Trendy v hardwaru, softwaru a službách roku 1998

Archiv | 01.12.98

Shrnutí obsahu roku několika slovy je odsouzeno zůstat pouhým pokusem, nicméně. 1998 se do letopisů zapíše sou...







Shrnutí obsahu roku několika slovy je odsouzeno zůstat pouhým
pokusem, nicméně.

1998 se do letopisů zapíše soudními spory mezi firmami (Intel,
Microsoft, Sun, Netscape.), horečnými přípravami na rok 2000 a
konečně nástupem DVD (ale nikoli DVD-R). K tomu přidejte vření na
poli UNIXu a Windows NT a do posledního dolaru vedených cenových
válek v oblasti levných low-endových PC, kde ceny poklesly
neuvěřitelným způsobem. Do roku 1998 padla premiéra systémů
Windows 98 a NetWare 5, ovšem Windows NT 5.0 nás čekají až v roce
příštím.

Na následujících řádcích čtenář najde shrnutí roku 1998 z pohledu
IT technologií. Podíváme se na stres z přibližujícího se roku
2000, na očekávání vyplývající ze změn u operačních systémů,
neopomeneme soudní spory Microsoft vs. Sun, Netscape a vlastně
celý svět. Vlastní technologický (softwarový i hardwarový) vývoj
potom reprezentují průběžně vyhlašovaní vítězové časopisu PC
WORLD - Top Produkty, které si ovšem musíme taktéž připomenout.
K tomu přihodíme něco drobnůstek pochycených z obecného IT dění
1998.

Takže je tu opět poslední číslo roku, a je načase nějakou formou
shrnout IT dění v něm, ve vztahu k minulosti i budoucnosti
(člověku se na pero dere slovo "dialektickém".). IT dění u nás
bylo do jisté míry utlumeno především ekonomickou krizí, která
naše opasky pomalu přetváří na řemínky od hodinek, v jejichž
vývozu se po připojení do EU (Eufemističtí Unitáři) staneme
světovou velmocí. Na konkrétní čísla si budeme muset zatím
počkat, na to jsou časopisy postaru papírové připravovány
v přílišném předstihu. Zcela určitě si ale vyslechneme něco
cizích slov kategorie "recese" či "stagnace." Celoroční
statistiku bude napravovat vánoční sezóna, kdy si typicky firmy
uvědomí, jaké daně ze zisku jim hrozí a začnou investovat do
"pokroku". Otázkou je, nakolik se to podaří letos, protože
těžiště prodejů se nezadržitelně celý rok přesouvalo k levnému a
nepříliš profitabilnímu hardwaru.

Jedním z mála pozitivních znaků vývoje je tak narůstající podíl
IT služeb na celkovém koláči IT peněz - podle některých zdrojů
dnes až 30%. Objemově tu zřejmě nejvíce přispívají banky, které
jsou nuceny investovat nemalé peníze do IT outsourcingu
(outsource - vnější zdroj), protože i stovky jejich interních IT
pracovníků, získaných v době, kdy ani na MFF neexistovala
realistická výuka informatiky, prostě na transformační úkoly
nestačí. Výsledkem je formální zaměstnání člověka,
reprezentujícího nějakou konzultační firmu.

Podobné záležitosti jako s IT související bankovní služby
bohužel v PC WORLDu většinou nerecenzujeme (na mém kontě rozhodně
žádné recenze provádět nemohu). Pokud by ale tomu tak bylo,
nepochybně by nějaký Top Produkt získala Expandia banka - viz
Křišťálový disk na Invexu za Klientský systém - zatímco ostatním
by se pro obrovský propad v soutěžním poli musel zavést nějaký
"Bottom Produkt" - taková ČS není schopna ani po zaplacení
poplatků sdělovat spolehlivým způsobem stavy kont, natož potom
garantovat včasné provádění inkas.



Pohled PC WORLDu na 1998 - Top Produkty

Teď se na rok 1998 podívejme jiným způsobem: mírně zvětšující
optikou Top Produktů PC WORLDu. Oceněné výrobky vždy musí být
nějakou formou k dostání u nás, a tak zachycují i naši realitu.

