Prostor ožívá Sound Blaster Live!

Archiv | 01.03.99

O zvukové kartě Soud Blaster Live! jste možná četli, že přináší nový, revoluční standard pro hry. Mohla se k ...







O zvukové kartě Soud Blaster Live! jste možná četli, že přináší
nový, revoluční standard pro hry. Mohla se k vám též dostat
informace, že posunula možnosti zvukových karet v oblasti
zpracování zvuku výrazně dále. Pokud chcete, pojďte se společně
s námi podívat, co je na těchto tvrzeních pravdy.

Pravdou je, že firma Creative Labs (výrobce zvukových karet
Sound Blaster) je největším výrobcem masově rozšířených
multimediálních doplňků k PC. Téměř vždy s nástupem nové zvukové
karty přitom avizuje nové nastolení revolučního celosvětového
standardu. Toto heslo se proto časem zprofanovalo a uživatelé si
jej povětšinou ani nevšimnou. Cena poslední novinky -- Sound
Blaster Live! -- však sama o sobě vypovídá, že tentokrát by
karta měla být zásadně vylepšena. Ale v čem?
Odpověď se rýsuje už při vybalování z krabice. Kromě PCI karty s
běžnými konektory (ty jsou stejně jako u SB AWE 64 Gold zlaceny)
totiž dodávka obsahuje i přídavnou kartičku s digitálními vstupy
a výstupy. Díky nim umí karta komunikovat například s
magnetofonem DAT. Přídavná kartička není určena k zasunutí do
prázdného slotu, propojuje se s kartou SB Live! vnitřním
kabelem. Dále v dodávce najdete 5 CD-ROM disků, manuál a
mikrofon.

Běžná zvuková karta?

A nyní k tomu nejrevolučnějšímu, co pouhým pohledem na kartu jen
málokdo pozná. Reklamní leták oznamuje použití nového procesoru
k úpravě signálu (DSP) s názvem EMU 10K1. Ten je více než 30krát
rychlejší (!!!), než procesor použitý na kartě SB AWE64, stihne
zpracovat až jednu miliardu instrukcí za vteřinu a má 2 miliony
tranzistorů (tím se svými parametry blíží Pentiu 200). Teď asi
většina z vás kroutí hlavami a ptá se, k čemu může být takový
výkon zvukové kartě užitečný. Hned si odpovíme.

SB Live! má podobně jako většina dražších zvukových karet
efektový procesor, jako první ovšem umí efekty použít na všechny
zdroje zvuku. Dosud jsme mohli pomocí běžně dostupných
komerčních karet přikrášlovat dozvukem či jiným efektem jen
zvuky, které vytvářel MIDI syntezátor na zvukové kartě. Nyní
můžete mluvit do mikrofonu či poslouchat oblíbenou nahrávku, a
digitální efektový procesor (nebo chcete-li DSP) vám v reálném
čase signál upraví a pošle přes zesilovač do reproduktorů.

To je skutečný převrat ve vývoji běžně rozšířených zvukových
karet, jež nabízejí zároveň plnou kompatabilitu se známými
počítačovými zvukovými standardy. Efektový procesor umí
generovat 9 efektů -- nabízí mnoho druhů reverbu (dozvukových
efektů) a chorusů (ozvěny). Další efekty řeknou více asi jen
muzikantům a zvukařům: vocal morpher, ring modulator, auto
stereo wah, flanger, distortion, echo a pitch shifter. Teď se
možná znovu ptáte: "K čemu je to dobré?".

Tyto efekty najdou uplatnění všude -- při tvorbě hudby, v
nejrůznějších počítačových hrách, při poslechu hudby z CD, nebo
při nahrávání a střihu zvuku. Tak například posledně jmenovaný
"pitch shifter" není nic jiného, než měnič frekvence. Pokud
budete mluvit do mikrofonu a budete mít aktivován pitch shifter,
uslyšíte z reproduktorů podle nastavení efektu buď šmoulu, nebo
obra Koloděje. Další efekty jsou založeny na mírném rozladění,
oříznutí či jiném zkreslení signálu.
Použití a individuální nastavení efektů vyžaduje určitý cvik a
zkušenost, ale výsledný zvuk je skutečně vynikající a jeho
variant jsou miliony.

