SGI a svět NT

Archiv | 01.02.99

V prvním týdnu tohoto roku uvedla do světa firma Silicon Graphics (SGI) novouřadu svých počítačů, premiérově postavených na procesorech Intel Pentium a operačním systému Windows NT. T...





V prvním týdnu tohoto roku uvedla do světa firma Silicon Graphics (SGI) novou
řadu svých počítačů, premiérově postavených na procesorech Intel Pentium a
operačním systému Windows NT. Tyto pracovní stanice, označované jako Visual
Workstation 320 a 540, představují první počítače SGI světa Wintel.
V pozadí rodiny Visual Workstation je očividně snaha o vybojování si místa v
bouřlivě se rozvíjejícím světě platformy Windows NT. Modely jsou odvozeny od
architektury unixových "silikonů" vycházejí z architektury Integrated Visual
Computing (IVC), která je těsně integrovanou kombinací sběrnic (paměti,
grafiky, videa) postavenou na vlastním čipsetu Cobalt. Z hlediska propustnosti
dnes Visual Workstation představuje pracovní stanici, jež využívá výhod
kompatiblity a cenových relací PC, ovšem jednotlivé slabé články řetězu byly
nahrazeny osvědčenými prvky unixových pracovních stanic.
Výsledkem použitého čipsetu Cobalt je například zvýšení propustnosti paměti
SDRAM z 512 MB/s (highendová PC) na 3 200 MB/s. Podobně byla zvýšena rychlost u
grafiky i diskových operací. Zmiňované modely jsou cíleny na kreativní
uživatele z oblasti grafiky, videa, ale i na techniky ze sféry vizualizace
informací. Protože se mnoho z nich rekrutuje z prostředí UNIXu a Macintoshe,
nabízejí nové SGI bundle hardwaru a softwaru, který by splňoval vyšší standardy
na těchto platformách jako například podporu pro formáty souborů a jejich
síťové sdílení nebo USB klávesnici s připojenou USB myší. Nesmíme ovšem
zapomenout na estetičnost designu, vynikající především při připojení LCD
monitoru SGI, jenž byl navrhován přímo pro tyto počítače. Působivá je ale
zejména celková, a tím spíše multimediální funkčnost počítače (opět postavená
především na čipsetu Cobalt). U modelu 320 jsou to mimo jiné 1-2 procesory
Pentium II na 400-450 MHz, 128 až 1 024 MB paměti, 3 PCI (dva 64bitové) sloty,
10/100 ethernet, nezbytné 32x CD-ROM a Ultra-ATA či Ultra-SCSI disky, především
rozhraní S-video a kompozitní PAL-SECAM (vstup/výstup). Premiéru tu mají dva
konektory IEEE 1394 alias FireWire (400 Mb/s), spolu s USB zřejmě nejtypičtější
rozhraní budoucnosti. Se svou schopností zpracovávat dva proudy
nekomprimovaného videa a zmíněným FireWirem je dnes SGI 320 zřejmě
nejideálnějším entry-level PC pro práci s digitálními videem. Model SGI 540 jde
dále především v celkovém výkonu, s podporou až 4 procesorů Intel Xeon II, 2GB
ECC SDRAM, čtyř 64bitových a dvou klasických 32bitových sběrnic.
Vzhledem k možnostem v oblasti videa a 3D grafiky a také ceně, začínající někde
na hranici 100 000 Kč, si nové SGI své zákazníky určitě okamžitě najdou;
přinejmenším poměrem multimediální výkon/cena budou pro nejbližší dobu asi v
oblasti PC nedostižitelné. Premiéra pro PC nováčka to bude nepochybně úspěšná,
uvidíme, jak si SGI povedou na reálném válečném poli neustálých novinek,
klesajících cen a stále větším příklonu k low-endové oblasti.

LCD skutečně nastupuje
Jaroslav Zapletal
LCD monitory se pomalu objevují na scéně, ovšem většinou jsou malé rozměry,
rozlišením i počtem barev, zato za působivě vysokou cenu. Tato technologie je
však na samotném počátku dráhy, a tak o překvapení a skoky ve vývoji nemusí být
nouze. To firma SGI spolu s partnerskou společností Number Nine zřejmě vidí
jako zřetelnou mezeru na trhu a také jako ideální příležitost pro svůj
marketing a cestu do světa PC. A tak SGI nedávno uvedla na trhu svůj nový LCD
monitor 1600SW, který právě takovým technologickým skokem je.
To všechno se stalo pozadím pro vývoj LCD monitoru, cíleného primárně na
uživatele počítačů PC, a možná až v druhé řadě pracovních stanic SGI. To, čím
1600SW může vzbudit náš zájem, jsou především technické parametry,
ultrafuturistický vzhled a kupodivu v dané kategorii docela nevídaná cena.
Za oblast technickou je tu poprvé obraz formátu SuperWide, 1 600 x 1 024 bodů
při reálné úhlopříčce obrazovky 17,3 ". Podotkněme, že rozměry tu mohou klamat,
vzhledem k poměru stran monitoru 16 : 10 tedy přibližně poměr obrazu na discích
DVD (16 : 9) nebo digitální televize HDTV. Tím pádem tu máme primát rozlišení
cca 110 dpi (bodů na palec) při vzdálenosti zobrazovacích bodů pouhých 0,23 mm.
Případným problémem by tu mohla být rychlost překreslování, nicméně tato
zobrazovací jednotka při testování zvládla celoobrazovkové zobrazování videa
bez známek setrvačnosti obrazu.
Kvalitu obrazu a níže uvedené předpokládané cenové relace kromě dozrávající
technologie výroby LCD umožňuje jedna věc čistě digitální rozhraní OpenLDI. U
dosavadních monitorů a LCD řešení totiž probíhá dvojí převod dat:
digitálně»analogový u počítačových grafických karet, které mají všechny
výstupní konektory analogové, a analogově»digitální opět za analogovým vstupem
uvnitř monitoru. Po standardu čistě digitálního spojení počítač-zobrazovací
jednotka výrobci touží už dlouho, protože mimo čistoty obrazu přinese i
zjednodušení, a tudíž i zlevnění zobrazovacího řetězce. Vedlejším přínosem je
potom úspornost podobných řešení v tomto případě je celý LCD monitor se
stojanem těžký pouhých 8 kg při spotřebě cca 30 W.
Odpor případných zastánců klasických technologií (a manželek obzvláště)
změkčuje vlastní design, na němž se nešetřilo a v neposlední řadě hloubka 3 "
(bez podstavce, upevnění na zdi), která vám ušetří m2 vašeho bytu, jinak
zabraný nějakou 21palcovou mastodontí obludou.
Celý tento zázrak bude stát okolo 3 000 dolarů, ovšem včetně high--endové 32MB
grafické karty Number Nine Visual Technology nezapomínejte, že monitor se
připojuje jen přes digitální rozhraní, které asi vaše dosavadní karta nemá. To
je cena v oblasti kvalitního zobrazení 1 600 x 1 000 bodů relativně nízká, tím
spíše, že jde o premiéru nové generace výrobků. Dává tak naději na rychlé
rozšiřování podobných LCD technologií.












Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.