Videokonference po USB

Archiv | 01.11.98

Kodak Digital Science DVC300 a DVC 323 Potřebujete se vybavit pro videokonference nebo snímat video a obrázky v men







Kodak Digital Science DVC300 a DVC 323

Potřebujete se vybavit pro videokonference nebo snímat video a
obrázky v menším rozlišení? A to vše prostřednictvím zánovní,
jednoduché sb ěrnice USB? Možná vás v tomto ohledu zaujmou nové kamery značky Kodak .

Tři písmena USB (Universal Serial Bus - Univerzální sériová
sběrnice) se v odborných počítačových časopisech objevují už
pěkně dlouho. Zhruba rok jsou porty této sběrnice běžnou výbavou
základních desek počítačů PC, v poslední době jsou součástí i
většiny notebooků. Tato sběrnice je skutečně relativně
univerzální a dovoluje připojení velké škály periferií. V praxi
však jen minimum výrobců nabízí nějaké zařízení, nejčastěji
klávesnice a myši. Vypadá to, že se situace konečně obrací
k lepšímu, a i u nás budou k dostání periferie pro USB.
Jedním z nedávno představených výrobků, které se na novou
sběrnici připojují, jsou kamery DVC-300 a DVC-323 od firmy
Kodak. V našem TestCentru jsme si je vyzkoušeli v praxi.
Jedná se o malé jednoduché kamery pro videokonference nebo pro
záznam videa a obrazu v nižší kvalitě. Těmto účelům také
odpovídá cena, která je zhruba pětkrát nižší než u nejlevnějších
digitálních fotoaparátů a kamer pro profesionálnější použití.
Oba modely DVC-300 i DVC-323 jsou prakticky shodné, ale vyšší
model má navíc integrovánu hardwarovou kompresi videa. Téměř
vše, co bude dále řečeno, proto platí pro obě kamery, na
případné rozdíly včas upozorním. V nedávné době byla v PC WORLDu
otištěna recenze kamery podobného určení na paralelní port od
společnosti Creative Labs, přímo se tedy nabízí i jejich
vzájemné porovnání.

Hardwarová charakteristika

Již na první pohled vypadají kamery kompaktně a elegantně.
Podstavec s kloubem dodává dostatečnou stabilitu a vůli poloh i
při klasickém umístění na monitoru. Podstavec je odnímatelný a
na jeho místě je také závit pro případné uchycení na stativ. K
PC se připojuje pomocí třímetrového USB kabelu.
Zajímavější jsou ovládací prvky na horní straně kamery. Hned za
objektivem je ruční ostření, což je pro tuto kategorii kamer
typické. Zhruba uprostřed je velké tlačítko spouště. Naštěstí
objektiv má velmi krátkou ohniskovou vzdálenost (6,2 mm) a
světelnost f/2,5 -- rozsah vzdáleností, v němž jsou objekty v
záběru ostré, je proto dost široký. Zároveň jde zaostřit na
blízké dokumenty od vzdálenosti 12,7 cm. Spoušť přímo na těle
kamery je sice plně funkční a spolupracuje s dodaným softwarem v
režimu jednotlivých snímků i videa, ale v praxi je lepší
aktivovat kameru čistě softwarově, pokud není na stativu. Tak
stabilní, aby s ní uživatel vůbec při dotyku nepohnul, zase
není.
Uvnitř kamery je obraz snímán CCD prvkem o rozlišení 640 × 480
bodů s 24bitovou barevnou hloubkou. Plné rozlišení ale lze
použít jen pro statické snímky, pro video je uváděno maximální
rozlišení 176 × 144, prakticky však software dovoluje nastavit
až 320 × 200 bodů. U pohyblivých obrázků se používá barevná
hloubka 9 nebo 12 bitů.
Závěrka je elektronická a nastavuje expoziční čas od 1/10 s do
1/500 s. Automaticky se také nastavuje expozice a vyvážení bílé.
Pro uživatele, kteří nedůvěřují automatice, nebo pro případy,
kdy automatika selže, lze všechny důležité parametry (kontrast,
odstín, sytost, vyvážení bílé) nastavit též ručně v ovládacím
softwaru. Výsledky automatického nastavení jsou však v naprosté
většině případů zcela uspokojivé.
Důležitým parametrem u kamery je dosažitelná frekvence snímků. U
modelu DVC-323 je udávána přibližně od 10 do 30 snímků za
sekundu. Velmi přitom záleží na nastavené kvalitě, velikosti a
dalších parametrech obrazu, stejně jako na dalších zařízeních
připojených na USB sběrnici, a nakonec i na výkonnosti počítače.
Naše zkušenosti se týkají pouze situace, kdy byla připojena
toliko kamera, a uváděné rychlosti odpovídají skutečnosti. U
většiny trochu kvalitnějších nastavení se frekvence pohybuje
okolo 10 snímků/s, a výrazně stoupne teprve při razantním
snížení velikosti i kvality obrazu. Připojení dalších zařízení,
zvláště pomalejších jako je klávesnice, či trvale zatěžujících
jako USB reproduktory nebo alespoň ve větším množství (USB
podporuje teoreticky až 127 zařízení), způsobí pravděpodobně
výrazné zpomalení přenosu dat do počítače. Na dosažené solidní
frekvenci má podíl i vestavěná komprese. Video jde po sběrnici
komprimované a dekomprimuje se v PC. Model DVC-300 právě kvůli
tomu, že kompresi nemá, dosahuje snímkové frekvence zhruba
poloviční.
A nyní slíbené srovnání -- v posledně zmíněném parametru
předstihují jednoznačně USB kamery od Kodaku dříve recenzovaný
VideoBlaster WebCam běžící přes paralelní port. U něj se totiž
občas při videokonferencování výrazně snížila frekvence snímků a
při snímání videa jich byla většina vynechána; zbylo tedy asi
2,5 snímku za sekundu.
K přiblížení vzdálenějších objektů slouží třístupňový
elektronický zoom. Protože toto zvětšení je vlastně softwarové a
spočívá ve zvětšení výřezu záběru na plnou velikost, je vždy
spojeno se snížením kvality obrazu.

