Nová krev pro notebooky - Intel Centrino Mobilní Technologie

Hardware | 01.04.03

Jednoznačný lídr na trhu notebookových procesorů a čipových sad, společnostIntel, uvedl 12. března zcela novou platformu Centrino, která by se měla stát zastřešující značkou přenos...





Jednoznačný lídr na trhu notebookových procesorů a čipových sad, společnost
Intel, uvedl 12. března zcela novou platformu Centrino, která by se měla stát
zastřešující značkou přenosných počítačů s vysokým výkonem, výbornou
konektivitou a dlouhou dobou práce z akumulátorů. My jsme se s předstihem mohli
podívat a také důkladně vyzkoušet, čím se Centrino liší od svých konkurentů a
co přináší uživatelům.


Procesor, čipset a bezdrát

Doposud byli uživatelé při nákupu notebooku přesvědčováni značkou výrobce,
typem procesoru, výdrží při práci z akumulátorů, velikostí displeje a mnoha
dalšími parametry. Společnost Intel uvedla zcela nový koncept přenosných
počítačů, u kterých jsou hlavní vlastnosti, mezi něž patří vysoký výkon, výdrž
a bezdrátová konektivita, souhrnně označeny jako Centrino. V praxi to tedy
znamená, že pokud si pořídíte notebook s přízviskem Centrino, bude vám tato
značka garantovat, že všechny zmíněné vlastnosti notebook skutečně má.

Centrino se skládá ze základní trojice komponent. První z nich je nový procesor
vyvíjený pod kódovým označením Banias, jehož oficiální jméno je Pentium-M.
Druhou pak certifikovaná čipová sada, což je v současnosti Intel 855 (kódová
jména Odem či Montara-GM), a konečně třetí bezdrátové síťové připojení Intel
Pro Wireless, což je dnes model Pro/Wireless 2011. Pouze notebook, který bude
obsahovat všechny tyto součásti, se může legitimně označit jako "Centrino
Notebook".


Od píky Pentium-M

Při návrhu nového procesoru Pentium-M vycházel Intel přednostně ze splnění
požadavků na malou spotřebu a vysoký výkon, zatímco dříve byly mobilní
procesory v podstatě jen trochu úspornější variantou desktopových čipů. Velmi
zhruba se dá říci, že Pentium-M je vzdáleně podobné Pentiu 4, ze kterého si
bere jak 400MHz systémovou sběrnici, tak 130nm technologii a pochopitelně také
upravenou architekturu včetně rozšíření instrukční sady o multimediální
instrukce SSE2. Nově byla zvýšena L2 cache integrovaná v čipu na 1 MB, zlepšila
se práce při zpracování podmíněného větvení programu, přidána byla technologie
Micro-Op Fusion pro lepší zpracování jednotlivých instrukcí rozdrobených na
Micro-Op jednotky a novinkou je i dedikovaný manažer zásobníku.

Všechny tyto podivně znějící technologie se podílejí na tom, že Pentium-M
potřebuje k dosažení stejného výkonu jako Pentium 4 mnohem nižší takt
procesoru. To má samozřejmě hned několik výhod nižší frekvence je snazší na
výrobu, má vyšší výtěžnost a konečně také dovoluje mnohem pružnější škálování
dobudoucna.

V praxi, jak ostatně prokázaly i naše testy, je rovnocenným partnerem Pentia-M
na frekvenci 1,6 GHz (což je zatím nejvyšší kmitočet tohoto procesoru) starší
Pentium 4-M na více než 2,2 GHz. Zajímavé je, že ve výsledcích testů BAPCo
SYSMark 2001 je patrné přiblížení hodnot Office Productivity a Internet Content
Creation, v němž se projevuje právě zvýšená L2 cache.


Čipová sada a spotřeba

Stejně jako procesor, byla také čipová sada odladěna pro minimální energetické
požadavky, takže vznikla nová rodina čipsetů Intel 855. Dnes se skládá ze dvou
variant northbridgů (Intel toto označení nerad slyší, tak řekněme třeba MCH),
jimiž jsou Intel 855PM a Intel 855GM. Ty se od sebe liší v oblasti grafického
rozhraní, které je na modelu 855PM dedikované, zatímco 855GM má grafickou
součást integrovanou. Zcela logicky bude tedy 855PM určen do výkonnějších
strojů s dedikovanou grafikou typu ATI Mobility Radeon či nVidia GeForce Go,
zatímco veškeré ostatní typy notebooků by si měly vystačit s grafickým jádrem
integrovaným v 855GM. Cenový rozdíl pro výrobce mezi implementací čipů 855PM a
855GM se očekává zhruba na 5 dolarech, takže vestavěné grafické jádro vyjde i
koncového zákazníka velmi levně.

