Paměti do kapsy - test USB flash disků

Hardware | 01.09.02

Klasická disketa pomalu dodýchává už několik let. Během poslední dekády seobjevilo hned několik technologií, které ji měly definitivně nahradit, a zaručit tak kapacitu pro neustále r...





Klasická disketa pomalu dodýchává už několik let. Během poslední dekády se
objevilo hned několik technologií, které ji měly definitivně nahradit, a
zaručit tak kapacitu pro neustále rostoucí požadavky přenášených souborů. Ať už
to byly ZIP jednotky, mechaniky LS-120 nebo řada dalších produktů, většího
rozšíření jako náhrady diskety nedošly. Tím přicházejícím, a možná dokonce
zlomovým produktem jsou právě USB flash disky.


Uvnitř flash disku

Konstrukce flash disku je poměrně prostá. Na jedné straně je klasický USB
konektor typu A, tedy ten, který přesně padne do USB zásuvky v počítači nebo
externího USB hubu. Uvnitř pak následuje malý klientský řadič USB, řadič paměti
a paměťový čip typu flash, jenž si zachovává svůj obsah také v případě odpojení
od napájení, a tudíž pro udržení uložených informací nevyžaduje baterii.

Ze strany USB se celé zařízení chová jako tzv. "Mass storage class device", což
je zcela klíčové pro zaručení plné podpory v operačních systémech. Windows Me,
Windows 2000 i Windows XP, MacOS 8.6 a vyšší, Linux 2.4.0 a vyšší totiž v sobě
již obsahují ovladače pro paměťová zařízení této třídy, takže stačí flash disk
pouze zasunout, chvíli počkat a bez jakéhokoliv updatu se objeví k dispozici
další písmeno jednotky. Právě absence nutnosti ovladačů je pro rozšíření USB
flash disků zásadní, neboť každý počítač se zmíněnými systémy je schopen s
těmito paměťmi pracovat.

Z fyzického hlediska jsou USB flash disky designovány jako velmi malá a
přenosná zařízení, často vybavená sponou pro upevnění v kapse a vypadají
podobně, jako kancelářské potřeby. USB konektor pak bývá chráněn snímatelnou
krytkou.

Flash disky jsou k dispozici v kapacitách zhruba od 32 do 512 MB, přičemž s
rostoucí velikostí paměti přirozeně klesá jednotková cena za uložený megabajt.
Tyto vysoké kapacity jsou však už poměrně drahé a je sporné, zda se v
současnosti pro ně mezi počítači v domácnostech či kancelářích najde
odpovídající uplatnění. Proto jsme k našemu srovnání zvolili kompromisní 128MB
model, který jednak nabízejí prakticky všichni výrobci, a pak také jeho cena je
stále velmi přístupná i pro koncového uživatele.


Jednoduchá funkce, široká kompatibilita

Jednotlivé testované produkty jsou si z vnějšího pohledu velmi podobné, výrobci
zachovávají standardní tvary a nepouštějí se do žádných výstřelků. To je
částečně způsobeno také snahou zachovat kompatibilitu se stávajícími USB
konektory na zadní straně počítačů, kde relativně malé prostory poměrně výrazně
určují zejména tloušťku takových zařízení.

I přes zásadní shodu ve vnitřním provedení USB flash disků je na výsledcích
vidět významné rozdíly ve výkonech, které jsme naměřili pomocí benchmarkovacího
programu HD Tach 2.61 v prostředí českých Windows 2000. Zejména propastné
diference lze najít v přístupové době, což v praxi odpovídá rychlosti
kopírování velkého množství malých souborů. Naopak trvalá rychlost maximálního
čtení vychází relativně vyrovnaně, snad jen s poznámkou, že v některých
případech se může blížit dokonce i efektivní přenosové rychlosti USB rozhraní,
která činí 1,5 MB/s. U současných produktů je stále využíváno rozhraní USB
verze 1.1, implementace novějšího a rychlejšího USB 2.0 čeká na rychlejší flash
čipy.

Jednotlivé flash disky se též liší v řadě netechnických parametrů, ať už jde o
cenu, záruční dobu, ale i další součásti balení. Mezi těmi často nechybí
prodlužovací kabel pro případ, že používáte USB flash disk u desktopu, který
nemá jiné než zadní USB porty. Stejnou funkci zastává i velmi pohodlná
miniaturní dokovací stanice, v níž může flash disk stát na pracovním stole a
být při tom stále připojen k počítači.