Imagineer Technical

Za technickou oblast byla vybrána česká verze programu Imagineer
Technical firmy Intergraph ČR. Tento 2D program je jednoduchostí
ovládání, lokalizací a především sníženými nároky na hardware
orientován i do obecného kancelářského prostředí.

Norton Antivirus 4.0 CZ

Firma Symantec je mezi oceněnými reprezentována vynikajícím
antivirovým programem Norton Antivirus 4.0 CZ, s výborným poměrem
výkon/cena, obzvláště v případě jeho verze pro sítě s Windows NT
serverem.

SQW 2.0

Ryze českým produktem je intranetové řešení SQW 2.0 (Corpus,
s.r.o.), umožňující přes TCP-IP sdílet fulltextové a
multimediální databáze.

BackOffice Small Business Server 4

je samozřejmě komplexní řešení firmy Microsoft, orientované na
malé sítě PC. Jde o balík aplikací a serverů, které známe i jako
samostatné produkty, avšak teprve při současném nasazení a
propojením jsou plně využity. Na Back Office je postavena celá
řada firemních řešení.

Corel Draw 8

je viditelně vlajkovou lodí všech ostatních programů firmy Corel
a ve verzi 8 se vyznačuje především dokonale unifikovaným
rozhraním a zlepšenou podporou internetových technologií.

InfoMapa 5.0

firmy PJsoft je druhým a posledním oceněným českým produktem za
tento rok. Jde samozřejmě o elektronickou mapu, která v této
verzi dozrála k Windows a i městům jiným než je Praha. Konečně
přibyla i možnost modulů s mapami okolních zemí.

Panasonic PanaFlat PF70

byl prvním počítačovým monitorem s naprosto plochou obrazovkou,
který může běžnému uživateli připadat jako LCD displej -
samozřejmě až na jeho "klasickou" hloubku. Kvalitou obrazu je
předurčena pro místnosti s problematickým osvětlením.

QuickTime 3.0

Za multimédia dostala ocenění architektura QuickTime 3.0 firmy
Apple, která je plně crossplatformní a přináší řadu užitečných
funkcí i pro klasické uživatele PC. Z toho, co nám Apple
přinesla, mnohé zůstane zapomenuto, ale QuickTime to určitě
nebude.

Norton Utilities 3.0

je druhý oceněný produkt firmy Symantec. Pokud máte problémy
s disky, nebo naopak, problémy předpokládáte a chcete se jim
vyhnout, bez NU se prostě neobejdete. S verzí 3.0 to ovšem již
pod DOSem nebude.

Zen Works

Novell pod novým vedením investoval obrovské úsilí do své
reinkarnace, a ZenWorks je jeden z mnoha projevů orientovaných na
management síťových prostředků a snižování TCO (Total Cost of
Ownership). Kdo nemá zkušenosti z tohoto oboru, asi Zen nedokáže
docenit. Tento nástroj je součástí Netwareu 5, který je ovšem
mladší a do hodnocení to nestihnul.

Panasonic NV-DS5 EG

Digitální technologie postupně infiltrují z počítačů do konzumní
elektroniky. Dobrým příkladem může být videokamera Panasonic
NV-DS5 EG, jež sice nepatří k nejlevnější třídě výrobků, zato
přináší luxusní vybavení včetně digitálního výstupu IEEE 1394 a
snadnou komunikaci s počítačem.

Faxmodem 56K 3Com-US Robotics Voice

V počítačových komunikacích panoval vždy jen nepředstavitelný
chaos ve standardech a normách - a platilo to v poslední době i o
nové generaci modemů. To by mělo skončit s normou V.90, jež
sjednocuje všechny asynchronní cca 50Kb/s přenosy. Faxmodem 56K
3Com-US Robotics Voice byl první, který je implementoval.