Periferiový kontroler ICH-4M, který má v čipsetu Intel 855 na starost
spolupráci například s řadičem IDE, porty USB 2.0 či klávesnicí, je variantou
často používaného ICH-4, ovšem také se sníženou spotřebou. Mimo toho řídí i
procesy spojené s power managementem, tedy usínání, mody Deep Sleep či Deeper
Sleep a další speciální energetické postupy.

Z hlediska spotřeby byly provedeny také důležité zásahy dovnitř procesoru, mezi
něž patří vylepšení systémové sběrnice, úpravy napájecího napětí či
optimalizovaná cache. Ta má nyní možnost se selektivně vypnout, takže své
části, které neposílají data do procesoru, převede do režimu spánku. Změnila se
také struktura pracovních frekvencí i napájení, takže procesor je nyní schopen
reagovat přesně na požadavky spuštěných programů a měnit svou frekvenci i
napájecí napětí podle požadovaného výkonu. Radikálně byla snížena také nejnižší
frekvence, na kterou se čip může dostat, takže u 1,6GHz Pentia-M činí jen 600
MHz.


Komunikační možnosti

Jaký by to byl notebook, kdyby neposkytoval dostatečné možnosti komunikace s
okolím. Centrino obsahuje komponentu Intel Pro Wireless, zajišťující připojení
k sítím typu 802.11, resp. WiFi. Na trhu jsou sice dvě varianty této součásti
Intel Pro Wireless 2100 a Intel Pro Wireless 2100A ale lze očekávat, že v
evropských zemích se bude distribuovat zejména ta bez "A" na konci. 2100A je
totiž duální komponenta, zahrnující v sobě podporu jak bezdrátových sítí IEEE
802.11b, tak 802.11a, ovšem 802.11a má v Evropě problémy s dodržením
regulačních nařízení a telekomunikačních zákonů. V každém případě je ale Intel
Pro Wireless 2100 plnohodnotným klientem pro připojení k bezdrátovým sítím WiFi
a můžete ho použít jak ve firmě, pokud máte pokryté kanceláře pomocí nějakého
přístupového bodu, tak např. v nově se objevujících kavárnách s WiFi spoty.

Velmi důležitým problémem, jenž se bude s rozvojem obou technologií dále
prohlubovat, je možnost koexistence 802.11b (případně dalších typů) a
Bluetoothu, protože obě tyto technologie pracují s obdobnou frekvencí
bezdrátového pásma kolem 2,4 GHz. Úkolem vývojářů zůstává kombinaci obou
bezdrátových spojení dále propracovat tak, aby nedocházelo k rušení. Přesně
tímto směrem míří nová norma IEEE 802.15.2, jejíž implementace do stávajících
notebooků s Centrinem bude relativně snadná, a tak se na trhu snad velmi brzy
setkáme s přístroji, které budou schopné být současně spojené prostřednictvím
technologií Bluetooth i Wireless LAN, aniž by během přenosu docházelo k rušení.

Je ale jasné, že WiFi klient nenahradí klasická síťová rozhraní 10/100 BaseT
ethernetu, a tak se známé konekory RJ-45 budou objevovat na přenosných
počítačích i dále. Možná se, stejně jako u některých základních desek stolních
počítačů, dočkáme také integrace gigabitového ethernetu po metalické lince.
Podobný osud čeká i klasické modemy, které mají svůj kodek zabudován přímo v
ICH-4, takže je prakticky stačí pouze vyvést na některou ze stran notebooku.


Ceny a nástup na trh

Intel připravil pro novou platformu také odpovídající cenovou politiku.
Notebooky s Centrinem budou hned na počátku díky poměrně vysoké ceně procesorů
směřovány především do středního a vyššího segmentu trhu. Intel ale plánuje
jejich velmi rychlý rozmach, který se vyhne snad jen těm nejlevnějším domácím
notebookům. Tam je stále jako trvalé řešení očekáván Intel Mobile Celeron,
odvozený od Pentia 4. Oblíbené a cenově velmi přijatelné Celerony s jádrem
Tualatin budou bohužel v polovině roku definitivně opuštěny a další notebooky s
nimi se už vyrábět nebudou. Na jejich místo nastoupí sice stejně pojmenovaná,
ale výrazně výkonnější Pentia-M buď samostatně, anebo už přímo v platformě
Centrino.

