Projděme se pamětí

Hardware | 01.12.99

Nové typy pamětí a čipsetů mohou zájemce o nákup moderního počítače trochuzmást. Nenechte se tedy vyvést z míry a podívejte se s námi, jaké nástrahy na vás čekají. Nákup vý...





Nové typy pamětí a čipsetů mohou zájemce o nákup moderního počítače trochu
zmást. Nenechte se tedy vyvést z míry a podívejte se s námi, jaké nástrahy na
vás čekají.

Nákup výkonného počítače býval kdysi celkem jednoduchou záležitostí. Vybrali
jste si procesor s největší taktovací frekvencí a k němu jste přidali tolik
paměti, kolik jste si mohli dovolit. Ale to už dnes neplatí. Pokud si chcete
dobře vybrat, musíte se prohrabat celou řadou procesorů se značkou Intel a AMD.
Zjistíte, že některé procesory mají stejnou taktovací frekvenci, což ovšem
neznamená, že mají stejný výkon. To už asi znáte, teď však pro nás počítačový
průmysl připravil novou lahůdku. Výběr paměti a čipsetu, tedy součástek, na něž
nebýval dříve kladen takový důraz, se stává stále důležitější a složitější. Ať
již se vám to líbí nebo ne, od nynějška jim i vy budete muset věnovat větší
pozornost.
V době, kdy čtete tento článek, jsou již k dispozici počítače s Pentiem III,
osazené třemi typy pamětí (RD-RAM, SD-RAM a VC SD-RAM) a přinejmenším čtyřmi
systémovými čipsety: k dispozici je známý Intel 440BX, dlouho očekávaný (a
drobně pozdržený) Intel 820, dále verze 810e a také čipset firmy Via
Technologies označený jako Apollo Pro133 4x.
Ztratili snad vývojáři počítačových firem snahu o udržení alespoň nějakého
standardu? Nebo snad chtějí udělat z nákupu počítačových součástí ještě větší
vědu? Rozhodně ne. Pro všechny tyto změny opravdu existují dobré důvody. Jedním
z nich je, že se výrobci snaží odstranit základní bariéry dalšího výkonnostního
růstu. Intelovské procesory poskočily jenom během tohoto roku ze 400 MHz na 600
MHz, ale výkonnost systému nedrží s tímto nárůstem krok. Úzkými hrdly
výkonnosti se staly rychlost operační paměti a propustnost sběrnice, což mají
napravit právě výše zmíněné změny. Otázkou je, jestli se jim to opravdu podaří,
není to totiž tak snadné.
Výhody výkonnostního nárůstu totiž zpočátku nepoznají všichni uživatelé. Naše
testy prvních systémů osazených čipsetem 820 (kódově označovaným Camino)
ukazují, že rychlejší paměť a 133MHz systémová sběrnice budou znamenat pouze
malý (pokud vůbec nějaký) výkonnostní nárůst pro běžné kancelářské aplikace.
Pokud však pracujete s aplikacemi vyžadujícími častý přístup do paměti
(například intenzivní multitasking), tak už byste měli tento nárůst poznat.
Podle Intelu si plný význam těchto inovací ještě více uvědomíme za rok, až
budou procesory pracovat na ještě větších frekvencích, a až se zvýší obliba
náročných aplikací, jako je streaming video.
Pokud hodláte v blízké budoucnosti zakoupit nový výkonný počítač, tak si
pečlivě zvažte správné načasování. Sestavy založené na procesoru Athlon od AMD
nabízejí v současné době nejlepší poměr mezi výkonem a cenou. Mezi sestavami
založenými na intelovském procesoru PIII se můžete podívat po systémech s
čipsetem 820, které nejsou špatnou investicí do budoucnosti. Starší čipsety BX
však stále nabízejí dostatečný výkon pro většinu aplikací a jsou mnohem
levnější. Pokud vám tedy nevadí chvilku si počkat, ušetříte celkem slušný
obnos. Koncem roku by se měla objevit zas o něco rychlejší verze procesorů
PIII, pomocí níž bude možné dosáhnou většího výkonu, než nabízejí současné
sestavy založené na 600MHz procesoru PIII.

