Extrémní výkon od Intelu - Pentium 4 Extreme Edition - nový supervýkonný procesor od Intelu

Hardware | 01.12.03

Velké technologické firmy, jakou je i Intel, mají problém nějaký z projektůzcela utajit. Je to logické, neboť pro své produkty potřebují podporu ze strany partnerů ať už ve formě kom...





Velké technologické firmy, jakou je i Intel, mají problém nějaký z projektů
zcela utajit. Je to logické, neboť pro své produkty potřebují podporu ze strany
partnerů ať už ve formě kompatibilního hardwaru, tak i v možnosti své zboží
zákazníkům prodat. Platí, že čím více kooperujících firem se podílí na
projektu, tím je více šancí, že se něco začne šuškat a Intel má partnerů
opravdu požehnaně. Avšak oznámení procesoru Intel Pentium 4 Extreme Edition
(XE) přišlo na Intel Developer Foru v září tohoto roku prakticky jako blesk z
čistého nebe. Jako by snad ani nešlo o čip, o kterém kdy Intel uvažoval, zda
jej vůbec vydá.

Největším lákadlem nového 32bitového procesoru je vyrovnávací paměť třetí
úrovně (L3) o enormní kapacitě 2 megabajty. Ve světě čipů pro stolní počítače
je vůbec přítomnost L3 cache neobvyklá, a navíc taková kapacita převyšuje jak
předchozí modely Pentia 4 (ty mají jen 512 KB L2 cache), tak i konkurenční
Athlony 64 od AMD. Právě cache má být zárukou vpravdě extrémního výkonu v
nejnovějších hrách a náročných aplikacích. Nejdříve se ale podívejme, jak si
vlastně Pentium 4 XE stojí na trhu vůči ostatním čipům.

Na uvedení čipu Intel Pentium 4 Extreme Edition je možno se dívat ze dvou
stran. Buď jej lze považovat za "tajnou zbraň" Intelu, se kterou vyčkával až do
příchodu 64bitové architektury AMD na trh, anebo naopak za východisko z nouze.
Jen těžko lze zakrýt původ tohoto čipu procesor pro servery a pracovní stanice
Intel Xeon MP s jádrem Gallatin odpovídá "extrémnímu" Pentiu 4 jak svou
strukturou, tak i složením vyrovnávacích pamětí (512 KB L2 a 2 MB L3 cache).
Jediným technologickým rozdílem je frekvence, neboť Xeon MP končí na 2,8 GHz se
400MHz FSB, zatímco Pentium 4 XE startuje na 3,2 gigahertzích a nabízí sběrnici
na 800 MHz. Pochopitelně také patice a vzhled obou procesorů se liší, a
odpovídají tak jejich směřování pro serverový (Xeon MP se Socketem 902) či
desktopový trh (Pentium 4 XE se standardním Socketem 468).

V této souvislosti bude zajímavé sledovat chování samotného Intelu ve věci ceny
čipu. Mezi serverovými procesory není 3 690 dolarů (zhruba 103 tisíc Kč), které
firma požaduje za Xeon MP, nijak zvláštní cena, ale otázkou zůstává, zda to
budou zákazníci tak chápat i v době, kdy bude prakticky identický čip Pentium 4
XE (dokonce na vyšší frekvenci), určený ovšem pro desktop, stát čtyřikrát méně
očekává se, že jeho velkoobchodní cena bude činit "pouhých" 925 dolarů (asi 26
tisíc korun). Odhadujeme, že české zákazníky extrémní Pentium 4 osloví i svou
vpravdě extrémní koncovou cenou, atakující hranici 35 tisíc korun včetně DPH.
Otázkou zůstává, kolik se takových "extrémistů", ochotných jen za procesor dát
sumu odpovídající ceně běžného počítače, asi najde.

Podíváme-li se na výsledky z výkonových testů, jsou jasné dvě základní roviny
pohledu nové Pentium 4 Extreme Edition sice za výkony Athlonu FX-51 zaostává,
ale díky rozdílu, který se v průměru pohybuje kolem 5 %, lze tyto dva procesory
považovat za plně srovnatelné. Výkonové prvenství Athlonu FX-51 však zůstává
zachováno a Intel prostřednictvím Pentium 4 XE pouze srovnává krok.

