600MHz Athlon poráží PIII

Hardware | 01.10.99

Nový král pokládá na lopatky intelovský PIII a pod Windows 98 získává rekordnívýkon v profesionálních a grafických aplikacích. Clinton versus Starr, Trumpová vs. Trump, Gates vs. feder...





Nový král pokládá na lopatky intelovský PIII a pod Windows 98 získává rekordní
výkon v profesionálních a grafických aplikacích.
Clinton versus Starr, Trumpová vs. Trump, Gates vs. federální úřad. Nyní můžete
k tomuto výčtu legendárních sporů připočíst i AMD versus Intel. AMD vsadilo
svou budoucnost na nový procesor Athlon. Tento procesor nové generace, známý
spíše pod označením K7, byl vyvinut s jedním jasným cílem: svrhnout Intel z
rychlostního trůnu. Podle našich testů prvních systémů založených na Athlonu se
to AMD podařilo.
Testovali jsme dva stroje postavené na 600MHz procesoru AMD, konkrétně
předprodukční Compaq Presario 5861 a demonstrační jednotku sestavenou firmou
AMD pro náš test. Jejich sílu jsme změřili s počítači Compaq a Quantex
poháněnými novým 600MHz procesorem Intel Pentium III, jenž se na trhu objevil
téměř ve stejnou dobu.

Opravdový náskok
Sestavy s Athlonem překonaly počítače s PIII v každé kolonce výkonnostního
testu profesionálních aplikací PC WorldBench 98 v průměru s náskokem 9 procent.
Sestava dodaná AMD dokonce přebruslila 600MHz Compaq o celých 14 procent. V
grafických testech, zkoumajících výkon v aplikacích CAD a v programech pro 3D
modelování, předběhly počítače poháněné Athlonem své pentiovské konkurenty o 21
procent. Nová logika čipu Athlon zrychlila matematické operace s plovoucí
čárkou, užívané při zobrazování geometrických objektů ve vysokém rozlišení, a
tento nový algoritmus se promítl do zvětšeného výkonu existujících aplikací. To
vše zvládá, na rozdíl od grafických instrukcí AMD 3DNow a Intel SIMD, bez
nutnosti přepisovat stávající software.
Je to opravdu nečekaný zvrat: předchozí čipy AMD bledly závistí před
intelovskou grafikou a výkonem v oblasti plovoucí čárky. AMD dnes navíc do
svých procesorů montuje 200MHz sběrnici, která tomuto výkonnostnímu náskoku
napomáhá a v budoucnu jej pravděpodobně ještě zvětší.
Výrobci počítačů budou Athlon využívat v high-endových domácích a kancelářských
systémech konfigurovaných velmi podobně jako u Pentia III. AMD neočekává, že se
jim do příštího roku podaří udělat díru na trhu s podnikovými počítači, jelikož
zákazníci z řad větších firem vyžadují více času na to, aby se seznámili s
novými produkty a trvají na tom, aby byly identické systémy dostupné po
určitou, pevně danou dobu. V současnosti je tedy trumfem PC postavených na
Athlonu výkonnost v grafických aplikacích. Tento procesor oceníte také u
modelovacího softwaru, při vývoji webovských domén a v internetových
plug-inech. V oblasti současných 3D her jsme výrazný náskok nezaznamenali, ale
příští rok by se měly objevit mnohem náročnější hry.
A jeden další přesvědčivý fakt: sestavy s 600MHz Athlonem by měly stát o 100 až
200 dolarů méně, než srovnatelné konfigurace s 600MHz Pentiem III. Compaq
Presario s Athlonem se prodává pouze za 2 189 dolarů. To dělá z AMD v této
oblasti špičku, co se poměru cena/výkon týče.