Pohled pod kapotu
Nejprve si musíme vyjasnit, co vám mohou 600MHz sestavy nabídnout, a co ne. Pro
porovnání jsme testovali tři předprodukční sestavy osazené Pentiem III: Dell
Dimension XPS B600, vybavený čipsetem Intel 820 a 128MB RD-RAM PC-800, dále
sestavu Micron Millenia Max 600/133 s čipsetem Via Apollo Pro 133 4x a 128 MB
133MHz paměti VC (virtual channel) SD-RAM a počítač NEC PowerMate VT PIII-600 s
čipsetem Intel 820 a 128 Mb paměti PC-100 SD-RAM. Srovnávali jsme je s podobně
nakonfigurovaným počítačem Micron PIII-600, osazeným starším čipsetem 440BX,
dalšími dvěma sestavami s 600MHz procesorem PIII a čipsetem 440BX a několika
stroji založenými na procesoru Athlon od AMD.
Navzdory rozdílům v pamětech a v systémové sběrnici dosáhly systémy s PIII v PC
WorldBench 98 téměř stejného výsledku, který se pohyboval okolo 250 bodů. To
však není ani tak překvapivé, jelikož současné aplikace, včetně těch, jež jsou
obsaženy v našem testovacím programu, dosahují rychlých časů díky využití
sekundární vyrovnávací paměti (cache L2). Nevyžadují tedy rychlejší a
propustnější sběrnici, nebo rychlejší typ paměti. Zároveň však systémy založené
na PIII běžely o něco pomaleji než průměrné stroje s 600MHz Athlonem (278 bodů)
nebo počítač s 650MHz Athlonem (290 bodů), který jsme pomocí PC WorldBench 98
také testovali.
Kombinace čipsetu 820 s pamětí RD-RAM se výrazněji projevila až v testech
využívajích multitasking. Při nich bylo spuštěno rozbalování souborů a zároveň
běžely na pozadí aplikace Microsoft Word, Norton AntiVirus a Adobe Photoshop.
Počítač Dell (820/RDRAM) proběhl test za 243 sekund, tedy o 37 procent rychleji
než Micron Millenium Max 600 s čipsetem 440BX a o 14 procent rychleji než
sestavy s 600MHz Athlonem. Toto byl také jediný test, ve kterém kombinace PIII
s čipsetem 820 porazila s nějakým výraznějším náskokem sestavy s 600MHz
Athlonem.

Zásadní rozdíly
Výsledky testů neříkají vše. Pokud se rozhodujete co a kdy koupit, měli byste
pochopit, co se vlastně uvnitř moderních počítačů děje. Nové čipsety totiž
položily základy pro další dalekosáhlé změny.
Se 133MHz systémovou sběrnicí může nejnovější čipset Intel 820 urychlit přenos
dat uvnitř systému. (Athlon od AMD využívá 200MHz sběrnici, zatím se však tyto
systémy nedodávaly s pamětí, jež by ji mohla plně využít.) Čipset 820 také
podporuje grafické karty s 4X AGP, jež by měly hnát informace skrz sběrnici AGP
dvakrát rychleji než běžné karty 2X AGP. Zatím může využít této výhody jen pár
aplikací, programy optimalizované pro 4X AGP by se však měly objevit již ke
konci letošního roku.
Důležitější však je, že čipset 820 podporuje RD-RAM, tedy paměť, kterou jsme
testovali jako součást sestavy Dell. RD-RAM může přenášet data po sběrnici až
rychlostí 1,6 GB za sekundu, tedy přibližně dvakrát rychleji než standardní
PC-100 SD-RAM. Tento typ paměti můžete používat i čipsetem 820, musíte však na
motherboard přidat konverzi; odborníci ale tvrdí, že tento způsob snižuje
výkonnost systému. Takto byl ustrojen například NEC PowerMate. Čipset 820
podporuje pevné disky s UltraDMA/66 (ty jsme našli ve všech třech testovaných
systémech), což je oproti čipu BX, který podporuje pouze UltraDMA/33, také
dvojnásobný nárůst. Přístupovou dobu jsme však u těchto strojů plně netestovali.
V době, kdy jsme prováděli tento test, jsme bohužel neměli k dispozici čipset
810e, který má být určen především pro levnější počítače osazené PIII. Stejně
jako čipset 810, využívaný u systémů s Celeronem, obsahuje levnější
integrovanou grafiku AGP. Čipset 810e nepodporuje paměti RD-RAM a nelze u něj
upgradovat grafiku. Na druhou stranu však podporuje 133MHz (a starší) sběrnice,
paměti PC-100 a pevné disky s UltraDMA/66.
Čipsety 810, 810e a 820 obsahují z bezpečnostních důvodů generátor náhodných
čísel (viz Intelovská soukromá čísla).
Čipsety od Intelu však nebudou ve všech sestavách s PIII. Systémy Micron
Millenia obsahují čipset Via Technologies Apollo Pro133 4x, podporující 133MHz
systémovou sběrnici, 4X AGP, disky s UltraDMA/66, ale nekamarádí se s pamětmi
typu RD-RAM. Důvodem, kvůli němuž si lidé ze společnosti Micron vybrali právě
čipset Via Apollo a 133MHz paměť VC SD-RAM (má být o něco rychlejší než
standardní PC-100), jsou samozřejmě peníze. Je to podle nich rozumný kompromis,
který nabízí většinu možností Intelu 820, ovšem za nižší cenu.

