 dB již na hranici sedmi KHz, a na
dvojnásobné frekvenci se již od ideálního průběhu liší o celé tři dB! Odstup
signál/šum činí pouze -76 dB, ještě o něco horší je prolínání levého a pravého
kanálu (crosstalk) pouze -72 dB. Harmonické zkreslení se blíží desetině
procenta, což sice není zcela kritické, ale ani výtečné. Za pozornost stojí, že
při měření v režimu 48 KHz byla situace o poznání lepší je zjevné že ve svém
"interním" režimu funguje čip C-Media nejlépe.
Subjektivní poslechový test odhalil dle předpokladu nedostatky zejména při
reprodukci vyšších frekvencí. Svými možnostmi a schopnostmi se Audio 5.1 PCi
(či chcete-li SoundMaker 5.1 value) hodí spíše pro levný upgrade starších PC,
která nemají šestikanálový zvuk integrovaný na desce. Vlastnosti karty jsou
dostačující pro příležitostný poslech hudby, levné domácí kino na PC či občasné
hraní pokud jste ale náruživým a náročnějším příznivcem některé z těchto tří
činností, hledejte raději jinde.

Trust 514 DX Sound Expert Optical
Cena vč. DPH: 1 560 Kč
Podobně jako karta Genius, i výrobek firmy Trust používá čipset C-Media.
Vybavení karty je ale odlišné. Kromě běžných analogových vstupů a výstupů (3x
out, linkový a mikrofonní vstup, gameport) je tu navíc záslepka do sousedního
slotu, na které jsou umístěny optické a koaxiální digitální vstupy a výstupy.
Součástí softwarové výbavy je též InterVideo WinDVD a aplikace SoundRack, a
nechybí ani český manuál.
Výsledky frekvenčních testů jsou téměř identické u všech karet s čipem C-media
a platí to pochopitelně i pro Trust. Existují malé rozdíly (karty Trust a
Terratec jsou nepatrně lepší), jedná se však o čísla na hranici chyby v měření.
Totéž lze říci i o poslechových testech, faktem ale zůstává, že digitální
výstupy dávají přinejmenším teoretickou možnost získat kvalitnější signál
(ovšem pouze za předpokladu, že zdroj nemusel být interně resamplován), který
není ovlivněn možnostmi DA převodníku. Vedle méně náročných uživatelů a hráčů
tak tuto kartu mohou díky optickému rozhraní využít například i majitelé
MiniDisc přístrojů.

Trust 511 DX Sound Expert Digital Surround
Cena vč. DPH: 940 Kč
Levnější varianta karty Trust má pouze jediný digitální výstup (koax.) a o
jeden analogový vstup méně přesněji řečeno, jedna ze zdířek sdílí funkci
linkového vstupu a výstupu na středový a basový reproduktor. Softwarová výbava
je prakticky identická. Pochvalu zaslouží manuál v češtině.
Testované parametry jsou prakticky shodné s modelem 514DX jediný rozdíl je v
počtu vstupů a zlacených konektorech u dražší karty.

Pine C-Media 5.1
Cena vč. DPH: 250 Kč
Vůbec nejjednodušší provedení karty s čipem
C-Media nám do testu dorazilo pod poměrně známou OEM značkou Pine. Vykousnutá
karta obsahuje skutečně jen to nejnutnější analogové vstupy a výstupy, gameport
a interní vstupy CD a AUX. Softwarové vybavení sestává pouze z ovladačů,
aplikace Media Rack a sharewaru.
Přes velmi spartánské provedení se výsledky karty Pine opět prakticky neliší od
ostatních karet s čipem C-media. Hledáte-li co nejjednodušší a nejlevnější 5.1
kartu a kvalita zvuku není vaším hlavním kritériem, bude se dozajista jednat o
jedno z nejlevnějších řešení (mimo jiné i proto, že se karta prodává v "bulk"
balení, tedy pouze v plastovém sáčku).

Terratec Aureon 5.1 Fun
Cena vč. DPH: 1 090 Kč
I v tomto případě máme co dočinění se zvukovou kartou osazenou čipem C-Media,
tentokráte v podání renomované značky Terratec. Na první pohled může zájemce
zaujmout optický vstup a výstup, díky nimž byl gameport přesunut na samostatnou
záslepku. Analogové vstupy a výstupy jsou přítomny v plném počtu, a na kartě
nechybí ani jumpery pro přepínání výstupu do linkového a sluchátkového režimu.
Všechny externí analogové vstupy a výstupy jsou navíc dostupné i interně formou
header konektorů můžete tak snadno připojit zdířky nacházející se v čelní
straně PC skříně. Rozdíly oproti předcházejícím kartám je možno nalézt i v
přiloženém softwaru. Program AudioRack byl nahrazen MusicMatch Jukeboxem a
Terratec nabízí vlastní ovládací panel pro nastavení hlasitosti a dalších
parametrů. Pro přehrávání DVD je ve standardní výbavě přiložen navíc i program
WinDVD.
Výsledek zkoumání ukazuje, že testované parametry jsou sice nepatrně lepší než
u většiny ostatních karet s čipem C-media, rozdíl je ale vcelku marginální.
Poslechový test proto dopadl stejně slabé výšky, způsobené horší frekvenční
odezvou, omezují dynamiku a dojem prostoru. Pro nenáročné hraní či levné domácí
kino je to ale použitelné řešení zejména pokud potřebujete upgradovat starší
PC, které je vybaveno pouze stereozvukem. Za tuto kartu Terratecu ale zaplatíte
přeci jen o něco víc, než za předchozí výrobky značek Genius, Trust či Pine po
zvukové stránce přitom karta nenabízí prakticky nic navíc.