Prakticky všechna tato zařízení dávají prostřednictvím LED diody najevo, že
pracují. To je důležité zejména v momentě zápisu většího objemu dat na flash
disk, kdy vyrovnávací paměti Windows zachytily podstatnou část kopírovaných
dat, takže program má pocit, že přenos již skončil. Přesto však stále dochází k
vyprazdňování bufferů do flash disku, a tak neočekávané odpojení zařízení ze
systému by mělo za následek nedokončení přenosu. Stejně tak časté jsou i
přepínače pro zamezení zápisu na flash disk, takže ten je možné použít pouze ke
čtení.


Závěrem

USB flash disky mají všechny předpoklady pro masové rozšíření. Mají vysokou
kapacitu, slušnou přenosovou rychlost, širokou kompatibilitu s mnoha počítači i
operačními systémy, jsou odolné proti vnějším vlivům, malé, lehké a dobře
přenosné a mají přijatelnou cenou. Zároveň na nich neváznou žádné dražší
licenční poplatky, takže portfolio výrobců se raketově rozrůstá.

Do budoucna můžeme předpokládat rozhodně další pokles cen těchto zařízení, a to
zejména v oblasti vyšších kapacit, které jsou dnes výrazně dražší než
odpovídající karty typu CompactFlash s podobným vnitřním uspořádáním a tudíž i
výrobními náklady. Pro domácí či kancelářské použití však stále zůstávají
dominantními kapacitami hodnoty kolem testovaných 128 MB, jejichž devizou je
příjemná cena za megabyte, dlouhá životnost a výjimečně široká kompatibilita. A
to jsou všechno důvody pro to, aby do roku 2003 vstupovala stará disketa s
tímto, doufejme posledním, hřebíčkem do rakve.2 0479/BAM o



Apacer Handy Drive

Velmi příjemně designovaný flash disk se solidními výkony a krátkou přístupovou
dobou. Předností je zajímavá cena a standardně dodávaná miniaturní dokovací
stanice.


Fujitsu siemens MemoryBird

Opět skvěle do ruky padnoucí kousek s absolutně nejvyšší rychlostí při čtení a
velmi krátkou přístupovou dobou. Potěší dvouletá záruka, ale slabším místem je
tentokrát cena.


QDI USBDISK

Překvapivě vyšší rychlost zápisu než čtení má tento flash disk od QDI. Obě dvě
hodnoty jsou však velmi dobré, stejně tak i koncová cena. Slabinou zůstává
delší přístupová doba.


Transcend USB Flash Drive

Výborná rychlost při čtení, průměrná při zápisu a delší přístupová doba,
zpomalující práci s menšími soubory, tak právě to jsou parametry USB flash
disku od Transcendu.


TwinMOS mobiledisk

Flash disk velmi rychlý při čtení i zápisu s extrémně krátkým přístupem má
výrobce TwinMOS. Z výkonového hlediska lze tedy tento produkt označit za
šampióna tohoto testu.



Jak na starší Windows?

Microsoft Windows 98 jsou stále jedním z nejrozšířenějších operačních systémů,
a tak je velká škoda, že v něm flash disky nepracují nativně. V tomto případě
nám zbývá možnost stáhnout si buď z internetu, nebo použít ovladače dodávané
standardně s produktem, které nám jeho funkci ve Windows 98 umožní. Bohužel
ovladače pracují pouze s jedním konkrétním typem zařízení, a tak ani po
instalaci příslušných driverů se systém nestane plně přizpůsobený pro funkci
jakéhokoliv flash disku.

Situace s předchozími verzemi je ještě komplikovanější. Windows 95 a starší
podporována nejsou, kvůli absenci podpory USB. Jedinou teoretickou oázou tedy
zůstávají poslední Windows 95 OSR 2 či OSR 2.1, i když tyto systémy často
nebývají přímo podporovány ovladači na CD dodaných k flash diskům. Pro
instalaci na takových počítačích nezbývá než vše vyzkoušet předem, případně se
pokusit instalovat ovladače určené pro Windows 98.















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.