Software

Pro zabezpečení všech potřebných funkcí je dodána pěkná sbírka
softwaru. Z drobných utilit stojí za zmínku ovladač TWAIN,
diagnostika, která ukáže, zda je kamera funkční, a program pro
nastavení kamery. Zde se kromě zmíněného dá nastavit zoom,
kvalita videa, a zda se automatická expozice nastavuje podle
celého snímku, nebo jen podle střední části.
Základním uživatelským programem je Picture Works Live. Ten
umožňuje pohodlné snímání videa i statických obrázků, náhledy a
obsahuje i vlastní nastavení možností kamery, a umí i základní
úpravu obrázků včetně jednoduchých filtrů. Pro videokonference
je dodán MS NetMeeting 2.1. Další důkladnější úpravy získaných
"fotografií" dovolují programy firmy MetaCreations Kai's Power
Goo SE a Kai's Photo Soap. Na originálním CD se v adresáři
Goodies nachází další volně šiřitelný software jako MSIE 4.0,
nebo demoverze programu MGI VideoWave pro tvorbu videa.
Dodaná tištěná dokumentace ke kameře i softwaru je v angličtině,
česky je jen leták s návodem k instalaci. Český překlad obou
manuálů ve formátu MS Wordu se nachází na druhém CD spolu
s prohlížečkou, aktualizací ovladačů a malým výběrem sharewaru.
Pár praktických drobností
Pro předpokládané využití -- coby prostředek videokonference --
jsou testované USB kamery prakticky ideální, avšak některé
uživatele může odradit cena. Snímané video i ve vyšší kvalitě si
udržuje frekvenci 10 snímků za sekundu a je dostatečné.
Samostatné snímky svým rozlišením 640 × 480 dobře poslouží u
méně náročných aplikací jako je publikace na WWW. Pokud chcete u
videa i obrázků dosáhnout maximální kvality, musíte dávat pozor
na dvě věci. Ostrý obraz a čitelné písmo je pouze u širokoúhlého
nastavení (wide), jakýkoli zoom obraz zkreslí. Pro přesnější
zachycení pohybu je možno zvětšit rychlost závěrky (Shutter
nastavit na Fast), ale obraz je pak dost zrnitý. Naopak při
normálním nastavení je rozmazání minimální, proto má smysl
použít rychlou závěrku jen v nejnutnějším případě. Pro
videokonference jsou kamery Kodak skoro až příliš dobré,
největší překážkou přenosu kvalitního videa je totiž datová
prostupnost běžných sítí jako Internet nebo i 10Mb Ethernet.
Určité rozčarování přináší instalace, není tak plug&play, jak
bývá u USB v reklamách líčeno. Před vlastním připojením kamery
je pochopitelně potřeba nainstalovat příslušný software a
ovladače.



Kodak Digital Science DVC300 a DVC 323
Digitální kamery na USB
Max. rozlišení 640×480
Max. rozlišení videa 176×144
+ kvalita obrazu a videa
+ hardwarová komprese videa
-cena

Cena bez DPH:
DVC-300 5 500 Kč
DVC-323 8 620 Kč
Poskytl: Foto-World , Korunní 104, 101 00, Praha 10














Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.