Terratec Aureon 5.1 Sky
Cena vč. DPH: 2 800 Kč
Druhá testovaná zvuková karta pocházející od Terratecu nese označení Aureon 5.1
Sky. V tomto přehledu je jediným zástupcem čipu VIA / ICEnsemble Envy 24 HT,
který patří mezi velmi kvalitní zvukové procesory. Maximální podporované
rozlišení je 24bit/192 KHz ve všech hlavních kanálech. Podporované 3D standardy
již tradičně zahrnují DirectSound3D, A3D, EAX a EAX2 (na EAX3 / EAX Advanced HD
má stále technologický monopol Creative, přesněji řada čipů Audigy). Karta je
vybavena třemi analogovými výstupy, dvěma vstupy a optickým vstupem a výstupem.
Analogové vstupy a výstupy lze zapojit i interně přes header konektory, karta
má navíc dva složené header konektory označené "extension port" a "system
port", jejich funkce ani zapojení ale nejsou v manuálu popsány. Standardně
dodávané softwarové vybavení je na vyšší úrovni vedle programů MuscMatch
Jukebox a PowerDVD se na instalačním kompaktním disku nachází též aplikace
Steinberg Vawelab Lite.
Měření ukázala naprosto jasně převahu čipu Envy 24 HT nad kartami s procesorem
C-Media, starým SB Live!, a v některých parametrech (frekvenční odezva,
harmonické zkreslení) se hodnoty dokonce přiblížily i referenčnímu M-Audiu.
Ideální ovšem nebyly parametry odstupu signál/šum (cca -80 dBA) ani oddělení
kanálů (-75 dBA), přesto se Terratec Aureol 5.1 Sky kvalitativně pohybuje
jednoznačně nad ostatními testovanými kartami (na druhou stranu jsme ale v
minulosti viděli u zvukových karet s čipem Envy 24 HT i lepší výsledky).
Kvalitativní nadřazenost této zvukovky se však bohužel projevuje i u ceny,
která je o něco vyšší.
Aureon 5.1 Sky představuje skutečný zvukový upgrade, který má smysl i pro
majitele starších (zejména čtyřkanálových) karet SB Live!, a nabídne
přijatelnou kvalitu i náročnějším posluchačům (zejména pro poslech domácího
kina, ale i hudby). Náruživí hráči však možná raději investují do nové "herní"
karty z řady Audigy/Audigy2.

Jak jsme testovali?

Pro referenční srovnání jsme použili měření tří zvukových zařízení. Coby
"low-end" standard nám posloužila starší zvuková karta SB-Live Value!, kterou
lze nalézt v různých podobách v mnoha starších PC (varianta Value patří přitom
svými parametry mezi horší karty Live!). Pro srovnání s nejmodernějšími kartami
určenými pro hry a domácí kino jsme použili měření zvukové karty Audigy 2 ZS,
která představuje nejnovější model. Jako referenční základ pro hi-end audio
jsme pak použili hodnoty externího zvukového modulu M-Audio Audiophile USB,
který jsme zároveň používali jako protějšek při měření výstupu všech karet.

Co najdeme na rozhraní?
Za naprostý standard lze považovat pět zdířek typu jack 3,5 mm, z nichž tři
slouží jako výstupy pro přední, zadní, a LFE/center reproduktory. Zbylé dvě
jsou pak použity jako linkový vstup a vstup pro mikrofon.
Optické digitální vstupy a výstupy jsou vhodné, zejména pokud používáte
MiniDisc, lze je ale použít též pro připojení stolních CD rekordérů,
zesilovačů, recieverů apod.
Koaxiální digitální výstup je dobrý pro připojení digitálních reproduktorů či
receiveru. Pamatujte ale, že 3D zvuk her lze z počítače za běžných okolností
dostat pouze analogovou, nikoliv digitální cestou.
Gameport je dnes již téměř zbytečný a má smysl jen v případě, že máte starší
herní periferie. Moderní joysticky, volanty a gamepady využívají USB. Na
některých kartách lze ovšem GamePort využít s redukcí jako MIDI rozhraní pro
připojení kláves.

Slovník 3D standardů

A3D, DirectSound3D - Nejstarší standardy pro 3D zvuk ve hrách definují
prakticky výhradně umístění zdroje zvuku okolo hráče. Jsou podporovány téměř u
všech moderních zvukových karet.
EAX, EAX2 - Environmental Audio Extensions doplňují informaci o zdroji zvuku o
prostorový efekt daného prostředí. EAX2 navíc přidává možnost překážek či
utlumení. Tyto standardy byly představeny spolu s generací karet SoundBlaster
Live! a jsou podporovány většinou moderních zvukových karet, jejich zpracování
ale není vždy na stejné úrovni, a v některých případech se navíc děje částečně
softwarově, což může zatěžovat procesor.
EAX3 / Advanced HD - Poslední verze EAX umožňují kombinaci několika prostředí a
další pokročilé modelování zvuku. V současné době jsou podporovány pouze v
hardwaru (zvukovém procesoru) karet SoundBlaster Audigy.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.