Podle plánů Intelu bude trh velmi agresivně zavalen Centrinem, které prakticky
odsune všechna mobilní Pentia 4 do domácích notebooků. Celá konverze by neměla
trvat déle než půl roku a svou roli bude hrát určitě cena platformy, která se
během následujícího kvartálu citelně sníží.


Centrino v akci!

Platformu Centrino jsme měli možnost vyzkoušet ve vzorku ze zcela nové řady
Acer TravelMate 800, která svou koncepcí míří mezi nejnáročnější uživatele.
Testovaný notebook byl vybaven právě procesorem Pentium-M na frekvenci 1,6 GHz,
čipovou sadou Intel 855 a také bezdrátovou kartou Intel Pro Wireless 2011, a
splňoval tedy podmínky pro certifikaci Centrino. Pro hladký běh aplikací bylo
nainstalováno 256 MB paměti DDR266 a dále pak 40GB disk značky Hitachi.
Vzhledem k tomu, že šlo ještě o kus, jenž nebyl určen ke koncovému prodeji,
některými detaily se lišil od varianty, kterou si zákazníci budou moc zakoupit
podle předběžných odhadů přibližně za 70 tisíc korun bez DPH.

V každém případě je ale TravelMate 800 ambiciózní notebook, kterému nechybí
kombinovaná DVD/CD-RW mechanika, 4 porty USB 2.0 či obě dvě bezdrátové
technologie Bluetooth a 802.11b (WiFi). V našem vzorku ještě Bluetooth nebyl
zapojen, ale v prodávaných kusech již snad bude pracovat současně s WiFi, což
byl doposud velký problém, kvůli překrývání frekvencí obou technologií.

Acer už tradičně ve výkonných modelech klade velký důraz na bezpečnost
uložených dat, a tak i v TravelMate 800 se můžeme setkat se čtečkou čipových
karet, jejíž vyjmutí může volitelně celý notebook zcela zablokovat. Nad
nejsvrchnější řadou kláves se pak nacházejí 4 programovatelná tlačítka pro
spouštění aplikací, touchpad je vybaven čtyřsměrným pohybovým ovládacím prvkem.
Drobnou výhradu lze mít jen k rozměrům klávesnice, která je výrazně menší, než
jaká je volná plocha pod displejem, ergonomické prohnutí známé s řady
TravelMate 6xx však zůstává a ulehčuje dlouhodobé používání.

Na přední hraně notebooku jsou umístěny jak reproduktory, tak uprostřed též
ovládací panel s výstupen IrDA portu a tlačítky pro hardwarové odpojení
Bluetooth modulu a WiFi karty. To je důležité například v letadle, kdy předpisy
nedovolují použití rádiových zařízení. Stav obou dvou rozhraní je indikován
hned vedle jejich ovládacích prvků.

Displej je tentokrát velmi příjemný 15" LCD panel s rozlišením SXGA+ (1 400 x 1
050 bodů), o vytváření obrazu se stará grafický adaptér ATI Mobility Radeon
9000 (M9). Zajímavostí tohoto grafického čipu je určitě systém šetření energie
PowerPlay, dovolující v době, kdy je třeba co nejvíce prodloužit spotřebu,
pracovat úspornějším způsobem a šetřit tak baterie. Panel je ohraničen poměrně
širokým rámem, který naznačuje, že se do řady TravelMate 800 asi počítá také s
16" LCD displejem.

Implementace Centrina a rovněž stabilita systému od Aceru byly na velmi vysoké
úrovni, nezaznamenali jsme žádné vážnější problémy. Celý notebook váží 2,75 kg,
což je na tak velký displej a při naměřené výdrži velmi dobrá hmotnost.

Notebook Acer TravelMate 800 poskytla společnost Acer Czech Republic
(www.acer.cz).



Co na to konkurence?

Centrino přináší značné problémy pro všechny konkurenty na poli procesorů a
řešení pro přenosné počítače. Podle informací, které máme k dispozici, nemá
například AMD v dohledné době připravenu žádnou pádnou odpověď a bude během
následujících čtvrtletí dále nabízet mobilní Athlony XP s modelovými označeními
až do 2800+ s využitím vlastností nového jádra Barton. Skutečným ohrožením
mohutného výkonu Pentia-M bude nejdříve ke konci tohoto roku uvedený mobilní
čip postavený na architektuře K7 Hammer. Zajímavé je také to, že některé
techniky použité v energetické implementaci Improved Enhanced SpeedStep
Pentia-M jsou podobné možnostem variabilní změny pracovní frekvence i
napájecího napětí, které AMD nabízí ve své technologii PowerNow!















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.