Dobrá paměť se vyplatí
Čím je RD-RAM tak zvláštní? (Mimochodem to "R" znamená Rambus, tedy jméno
firmy, která tuto technologii vynalezla.) Paměťové moduly Rambus (známé také
jako RIMM) vyžadují jiný slot a používají rychlejší sběrnici než současné
moduly DIMM. Existují ve třech variantách: PC-600, PC-700 a PC-800. Rozdílné
označení v tomto případě znamená podporu pro potenciální maximální přenosovou
rychlost, která může být 1,2 GB, 1,4 GB a 1,6 GB za sekundu. Pro porovnání,
současné paměti SD-RAM mají přenosovou rychlost 0,8 GB za sekundu.
Nejvýkonnější typ PC-800 nebude asi zpočátku součástí standardních strojů.
Počítače s PC-600 a PC-700 jsme ještě neměli příležitost otestovat, ale podle
odborníků je již dnes jasné, že rozdíl mezi PC-600 a standardní pamětí SD-RAM
nebude tak výrazný.
Dnes se paměťové moduly PC-800 prodávají asi tak za pětinásobek ceny SD-RAM
(jestli tomu tak bude i příští měsíc, to vzhledem k současné situaci na trhu s
touto "komoditou" nedokážeme odhadovat).

Vše chce správný čas
Předtím, než zamíříte do obchodu, si ještě uvědomte, že Intel připravuje na
konec roku "velké" novinky. Nejdůležitější z nich bude uvedení nového procesoru
PIII s kódovým označením Coppermine, jenž bude vyráběn 0,18mikronovou
technologií. Nové procesory budou obsahovat integrovanou 256KB cache L2 a budou
přesahovat rychlost 700 MHz. Kombinace takto vysokého kmitočtu a integrované
256KB cache L2 bude jistě znamenat prudký nárůst výkonu. (Stávající procesory
PIII využívají externí 512KB cache L2, jež běží na poloviční rychlosti.)
Plánujete-li nákup nejvýkonnějšího počítače, jistě se vám ještě vyplatí počkat
si měsíc či dva. Pokud však takový stroj potřebujete koupit právě teď, rozhodně
se poohlédněte po sestavě s Athlonem, jež za výhodnou cenu nabízí více než
dostatečný výkon i pro aplikace typu AutoCAD. Nezapomeňte, že jediným testem,
ve kterém "nově ustrojené" počítače s PIII výrazněji porazily Athlon, byl
multitasking.
Chcete ušetřit ještě trochu více? Pokud vždy po několika letech nakupujete nový
počítač místo toho, abyste jej upgradovali, zajímejte se o zlevněné modely
počítačů s čipsetem 440BX a procesorem PIII. Na jednodušší úlohy, jako je práce
s MS Office nebo brouzdání po Internetu, stačí jejich výkon až až.
Schováte-li si peníze na příští rok (pokud se nepotopí koruna nebo nějaký
důležitý výrobce komponentů), budete si za ně moci nakoupit mnohem lepší
technologie. Paměťové moduly Rambus by měly jít s cenou dolů a také získají
novou konkurenci v podobě pamětí Double Data Rate SD-RAM, jež by měly pracovat
stejně rychle jako PC-800, ale měla by být levnější.
Na druhou stranu bude možná výběr počítače ještě složitější, jelikož vzniknou
další odrůdy pamětí, standardů a jiných komponent. Co nám tedy zbývá? Možná, že
by řešením bylo chvilku počkat, podrobněji se seznámit s novými čipsety,
přečíst si o nich víc technických detailů, poptat se známých a hlavně nevěřit
každému prodejci, že právě v listopadu se nakupuje nejlíp.9 0701/BAM o