QMS Magicolor2 EX

O ocenění barevné laserové tiskárny QMS Magicolor2 EX se
zasloužilo nejen její vybavení 80 MB RAM a 1 GB pevný disk, ale
především kvalita barevného tisku, jakou umožňuje její 2 400dpi
tiskový engine. Pokud se naplní sliby výrobců, v příštím roce
uvidíme něco pohybu v oblasti barevných laserových technologií.



Operační systémy

Operačními systémy žije uživatel, a články o jejich nových
verzích již pravidelně patří k nejsledovanějších v počítačových
časopisech. Rok 1998 pro nás samozřejmě znamená Windows 98,
jejichž novinky ale oslovují především koncové oblasti. V oblasti
firemních nasazení počítačů se ovšem čekalo především na Windows
NT 5.0 - první beta-verze ukázaly, že je na co čekat, ale
současně, že se čekat bude! Ani samotné marketingové síly
Microsoftu přitom nepředstírají, že NT platforma (či
v budoucnosti Windows Pro) - a nikoli W98 - je to, co Microsoft
zajímá. To vše nahrává UNIXu a Novell NetWare 5, které zřejmě
minimálně pozastaví současný "drift" uživatelů do NT.

Součástí "investic" do NT je například letošní rozhodnutí MS
otevřít zdrojové kódy Windows NT pro softwarové vývojáře
(vzpomeňte na Stacker a pokutu za "reverse deingeneering").
Proč? Windows NT budou jistě dominovat trhu s operačními systémy
- servery, ale volně dostupný Linux jako unixový software docela
získává na dynamice.

Možnou odpovědí je - jak právě může ukázat Linux - že software,
který je možno zdarma modifikovat a sdílet, je velmi úspěšný.
Stačí se podívat na Web server Apache, jenž dnes zřejmě nese
"tíhu" více než 50 % všech veřejných WWW míst, nebo na operační
systém Linux a skriptovací jazyk Perl, produkty, které jsou
podle řady odborníků, rozhodujících o volbě softwaru ve firmách,
efektivnější a spolehlivější než řada jejich komerčních
protějšků. To je samozřejmě výsledek kolektivní práce mohutné
masy programátorů vylaďujících software a následného vzniku
verzí přežívajících na bázi darwinovských principů.

Ostatně, firma IBM se rozhodla integrovat Apache do jejího
WebSphera Application Serveru, Intel zase přeportovává Linux na
svou platformu 64bitových procesorů Merced. Intel navíc společně
s Netscape investuje do firmy Red Hat Software, která je jedním
z distributorů Linuxu.

Microsoft u soudu

Jako hodně trnitá linie se celým rokem táhnou soudní potyčky
s univerzálním nepřítelem: "Microsoft The Company". To je ovšem
jen výsledek několikaleté pozornosti, kterou věnuje úřad FTC
(Federal Trade Commission) Microsoftu, od roku 1991
"potenciálně" monopolní společnosti. Do případu se postupně
zapojily DOJ (Department of Justice) a European Commission.
Prvním výsledkem byl rok 1994 a vzájemná dohoda s Microsoftem o
omezení jeho licencování Windows na bázi "per-procesor". O dva
roky později odstartoval nové kolo Netscape dopisem DOJ ohledně
microsoftovské metody exkluzivních OEM kontraktů a bundlování.

To byla ale stále jen vyšetřování, nikoli soudní řízení. To bylo
zahájeno až loni, především na základě praktik Microsoftu
vyžadovat od OEM výrobců počítačů zakoupení Internet Exploreru
spolu s Windows 95. Základním důkazem byl dopis, ve kterém
Microsoft hrozí Compaqu revokací licence na Windows 95, pokud
odstraní IE.

Nové obrátky dostal případ v březnu, kdy před soudem svědčily
hlavy firem Microsoft (Bill Gates), Sun (Scott MCNealy),
Netscape (Barksdale) a Dell Computer (Michael Dell) o
kompetitivních praktikách v softwarovém průmyslu. V tomto okamžiku
vážně hrozilo odložení premiéry Windows 98. Ta se ale nakonec
konala, byla jen o několik dní opožděná.