Z čeho jsou složeni králové?
Athlon představuje pro AMD dramatický předěl, a to jak jménem, tak i základním
designem. Toto jméno si firma vybrala tak, aby připomínalo rychlost a
atletičnost, a také aby procesor odlišilo od předchozích čipů z rodiny K6.
Existuje v provedeních s frekvencí 500, 550 a 600 MHz a obsahuje vlastnosti a
funkce, na něž Intel dosáhne až v příštím slibovaném upgradu Pentia III, zatím
přezdívaném Coppermine, jenž má být hotov někdy ke konci letošního roku.
"Pentium III je něco jako upgrade Pentia II", říká Dean McCarron, ředitel
Mercury Research. "Ale architektura Pentia II je přibližně tři roky stará."
Architektura Athlonu je nová. Lidé z AMD tvrdí, že CPU zvládne během jednoho
cyklu až šest instrukcí, zatímco Pentium III stihne během jednoho cyklu pouze
instrukce tři. (Je pravda, že v určitých případech dokáže PIII rozdělit
instrukce na menší části a pak dokáže zpracovat najednou pět takovýchto
operací.) 128KB paměť level 1 cache, zpracovávající programové instrukce
rychleji než obyčejná paměť RAM, je čtyřikrát větší než level 1 cache u Pentia
III. Toto zrychluje podle McCarrona úlohy, jako je například renderování 3D
objektů a práce s databázemi.
200MHz systémová sběrnice Athlonu je dvakrát rychlejší než u Pentia III. (AMD
ji založilo na systémové sběrnici EV6, vyvinuté firmou Digital Equipment, jež
se používá v serverech a pracovních stanicích Compaq, pracujících s
mikroprocesorem Alpha.) Dnes využívá CPU Athlonu 200MHz komunikaci pouze se
systémovým čipsetem. Plný potenciál této sběrnice si však plně uvědomíme, až
budou k dostání 200MHz paměti RAM, což má být někdy během příštích šesti až
devíti měsíců. (Podívejte se na přehled.)
AMD se pyšní další výhodou: ke své technologii 3DNow přidalo dalších 24 nových
instrukcí. Zákazníci, kteří jsou alespoň trochu v obraze, se však zajisté budou
ptát po softwaru, jenž by tyto instrukce podporoval. Stejně jako u nástavby
Pentia III, nazvané Streaming SIMD Extension (SSE), mohou instrukce 3DNow ve
speciálně upravených aplikacích urychlit grafické a jiné úlohy. 19 z těchto
nových instrukcí 3DNow má za úkol zvýšit rychlost kódování řeči a videa,
internetových plug-inů a streamingu na Webu. Pohybují se tedy v oblasti, kam
směřuje také Intel s SSE.
Stejně jako Intel si však musí i AMD počkat, než softwarové firmy updatují pro
využití nových instrukcí své aplikace. Uvidíme, jak to bude vypadat potom. My
jsme během testování neměli k dispozici žádný software, který by znal některou
z 19 nových instrukcí; AMD nám neprozradila ani jména, ani data vydání aplikací
těžících z nové sady instrukcí. Nejvíce programů využívajících technologii
3DNow představují, až na několik výjimek, jako je například ViaVoice od IBM, v
současné době hry. AMD tvrdí, že ve vývoji jsou již aplikace pro úpravu grafiky
a rozpoznávání hlasu
.
První velký test
Abychom ověřili rychlost operací s plovoucí čárkou, vyzkoušeli jsme v
Testcentru PC WORLDu benchmark mezinárodních kritérií uživatelů AutoCADu
(AUGI), tedy test, který na čas měří operace prováděné v AutoCADu 2000 firmy
Autodesk.
Compaq Presario 5861 doběhl do cíle za 16,2 minuty, o hlavu před demonstračním
systémem AMD, a přibližně o 3,5 minuty (nebo o 21 procent) rychleji než dva
stroje s Pentiem III. Hovoříme-li v řeči srovnávacích testů, tak to není málo.
Je to rozdíl, který se může viditelně promítnout do rychlosti, s jakou se
provádějí graficky náročné úlohy.
V našem testu s 3D modelovacím programem TrueSpace 4.1 firmy Caligary předvedla
demonstrační jednotka AMD 18procentní převahu, tedy náskok sledovatelný pouhým
okem na obrazovce. (Compaq Presario se tohoto testu nemohlo zúčastnit, jelikož
jeho jinak obdivuhodná grafická karta 3dfx Voodoo3 3500 nepodporovala 32bitovou
barevnou hloubku, vyžadovanou tímto testem.)
Obě sestavy s Athlonem měly 8procentní převahu nad stroji s PIII i v sadě
benchmarků 3DMark od společnosti Futuremark. Tyto testy obsahují i herní
aplikace využívající technologií 3DNow a SSE. Několik částí tohoto testu měří
stejně jako herní aplikace také počet obrázků, jež dokáže CPU zobrazit za jednu
sekundu. V tomto ohledu poráží Athlon Pentia III o 5 až 16 procent. Množství
obrázků zobrazovaných za jednu sekundu je u současných her tak vysoké, že tento
rozdíl lze na první pohled těžko postřehnout. Stroje založené na Athlonu by
však měly do budoucna, kdy budou bezpochyby hry ještě mnohem náročnější,
představovat záruku dobré investice.
Co se méně atraktivních aplikací, jež využíváte každý den, týče, tak rozhodně k
práci s Wordem či Excelem nepotřebujete takto výkonný počítač. Pokud však
hodláte zakoupit Athlon kvůli tomu, že se jedná o nejrychlejší PC na současném
trhu, tak toho rozhodně nebudete litovat. Výsledek demonstrační sestavy AMD byl
v testu PC WorldBench ohodnocen na 281 bodů, což je nejvíce, co jsme kdy
naměřili na počítači osazeném Windows 98. Tento výsledek vynikne ještě víc,
porovnáme-li jej s ostatními: průměrný systém založený na 550MHz Pentiu III
dosahuje v PC WorldBench 242 bodů, průměr z 500MHz Pentia III je pak, stále
velice slušných, 230 bodů.