V některých benchmarcích a aplikacích je výrazně patrný přínos dodatečných 2 MB
L3 cache, jiné na toto vylepšení oproti klasickému Pentiu 4 reagují jen vlažně.
V této souvislosti je nutno si uvědomit, že i přes impozantní velikost
vyrovnávací paměti je tato pouze třetí úrovně, a tedy i přístup do ní je více
jak 2x pomalejší než do běžnější cache L2. Navíc z hlediska organizace je L3
cache v Xeonu a tedy i v Pentiu 4 XE značně inkluzivní, tedy většina dat v L2
cache je současně duplikována i v L3 cache, a tudíž nelze jednoduše prohlásit,
že Pentium 4 XE má celkově k dispozici více než 2,5 MB cache (přičteme-li i 8
KB L1 cache přímo v jádře procesoru). To jsou hlavní důvody, proč jindy výrazný
nárůst výkonu, způsobený přidáním L2 cache, není odpovídajícím způsobem patrný
v případě obřích 2 megabajtů L3 cache u Pentia 4 XE.

Za povšimnutí stojí výborné výsledky z některých benchmarků, které se týkají
transakčních operací, v nichž je zcela zřejmé, že původní design Pentia 4 XE
vychází ze serverových Xeonů MP. V tomto směru je tedy nový procesor určen
nejen pro herní nadšence, ale své výhody přinese i firmám, které si chtějí
pořídit menší server a nemíní investovat do odpovídajícího výkonu stovky tisíc
korun.

Kam tedy Intel nový procesor směřuje? Sama firma jej označuje jako správný
základ pro výkonné herní stroje a pro tzv. "power users", tedy uživatele
vyžadující vždy to nejlepší, co je na trhu k dispozici. My jsme ale
přesvědčeni, že více než o čip, po kterém uživatel sáhne v regálu počítačového
obchodu, půjde spíše o produkt, jímž Intel vychází vstříc "nezávislým"
assemblerům silných strojů pro poměrně specifické zákazníky právě zmíněné
extrémní hráče a nadšence. Ve Spojených státech jsou firmy jako Alienware,
Falcon Northwest, Hypersonic, 4MBO či VoodooPC synonymem právě extrémních
herních strojů a je faktem, že od uvedení Athonu FX-51 byli tito výrobci nuceni
jako nejvýkonnější herní platformu nabízet právě jen řešení od AMD. Pentium 4
Extreme Edition jim rozvazuje ruce, takže i zákazníci vyžadující herní počítač
se srdcem značky Intel mohou být uspokojeni bez nějakého zásadního úbytku
výkonu.

V Česku je situace výrazně odlišná a snad jedinou značkou, profilující se jako
assembler extrémních strojů, jsou brněnští FOX Computers, ovšem ti zatím
důvěřují výhradně nabídce AMD. Pentium 4 Extreme Edition tedy budou nabízet
tradiční čeští producenti počítačů jako špičkovou platformu pro všeobecné užití.

Procesor Pentium 4 Extreme Edition je dnes nejrychlejší čistě 32bitový procesor
pro osobní počítače. V testované konfiguraci sice supervýkonný Athlon 64 FX-51
neporazil, ale na každý pád je mu plně srovnatelným soupeřem prakticky na všech
frontách.



BRAVE BlueLine 73G2

Vzorek procesoru Intel Pentium 4 Extreme Edition jsme na testování obdrželi
uvnitř sestavy od firmy ProCA s názvem Brave BlueLine 73G2. Celá sestava je
postavena na bázi základní desky Intel Desktop Board D875PB2 s čipovou sadou
Intel 875P a celkově jedním gigabajtem paměti typu DDR. Uvnitř hliníkové skříně
Fortrex Aluminum AL-751 se dále skrývala grafická karta osazená čipem Radeon
9800 Pro, dále dvojice dvousetgigabajtových disků WD2000JD, zapojená kvůli
rychlejšímu přístupu do pole typu RAID, a zvuková karta Aureon Space 7.1. Na
samotném procesoru Intel Pentium 4 Extreme Edition s technologií
Hyper-Threading byl umístěn výkonný chladič CoolerMaster Aero 4 se vzduchovou
turbínou a regulací otáček prostřednictvím voliče umístěného mezi sloty PCI.