V okamžiku přípravy tohoto článku se přiblížilo vyvrcholení. Před
soudem stojí nemalý úkol zpracování na 1 229 kousků průkazního
materiálu - e-mailů, dopisů, výpovědí. Již dnes je ale očividné
jedno - nikdo není zcela bez viny a prodej sofwaru dnes není
žádná procházka voňavým sadem. Microsoft totiž nasadil těžkou
právnickou a průkazní artilérii, a neváhal se z lesa ozývat
stejným tónem.

Pokud tedy interní elektronické dopisy Microsoftu svědčí o
očividných plánech proti expanzi crossplaformní Javy a Netscape
Navigatoru jako WWW prohlížeče, ze záhadných koutů se vynořivší
se e-maily firmy Sun zase mluví o Javě - jazyku běžícím ideálně
pouze na hardwaru Sun. Totéž platí o Netscapu, kde se vynořily
otázky, nakolik je obětí a nakolik jen odstrčenou firmou, která
se chtěla na přerozdělování trhů s WWW prohlížeči spolupodílet -
klíčovým bodem výpovědí se stalo časování některých e-mailů -
byly odeslány před tím nebo po tom, co se Netscape dozvěděl o
plánu Microsoftu bezplatně "rozdávat" Explorer?

Zkrátka a dobře, přinejmenším si dávejte pozor na svou poštu,
nikdy nevíte, jakou cestou se ke komu dostane.

Rok 2000 a my, vy, oni.

Pochopitelně dalším neopominutelným tématem je blížící se rok
2000, kdy se protočí počítadla datumu nejen na všech WWW
stránkách, ale i uvnitř databází a kdejakého kousku kódu. A
v závislosti na tom, kolik který programátor chtěl ušetřit na
velikosti proměnných (což u pořádné databáze může znamenat
stovky megabajtů, takže to nikomu nevyčítejme), bude výsledkem
tohoto "slepičího kroku" buď korektní 2000, nebo jen 01. Podobný
nekorektní výsledek může položit nejednu banku a náprava je
velmi náročná - rovná se přeprogramování celého interního
systému. Paniku z roku 2000 můžeme sledovat již dnes. Velmi
výnosnou záležitostí se zdála býti výroba softwaru pro ověření
Y2000 (Year 2000) korektnosti firemní sítě, praxe ovšem
demonstrovala obtížnost takové cesty. Odpovídající firmy byly na
Wall Streetu ještě na jaře považovány za husy snášející zlatá
vejce, dnes ovšem jejich akcie klesly až na jednu pětinu ročního
maxima (viz např. Viasoft).

Preferovaná cesta bude zřejmě kompletní outsourcing, tedy
pronajmutí si specializované konzultační firmy místo kupování
nástrojů. Právě tyto konzultační firmy ostatně dnes s výhodou
kupují původní Y2000 softwarové společnosti. V každém případě je
ale vždy Y2000 odolnost pro koncového klienta velmi drahá -
proto můžeme pozorovat jasné strukturování IT rozpočtů a
následné zmenšování prostředků na obecné nákupy hardwaru i
softwaru.

Ať už je to jakkoli, času není příliš nazbyt. Např. podle
filipínské mutace týdeníku Computerworld alespoň čtyři banky na
Filipínách zcela určitě v úpravě svých IT systémů sklouznou
minimálně do roku 2001. Zdali budou do té doby schopné
garantovat seriozní služby, nikdo neví (to ostatně naše banky
nejsou, až na výjimky, schopné ani teď). V jiných zemí panuje
optimismus, ovšem v podezřele neurčitých prohlášeních.

Závěr

Tak to bylo malé podtržení a sečtení bodů za rok 1998. Možná
nejzajímavější metodou zamyšlení a bilancování je srovnání
skutečného průběhu roku s tím předpokládaným - řekněme třeba
pomocí trendů v PC WORLDu 12/1997 s více než případným podtitulkem
"Čas na plnění slibů?"

















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.