Prostor ožívá - Sound Blaster Live!

Hardware | 01.03.99

O zvukové kartě Soud Blaster Live! jste možná četli, že přináší nový, revolučnístandard pro hry. Mohla se k vám též dostat informace, že posunula možnosti zvukových karet v oblast...





O zvukové kartě Soud Blaster Live! jste možná četli, že přináší nový, revoluční
standard pro hry. Mohla se k vám též dostat informace, že posunula možnosti
zvukových karet v oblasti zpracování zvuku výrazně dále. Pokud chcete, pojďte
se společně s námi podívat, co je na těchto tvrzeních pravdy.

Pravdou je, že firma Creative Labs (výrobce zvukových karet Sound Blaster) je
největším výrobcem masově rozšířených multimediálních doplňků k PC. Téměř vždy
s nástupem nové zvukové karty přitom avizuje nové nastolení revolučního
celosvětového standardu. Toto heslo se proto časem zprofanovalo a uživatelé si
jej povětšinou ani nevšimnou. Cena poslední novinky Sound Blaster Live! však
sama o sobě vypovídá, že tentokrát by karta měla být zásadně vylepšena. Ale v
čem?
Odpověď se rýsuje už při vybalování z krabice. Kromě PCI karty s běžnými
konektory (ty jsou stejně jako u SB AWE 64 Gold zlaceny) totiž dodávka obsahuje
i přídavnou kartičku s digitálními vstupy a výstupy. Díky nim umí karta
komunikovat například s magnetofonem DAT. Přídavná kartička není určena k
zasunutí do prázdného slotu, propojuje se s kartou SB Live! vnitřním kabelem.
Dále v dodávce najdete 5 CD-ROM disků, manuál a mikrofon.

Běžná zvuková karta?
A nyní k tomu nejrevolučnějšímu, co pouhým pohledem na kartu jen málokdo pozná.
Reklamní leták oznamuje použití nového procesoru k úpravě signálu (DSP) s
názvem EMU 10K1. Ten je více než 30krát rychlejší (!!!), než procesor použitý
na kartě SB AWE64, stihne zpracovat až jednu miliardu instrukcí za vteřinu a má
2 miliony tranzistorů (tím se svými parametry blíží Pentiu 200). Teď asi
většina z vás kroutí hlavami a ptá se, k čemu může být takový výkon zvukové
kartě užitečný. Hned si odpovíme.
SB Live! má podobně jako většina dražších zvukových karet efektový procesor,
jako první ovšem umí efekty použít na všechny zdroje zvuku. Dosud jsme mohli
pomocí běžně dostupných komerčních karet přikrášlovat dozvukem či jiným efektem
jen zvuky, které vytvářel MIDI syntezátor na zvukové kartě. Nyní můžete mluvit
do mikrofonu či poslouchat oblíbenou nahrávku, a digitální efektový procesor
(nebo chcete-li DSP) vám v reálném čase signál upraví a pošle přes zesilovač do
reproduktorů.
To je skutečný převrat ve vývoji běžně rozšířených zvukových karet, jež
nabízejí zároveň plnou kompatabilitu se známými počítačovými zvukovými
standardy. Efektový procesor umí generovat 9 efektů nabízí mnoho druhů reverbu
(dozvukových efektů) a chorusů (ozvěny). Další efekty řeknou více asi jen
muzikantům a zvukařům: vocal morpher, ring modulator, auto stereo wah, flanger,
distortion, echo a pitch shifter. Teď se možná znovu ptáte: "K čemu je to
dobré?".
Tyto efekty najdou uplatnění všude při tvorbě hudby, v nejrůznějších
počítačových hrách, při poslechu hudby z CD, nebo při nahrávání a střihu zvuku.
Tak například posledně jmenovaný "pitch shifter" není nic jiného, než měnič
frekvence. Pokud budete mluvit do mikrofonu a budete mít aktivován pitch
shifter, uslyšíte z reproduktorů podle nastavení efektu buď šmoulu, nebo obra
Koloděje. Další efekty jsou založeny na mírném rozladění, oříznutí či jiném
zkreslení signálu.
Použití a individuální nastavení efektů vyžaduje určitý cvik a zkušenost, ale
výsledný zvuk je skutečně vynikající a jeho variant jsou miliony.

Zvuk zasazený do prostředí
Pokud se však nechcete zabývat podrobnostmi s nastavováním jednotlivých efektů,
můžete použít některé z přednastavených "prostředí". Kombinace efektů totiž
může simulovat různá prostředí, ve kterých se zdroj zvuku nalézá (např.
stadion, různě veliká místnost, podvodní říše, kaňon apd.). Pro úplné
zjednodušení: je k dispozici množství efektů přednastavených pro
nejpoužívanější prostředí.
Tomuto tvůrci nového Sound Blasteru říkají Environmental Audio (zkráceně EAX
Environmental Audio eXtension), což bychom mohli volně přeložit jako rozšíření
o zvuk zasazený do určitého prostředí. Tak je také nazván nový standard, jejž
tato zvuková karta zavádí (uplatnění najde především v herní produkci). Je
pravdou, že zatím jej podporuje minimum her; jedna z nich Unreal je ke kartě
přibalena. Když kupříkladu vyjdete z jeskyně na volnou plochu a hra podporuje
EAX, zvuk kroků se ihned přizpůsobí novému prostředí; podobně zvuk motoru auta,
ve kterém jedete, bude znít jinak v tunelu a jinak ve volné krajině.
Samozřejmostí je podpora dosavadních technologií DirectSound a DirectSound3D.
Pro plný efekt je dobré mít ke kartě zapojeny dva páry kvalitních reproduktorů,
či sluchátka. Creative Labs dodává i speciální vícereproduktorové systémy.

