Svět kapesních organizérů

Archiv | 01.07.99

S miniaturními počítači do kapsy, ať už je nazýváme palmtopy, kapesnímiorganizéry či jakkoliv jinak, se v posledních několika letech doslova roztrhl pytel. Jen za loňský rok se jich v...





S miniaturními počítači do kapsy, ať už je nazýváme palmtopy, kapesními
organizéry či jakkoliv jinak, se v posledních několika letech doslova roztrhl
pytel. Jen za loňský rok se jich ve Spojených státech prodaly úctyhodné 4
miliony a tempo se stále zvyšuje v roce 2001 se předpokládá prodej více než 10
milionů kusů. Před týdnem jsem jich v místní prodejně napočítal 22 druhů a
jednotlivé firmy se předhánějí v uvádění nových, stále výkonnějších modelů na
trh, neboť zatímco trh s počítači začíná poněkud stagnovat, boom palmtopů běží
naplno.

3Com Palm Pilot
V současné době je trh rozdělen v podstatě na dvě části jeho většinu,
neuvěřitelných 70 procent, ovládají přístroje firmy 3Com, tj. oblíbené
organizéry řady Palm, zatímco o zbytek trhu se perou ostatní firmy s přístroji
postavenými nejčastěji na bázi operačního systému Windows CE. Aby byla celá
situace ještě o něco komplikovanější, většina těchto přístrojů je komerčně
neúspěšná, přestože se zoufale snaží nějak se odlišit od oblíbených organizerů
Palm.

Velo a Nino
Nedávno firma Philips zrušila výrobu šikovného procesoru PIC, který byl
základem palmtopů Velo a Nino. Jednalo se o docela solidní přístroje, za nimiž
navíc stála finančně velice solidní firma a mohutná reklamní kampaň. Důvod
tohoto nečekaného kroku byl jednoduchý vcelku zanedbatelný zájem zákazníků.
Konkurenční přístroje v řadě případů oblíbené palmtopy Palm předčí ve většině
parametrů včetně novinek, jakými jsou barevný displej, přítomnost klávesnice,
možnost vkládání uceleného textu prostřednictvím textového editoru či třeba
existencí digitální kamery. Proč není žádný z nich hitem trhu? Jádro problému
je v přítomnosti operačního systému Windows CE.

Problémy s operačním systémem
Firma Microsoft si konečně musí uvědomit, že její operační systém určený pro
miniaturní přenosné počítače není dobrý nápad. Jeho tvůrci se totiž pokusili
vyvinout operační systém, který by byl v pravém slova smyslu přenosný, tj. měl
by pracovat prakticky s libovolným palmtopem jakékoliv firmy, jež by byla
ochotna konkurovat firmě 3Com, s jakýmkoliv procesorem, a v případě aplikací se
všemi, které alespoň částečně pracují pod různými operačními systémy. Nabízí se
historická paralela se systémem UNIX, jenž se zatím dočkal pouze velice
omezeného uplatnění prakticky jen na jednotlivých platformách, jakými jsou
např. Solaris nebo AIX. Naopak výrazně úspěšnější Linux je vlastně verze UNIXu,
připravená specificky pro počítače řady x86. Samotná budoucí vlajková loď
Microsoftu, vychvalovaná Windows NT, se dlouho nemohla uchytit právě proto, že
byla od počátku designovaná pro celou řadu platform.
Potíže podobných operačních systémů vznikají zejména z toho důvodu, že
zákazníci jsou zmateni v oblasti plné kompatibility, neboť některé aplikace
fungují na některém systému, zatímco na dalším nepracují vůbec nebo pouze
mizerně. Většina softwaru totiž vyžaduje alespoň určitý stupeň kompatibility
počítačových čipů. Palmtopy se proto vracejí do dřevní doby počítačů, kdy jsme
si nikdy nebyli jisti, jestli naše pracně získané programy budou pracovat na
levném klonu, na který jsme měli peníze.