Za málo peněz hodně muziky
Všechny konfigurace, o kterých je dnes řeč, jsou samozřejmě pojaty velice
štědře a nechybí v nich ani 19palcové monitory. Pokud si domů chcete pořídit
pořádně našlapaný počítač, tak vám bude vyhovovat Compaq Presario s 600MHz
Athlonem i Quantex s 600MHz Pentiem III, prvně zmíněný model je však o 210
dolarů levnější. Podívejme se na další důležité rozdíly vedle výkonu CPU.
Compaq Presario má 13GB pevný disk a 16MB grafickou kartu založenou na 3dfx
čipu Voodoo3 3500, zatímco Quantex se může pochlubit 18GB pevným diskem a 32MB
grafikou postavenou na čipu NVidia RIVA TNT2 Ultra. Athlon od Compaqu je v
porovnání s typickým Presariem celkem chudý: se 17palcovým monitorem vás přijde
na 1 999 dolarů, nebo si jej můžete pořídit se špičkovými reproduktory a
subwooferem za cca 2 500 dolarů. Základní konfigurace je však daná.
Presario 5861 bylo jednou z prvních sestav vybavených 8rychlostní mechanikou
DVD-ROM, jež jsme testovali. To však tak moc neznamená: nová rotační rychlost
této jednotky zpracovává data přibližně rychlostí 11 MB/s, tedy rychleji, než
dokáží současné procesory či grafické karty zvládnout. "[8rychlostní jednotky]
jsou vhodné především pro výrobce, kteří se snaží nějakým způsobem své modely
odlišit od konkurence", tvrdí Robert Katzive, analytik společnosti Disk/Trend.
Zcela nezaujatě však musíme potvrdit, že 2 189 dolarů není za takto nadupaný
model s nejrychlejším procesorem vůbec přehnaná částka. Vzpomeňme si například
na loňský březen, kdy byl představen 500MHz PIII a kdy se počítače s tímto
procesorem prodávaly za více než 2 800 dolarů. Ať žije konkurenční boj!
Quantex SM600 SE se za stále ještě rozumnou cenu 2 399 dolarů dodává s
6rychlostní jednotkou DVD-ROM a všemi multimediálními vymoženostmi, které se
dokážete představit. Compaq Prosignia 330 obsahuje za cenu 2 499 dolarů 18GB
pevný disk, podporuje DMI 2.0 a je vybaven softwarem pro správu a údržbu
systému. Na rozdíl od Presaria 5861 s Athlonem může však zákazník požadovat
změnu konfigurace. Přidáme-li k němu 10/100Mb síťovou kartu a mechaniku Zip
250, zaplatíme přijatelných 2 539 dolarů.
Mezi ostatní výrobce počítačů, kteří plánují v nejbližší době uvést na trh
modely s 600 -MHz Athlonem, patří společnosti CyberMax, IBM, MidWest Micro a
Polywell. Společnost IBM tvrdí, že ve třetím čtvrtletí letošního roku začne v
řadě Aptiva prodávat všechny tři verze Athlonu, jež jsou zatím na trhu dostupné.