Cesta dostředu počítače
Nevíte, o čem je řeč? Zde jsou základní termíny.
Čipsety
lSystémový čipset Součást motherboardu zajišťující komunikaci mezi CPU, pamětí
a zařízeními pro vstup/výstup dat.
Typy pamětí
lPC-100 Specifikace Intelu pro paměťové moduly s podporou 100MHz systémové
sběrnice.
lRD-RAM Rambus D-RAM, nový typ pamětí, vyvinutý firmou Rambus Technology, který
je určen pro rychlejší provoz než SD-RAM. Největší výkon nabízí typ PC-800.
lSD-RAM Synchronous Dynamic Random Access Memory. V současnosti nejpoužívanější
typ pamětí DRAM.
lVC SD-RAM Virtual Channel SD-RAM. Tyto paměti mají mít větší výkon než
současné SD-RAM, ale mají být levnější než RD-RAM.
Sběrnice
lSběrnice Elektrická spojnice mezi dvěma nebo více zařízeními. Přenáší data
mezi dvěma subsystémy.
lSběrnice AGP Sběrnice Accelerated Graphics Port spojuje ovladač grafické karty
s hlavní pamětí.
lHlavní sběrnice známá také jako systémová sběrnice. Spojuje CPU a systémový
čipset.
lPaměťová sběrnice Spojuje hlavní paměť (RAM) a systémový čipset. Paměti Rambus
(RD-RAM) využívají rychlejšího typu paměťové sběrnice.



Intelovskásoukromá čísla
Pokud vám opravdu záleží na tom, aby vaše soukromá data nečetl nikdo jiný,
mohla by vás zajímat schopnost vašeho počítače generovat náhodná čísla.
Počítače využívají náhodných čísel ke generování kryptovacích klíčů, jež se
používají k zabezpečení dat posílaných přes Internet. Opravdu náhodné číslo
však málokdy existuje. Většina současných počítačů používá pseudonáhodnou
generaci náhodných čísel, tedy algoritmu, jenž vychází z čísla, které není
úplně náhodné. Tímto číslem je systémový čas.
Dostatečně motivovaný hacker může odhadnout základ pro výpočet, vyzkoušet
několik algoritmů a zmocnit se vašich dat například těch, která posíláte, když
něco nakupujete přes Internet.
Tvrdý oříšek
Čipsety Intel 810, 810e a 820 obsahují hardware, jenž má hackerům práci hodně
znepříjemnit. Takzvaný "generátor náhodných čísel", vestavěný do těchto
čipsetů, odvozuje základ pro výpočet kryptovacího klíče z termálního hluku
počítače z malých, nepředvídatelných variací elektrického proudu, způsobených
měnící se teplotou systému. Takovéto kódování by nemělo být tak snadné
rozlousknout, je zde však jedna nevýhoda. Současné aplikace totiž neumějí
využít výhod nového RNG (Random Number Generator generátor náhodných čísel).
Vývoj takových aplikací, ať již softwarových nebo webových, by měl začít koncem
letošního roku, takže hackeři mají čas přinejmenším do konce příštího roku (do
té doby by se již každé "intelovské pécéčko" mělo prodávat se zabudovaným
hardwarovým RNG, integrovaným na motherboard). Společnosti AMD a Via zatím
nevkládají RNG do svých systémových čipsetů, ale není důvod, proč by to nemohly
začít v budoucnosti dělat. Takže i když zaslouží Intel potlesk za své snahy o
vyřešení dlouho diskutovaných bezpečnostních problémů, nebude ani jeho RNG
okamžitým lékem na bezpečnostní díry v Internetu. Pokud však chcete pocit
bezpečí, který RNG poskytuje, musíte si koupit nový počítač.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.