Z celkových čtyř externích pozic na 5,25" jednotky ve skříni Fortrex byly dvě
osazeny DVD-ROM jednotkou a DVD+/-RW jednotkou značky Teac s modelovým
označením DV-W50D. Navíc byla ve slotu pro 3,5" jednotky umístěna disketová
mechanika a také čtečka nejběžnějších typů paměťových karet. Ve spodní části
čelní strany skříně se dále nacházely dva dodatečné konektory pro USB a dvě
audiozdířky. Ke standardnímu příslušenství testované sestavy patřil i jeden z
nejlepších bezdrátových desktopů Logitech Cordless Desktop MX, sestávající z
bezdrátové klávesnice a bezdrátové optické myši Logitech MX-700, obou
provedených v kombinaci černé a stříbřité barvy.

Ze softwarové výbavy byla nainstalována Windows XP se Service Packem 1,
standardní programy používané pro zápis na DVD/CD-R(W) a další běžné utility.

Počítač se během testů choval celkově velmi korektně, a jak už na platformě
Intel je zvykem, bez sebemenších potíží se stabilitou. Jediným výraznějším
problémem tak byla pouze vyšší hlučnost, daná použitím bohatě dimenzovaných
větráků jak na samotném procesoru a grafické kartě, tak i ve skříni a na zdroji.

Cenu sestavy se podařilo udržet na 70 450 Kč včetně DPH, bez započítání ceny
procesoru. Jak už bylo napsáno výše, odhadujeme, že cena CPU se bude pohybovat
minimálně na 35 tisících korun, takže lze očekávat, že takto vybavená sestava
přijde zákazníka přibližně na 105 000 Kč včetně DPH. Ano, není to málo, ale
cena přímo konkurenční sestavy FOX FX 51 s Athlonem FX-51 je téměř stejná.

Na rozdíl od jiných testovacích sestav s prvními vzorky procesorů, které bývají
doslova přeplněné zbytečnými kartami, je Brave BlueLine 73G2 poměrně dobře
sestaven s ohledem na přijatelnou cenu, a také mechanické zpracování vnitřku
skříně snese i kritičtější oko. Ačkoliv se nemůže porovnávat doslova s
koncertem kabeláže a neuvěřitelnou čistotou vnitřního prostoru skříně, kterou
nabídla sestava FOX FX 51, testovaná v minulém PC WORLDu, stále ještě patří k
tomu výrazně lepšímu, co lze na českém trhu sehnat. Byli jsme tedy potěšeni, že
se firmě ProCA podařilo vybalancovat na tenkém ostří mezi dosažením maximálního
výkonu (jsme přesvědčeni, že u jiných výkonných sestav s Pentiem 4 XE by byly
výsledky v benchmarcích obdobné) a ceny, která je srovnatelná s konkurencí.



Požadavky Pentia 4 XE na systém

Přestože jádro nového Pentia 4 Extreme Edition zabírá plochu zhruba 2x tak
velkou, než tomu je u standardního Pentia 4 (230 mm2 proti 131 mm2), spotřeba
samotného čipu vzrostla už méně výrazně. Termální výkon procesoru se naštěstí
zvýšil pouze o 15 % a dosahuje tak při napájecím proudu 72,3 A (zhruba o 5
ampér více, než kolik napájí běžné Pentium 4) "jen" 93,9 W. Intel tvrdí, že
takto malé rozdíly oproti standardním modelům procesoru dovolují použít Pentium
4 XE všude tam, kde jsou základní desky navrhované pro provoz stávajícího
Pentia 4 s jádrem Northwood.

Samotná L3 cache je pro systém do značné míry transparentní a tak se dá
očekávat, že současné základní desky budou s Pentiem 4 XE pracovat dokonce bez
nutnosti update BIOSu. Uživatel se ale v tom případě bude muset smířit s
faktem, že při startu počítače bude jeho procesor na obrazovce možná špatně
označen. Očekáváme tudíž, že současné desky s čipsety řad Intel 865 či Intel
875 by s novým procesorem neměly mít žádné problémy. Vzhledem ke směřování čipu
však bude nejčastějším řešením pravděpodobně platforma postavená na některém
motherboardu s čipovou sadou Intel 875P.















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.