Ostatní vlastnosti
MIDI syntezátor je hardwarový a tvoří zvuk pomocí tabulky zvuků (wavetable),
neboli s použitím vzorků nahrávek skutečných hudebních nástrojů. Syntezátor je
značně předimenzován dokáže totiž vyloudit až 256 zvuků najednou. Banku, neboli
tabulku zvuků, si může uživatel sám vybrat, standardně jsou dodány 3 banky o
velikosti 2, 4 a 8 MB. Zejména největší z nich nabízí dobré vzorky nástrojů a
ve spojení s efektovým procesorem je možné dosáhnout při přehrávání MIDI
znamenitého výsledku. Pro MIDI však lze použít jen dva efekty najednou.
Vlastní šum karty do linkového výstupu je velmi nízký (pokud nenastavíte
všechny zdroje zvuku na maximum), více šumu přidá jen analogový vstup z CD
mechaniky. Nahrávat a přehrávat zvuk umí karta až do 48 KHz stereo. Zpětná
kompatibilita se standardem Sound Blaster je dobrá a zvuk lze spustit i ve
starých dosových programech a hrách. Samozřejmostí je MIDI rozhraní pro
připojení externích nástrojů či zařízení.

Instalace
Systém PnP zde funguje spolehlivě instalace karty není složitá, ale trvá dlouho
kvůli množství dodaného softwaru. Budete potřebovat minimálně 140 volných MB na
disku a asi hodinu času.

Software
Pro hudebníky je v dodávce jedinečný program kompletní 8stopé nahrávací studio
s MIDI sekvencerem Cubasis Audio. Úpravu navzorkovaných zvuků můžete pak
přenechat dobrému editoru Wave Studio, který je přiložen ve verzi 4.02, jež má
vylepšenou práci s jednotlivými kanály (L,R). Na CD-ROM discích je uloženo
množství dalších prográmků pro muzikanty amatéry i hudební analfabety.
Hráči se budou těšit na zážitek z prostoru a tak naleznou v krabici Unreal
střílečku pro milovníky DOOMu. Když máte hudební ambice, tak s použitím MixManu
vytvoříte vlastní remix (s možností nahrát či použít hotové WAVy). Aby vás
nemrzela absence skutečné kytary, je dodán Keytar program, který simuluje hru
na kytaru, a to jak jednotlivých tónů, tak i celých akordů. Rytmiku zajistí
Rythmmania umožní vytvořit rytmický doprovodný základ pro muziku, který lze
propojit s MIDI klaviaturou a pak zahrát celou píseň. Program je hezky graficky
ovládaný. Z hlediska další použitelnosti je ale pro muzikanta lepší pracovat v
Cubasis je sice nutné se s programem lépe seznámit, ale má větší možnosti při
práci s MIDI. Ovládání PC hlasem umožní do určité míry program Prody Parrot.

Závěr
Celkový dojem z nového Sound Blasteru Live! je vynikající po všech stránkách na
své si přijdou hráči i hudebníci. Jedinou vadou na kráse je vysoká cena, která
je však přiměřená popsaným možnostem (spec. DSP a digitální vstupy/výstupy).
Jinou věcí je to, zda se standard EAX ve hrách uchytí pokud chce výrobce her
zachovat zvuk odpovídající prostředí i pro majitele jiných karet (což je
většina), bude jej muset na CD začlenit a pak zde není ani úspora prostoru na
CD, ani velká změna kvality zvuku.

9 0105/DĚD

Sound Blaster Live!
+ efektový procesor
+ nízký šum
+ dobré MIDI banky
- cena

K testu poskytl: Actebis
Computer, Na Radosti, Zličín
Cena: 5 800 Kč (bez DPH)

Live! skutečně žije
Nebudete tomu možná věřit, ale do konce minulého roku se celosvětově prodalo
více než 1 milion kusů SB Live! Je to akcelerace prodeje, kterou firma
nepamatuje a která jasně ukazuje na zájem, jenž karta u zákazníků vzbudila.
Unikátní je i oficiální program pro podporu zákazníků, majitelů SB Live! a
Live! Value, s názvem Live!Ware (www.sblive.com) zprostředkovává novinky,
vylepšení, zvukové banky, nastavení efektů EAX a dárečky od Creative. Dostupný
je na Webu a předpokládá se stálé rozšiřování o zvukové banky a programy, které
využijí výpočetní výkon EMU 10K1.
Karta je vybavena unikátně výkonným procesorem EMU 10K1 s možnostmi takových
on-line úprav zvuku, které byly zatím doménou profi efektérů. Tento DSP pracuje
jak s MIDI, tak vzorkovaným zvukem. Ve hrách (ale i při přehrávání CD a jiných
zdrojů) můžete využít rozšíření EAX nejen vytvářející dojem prostoru, ale i
jeho charakter. Wavetable syntezátor může používat až 32 MB vzorků. Pro
náročnější je karta osazena digitálními vstupy a výstupy, pro ty, kteří je
nevyužijí, je k dispozici levnější varianta Value za cca 3 100 Kč.
Sečteno a podtrženo, karta si podle nás zaslouží ocenění PC WORLD Top produkt.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.