Jak z toho ven?
Jednoduchého vysvětlení podivné strategie Microsoftu při vývoji operačního
systému Windows CE je možné se dobrat jedním slovem hrabivost. Firma Microsoft
si byla dobře vědoma toho, že na trhu existuje celá řada firem dychtících
zapojit se do vznikajícího odvětví kapesních počítačů, a tak jim nabídla
operační systém s několika zdánlivými výhodami: systém podporovaný bohatou a
prakticky neporazitelnou firmou, systém osvědčený na klasických počítačích a
využívající aplikace, na které jsou zákazníci zvyklí ze svých domácích nebo
firemních počítačů. Problém nastal ve chvíli, kdy se ukázalo, že žádná z těchto
firem nemá zájem sestrojit přístroj s určitým standardem. Modemy či přenosy dat
mohou sloužit jako příklad. Téměř každá firma přišla s jiným procesorem, a tak
Microsoft vyvinul okleštěnou verzi slavných Windows, která bude ochotna
pracovat s libovolným procesorem. Nikoho u Microsoftu nezajímalo, že samotný
operační systém sice pracuje, ale aplikace běžící pod operačním systémem
Windows CE na přístroji s procesorem Hitachi nebudou kompatibilní s stejnými
aplikacemi běžícími pod identickým operačním systémem na jiném procesoru. Proč
se o to zajímat Microsoft prodal další licenci a byl spokojen.
Firemní filozofie byla zřejmě jednoduchá trh si poradí sám, a většina firem a
jejich individuálně odlišných palmtopů postupně zanikne. Vítěz bude používat
Windows CE a potom teprve nastane doba, kdy se tento vítěz, ať už jím bude
kdokoliv, vrhne na přístroje Palm. Zní to krásně, ale zatím to tak nevypadá.
Firma 3Com prodává své produkty tak rychle, jak je stačí vyrábět, její
postavení na trhu je zatím neotřesitelné, a desítky přístrojů využívajících
Windows CE zatím pouze komplikují nabídku a matou zákazníka, který si po delším
neúspěšném rozhodování, na jaký přístroj s Windows CE má vsadit, koupí některý
organizátor řady Palm když už pro nic jiného, tak proto, že všichni okolo něj
mají stejný palmtop.
Celá strategie firmy Microsoft byla zřejmě založena na předpokladu, že palmtopy
budou následovat válku PC a Applu, kde konkurence levných klonů vedla k tak
prudkému snížení cen PC, že jim osamocená firma Apple, dlouho nabízející
podstatně dokonalejší počítače, prostě nemohla vzdorovat. Microsoft navíc
postupně šikovně okopíroval úspěšné vlastnosti Maců, takže jednotlivé PC se mu
začaly více a více podobat. Situace u palmtopů je ale jiná. Když se v roce 1984
objevil Mac na trhu, nebyl žádný důvod pro revoluci čipů, rodina x86 byla pevně
v sedle, navíc jednotlivé PC již byly stoprocentně kompatibilní, takže zákazník
nebyl zmaten a nucen obavami obrátit se k počítačům Macintosh. V dnešní době je
na trhu palmtopů jediná řada, která je jistým vítě-zem, a to jsou palmtopy
systému Palm. V časech boje PC vs. Mac tomu bylo jinak, Mac nikdy nebyl jistým
vítězem, ale vynikající alternativou.

Závěr
Postupem času se zřejmě počet palmtopů postavených na bázi operačního systému
Windows CE sníží a zůstane několik kvalitních přístrojů využívajících
standardních procesorů. Bude to ale ještě dlouho trvat, a palmtopy Palm budou
do té doby kralovat trhu a může se stát, že jejich rozšíření a popularita již
budou takové, že zákazníci prostě nebudou o jiný model mít zájem. Současná
situace, kdy většina konkurenčních organizérů sice palmtopy Palm v řadě
jednotlivostí předčí, ale v souhrnu vlastností, včetně jednoduchosti ovládání a
optimální velikosti, jsou stále pozadu, tomu napovídá. Pokud se organizéry řady
Palm stanou v očích veřejnosti standardem, ostatní přístroje budou živořit na
okraji trhu jako specialita pro fajnšmekry. Nemuselo tomu tak být, jenom kdyby
firma Microsoft uvažovala a jednala jinak. Stačilo využít své marketingové síly
k propagaci jednoho procesoru užívajícího její operační systém, místo mylné
snahy ovládnou trh nabídkou jediného operačního systému pro všechny výrobce. Až
k tomu jednou dojde, bude pozdě, hitem trhu už dávno bude něco jiného a v každé
rodině již palmtop bude. Dnes se však zdá, že jím bude některý z úspěšných Palm.

9 0376/JL












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.