Jen se správně rozhodnout
Krátká historie výpočetní techniky je vydlážděná pozůstatky firem, které žily a
umíraly v přesvědčení, že kvalitní technologií mohou srazit na kolena mamutí
konkurenty s lepší konektivitou a marketingovou politikou. Jelikož má AMD
finanční problémy (podívejte se na článek Intel stále drží měšec), tak si možná
kladete otázku, zda nestojí za to s nákupem Athlonu ještě vyčkat, až jak se
situace vyvrbí. Na to stačí krátká odpověď NE. AMD se totiž může pochlubit
faktem, že desítka největších světových výrobců počítačů (s výjimkou Dellu)
dnes ve svých modelech čipy AMD využívá. Ať již před AMD stojí jakákoliv
budoucnost, stále můžete spoléhat na to, že firmy jako Compaq či IBM budou na
své produkty poskytovat kvalitní servis a podporu.
Několik příštích měsíců však bude pro AMD znamenat tvrdou práci. Zatímco se AMD
snaží rychle vyvíjet rychlejší procesory a připravuje 650MHz verzi Athlonu, tak
se i v bojovém štábu Intelu vše točí na plné obrátky. Brzy spatří světlo světa
nový intelovský čipset 820, kódově označovaný Camino, který umožní 133 MHz
komunikaci se systémovou sběrnicí. V tom okamžiku budou k dispozici také nové
paměti, jež okamžitě přinesou další nárůst výkonnosti.
Intel navíc pravděpodobně ke konci roku přijde s 667MHz procesory PIII
Coppermine, které se mají vyrábět 0,18mikronovou technologií. Tento proces
přinese v budoucnu další navýšení rychlosti, a na rozdíl od současné
0,25mikronové technologie umožní ze stejného množství silikonu vyrábět více
čipů. AMD sice také plánuje přejít ve své továrně v Austinu letos na
0,18mikronový proces, stojí však před složitější situací, jelikož má zatím plné
ruce práce s rozjížděním jiné továrny, umístěné v německých Drážďanech, do
které zatím investoval 1,9 miliardy dolarů.
Ve větším měřítku však stojí Intel, AMD i zákazníci před jiným problémem.
Zatímco se procesory neustále zrychlují, neexistují žádné "zabijácké" aplikace,
jež by vyžadovaly výkon větší než je současných 600 MHz. Popravdě řečeno, jen
velmi málo uživatelů dnes využívá software, který si říká alespoň o 500 MHz.
Není tedy žádnou náhodou, že nejoblíbenější jsou systémy s cenou od 1 000 do 1
500 dolarů Word, Excel, internetový prohlížeč, a základní hry a grafické
programy se plně spokojí s Celeronem nebo K6-2. Jak jsme řekli, když spatřil
světlo světa 550MHz procesor PIII: nekupujte počítač, který neuživíte.
Pokud však pravidelně nakupujete sestavy s nejrychlejším procesorem, má pro vás
Athlon 600 jednu jasnou výhodu. Je to čip, který v současnosti vládne
nejrychlejším výkonem, a navíc za něj neutratíte zbytečně moc peněz.

9 0575/BAM


Intel stále drží měšec
Konkurence Intelu přijde občas na trh s lepšími technologiemi, tak jak nás o
tom právě přesvědčil příklad Athlonu. Finanční válku však Intel vyhrává na celé
čáře. Společnosti National Semiconductor a IDT nedávno ohlásily, že se chystají
zbavit poboček vyrábějících čipy Cyrix a Centaur. Krátce poté, co představila
procesor Athlon, ohlásila firma AMD také 162milionovou ztrátu za druhé
čtvrtletí. Současně odstoupil i jeden z hlavních představitelů této firmy. Na
druhou stranu Intel ohlásil za druhý kvartál zisky dosahující 1,7 miliardy
dolarů. To už je dost na to, aby si zákazníci začali klást otázku: Může se AMD,
nebo kdokoliv jiný, vůbec proti Intelu prosadit?

Hluboko do kapsy
Vyrábět rychlejší a lepší čipy než Intel je těžké samo o sobě. Konkurence ale
musí navíc čelit problému "Intel Inside". To je program, kterým Intel přispívá
miliony dolarů výrobcům počítačů na podporu marketingu a reklamy. Navíc má
Intel s obratem 26,3 miliardy dolarů za rok 1998 takové finanční možnosti, že
může pravidelně snižovat ceny méně výkonných procesorů, se kterými se
konkurence musí utkávat nejčastěji. Firma AMD, jež teprve teď začíná směřovat
do oblasti nejvýkonnějších procesorů, měla loni obrat 2,5 miliardy dolarů.
Společnost NSI si uvědomila, že se v této konkurenci nemůže udržet a nabídla na
prodej divizi Cyrix, kterou sama získala v listopadu 1997. Tuto divizi hodlá
zakoupit tchajwanský výrobce čipsetů VIA, jenž chce nabízet nový typ procesoru
již na konci letošního roku. NSI dále prodá čip MediaGX, který stojí za
rozkvětem kategorie počítačů do 1 000 dolarů a který je obzvlášť vhodný pro
jednoúčelová zařízení.

Po startu přetížení
Firma IDT již od července prodává divizi Centaur, výrobce procesorů WinChip.
Tyto procesory nikdy nedržely krok s frekvencemi Intelu, AMD nebo Cyrixu, a
proto se vždy prodávaly téměř za babku. Další nováček v oblasti výrobců
procesorů je společnost Rise Technology, která se na trh snaží protlačit
low-endový čip MP6. Tento procesor si však zatím nenašel cestu do žádných
známějších počítačů.
Pomocí Athlonu si chce AMD prorazit cestu na trh s nejvýkonnějšími počítači, a
časem i s pracovními stanicemi a servery, kde jsou zisky z prodeje procesorů
větší. Je to však odvážný a těžký krok. AMD se musí vyvarovat problémů s
dodávkami, které se jim v minulosti těžce nevyplatily.
"Podaří-li se AMD přežít ještě dvě čtvrtletí a rozjet K7, tak to vypadá, že by
o tento čip mohlo mít zájem mnoho zákazníků," říká Linley Gwennap z magazínu
The Microprocesor Report. Dodává však, že v tom případě si AMD nemůže dovolit
prodělávat tak jako v minulosti.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.