Zvuk zasazený do prostředí

Pokud se však nechcete zabývat podrobnostmi s nastavováním
jednotlivých efektů, můžete použít některé z přednastavených
"prostředí". Kombinace efektů totiž může simulovat různá
prostředí, ve kterých se zdroj zvuku nalézá (např. stadion,
různě veliká místnost, podvodní říše, kaňon apd.). Pro úplné
zjednodušení: je k dispozici množství efektů přednastavených pro
nejpoužívanější prostředí.
Tomuto tvůrci nového Sound Blasteru říkají Environmental Audio
(zkráceně EAX -- Environmental Audio eXtension), což bychom
mohli volně přeložit jako rozšíření o zvuk zasazený do určitého
prostředí. Tak je také nazván nový standard, jejž tato zvuková
karta zavádí (uplatnění najde především v herní produkci). Je
pravdou, že zatím jej podporuje minimum her; jedna z nich --
Unreal -- je ke kartě přibalena. Když kupříkladu vyjdete z
jeskyně na volnou plochu a hra podporuje EAX, zvuk kroků se
ihned přizpůsobí novému prostředí; podobně zvuk motoru auta ve
kterém jedete bude znít jinak v tunelu a jinak ve volné krajině.
Samozřejmostí je podpora dosavadních technologií DirectSound a
DirectSound3D.
Pro plný efekt je dobré mít ke kartě zapojeny dva páry
kvalitních reproduktorů, či sluchátka. Creative Labs dodává i
speciální vícereproduktorové systémy.

Ostatní vlastnosti

MIDI syntezátor je hardwarový a tvoří zvuk pomocí tabulky zvuků
(wavetable), neboli s použitím vzorků nahrávek skutečných
hudebních nástrojů. Syntezátor je značně předimenzován -- dokáže
totiž vyloudit až 256 zvuků najednou. Banku, neboli tabulku
zvuků si může uživatel sám vybrat, standardně jsou dodány 3
banky o velikosti 2, 4 a 8 MB. Zejména největší z nich nabízí
dobré vzorky nástrojů a ve spojení s efektovým procesorem je
možné dosáhnout při přehrávání MIDI znamenitého výsledku. Pro
MIDI však lze použít jen dva efekty najednou.
Vlastní šum karty do linkového výstupu je velmi nízký (pokud
nenastavíte všechny zdroje zvuku na maximum), více šumu přidá
jen analogový vstup z CD mechaniky. Nahrávat a přehrávat zvuk
umí karta až do 48 KHz stereo. Zpětná kompatibilita se
standardem Sound Blaster je dobrá a zvuk lze spustit i ve
starých dosových programech a hrách. Samozřejmostí je MIDI
rozhraní pro připojení externích nástrojů či zařízení.

Instalace

Systém PnP zde funguje spolehlivě -- instalace karty není
složitá, ale trvá dlouho kvůli množství dodaného softwaru.
Budete potřebovat minimálně 140 volných MB na disku a asi hodinu
času.

Software

Pro hudebníky je v dodávce jedinečný program -- kompletní 8stopé
nahrávací studio s MIDI sekvencerem Cubasis Audio. Úpravu
navzorkovaných zvuků můžete pak přenechat dobrému editoru Wave
Studio, který je přiložen ve verzi 4.02, jenž má vylepšenou
práci s jednotlivými kanály (L,R). Na CD-ROM discích je uloženo
množství dalších prográmků pro muzikanty amatéry i hudební
analfabety.
Hráči se budou těšit na zážitek z prostoru a tak naleznou
v krabici Unreal -- střílečku pro milovníky DOOMu. Když máte
hudební ambice, tak s použitím MixManu vytvoříte vlastní remix
(s možností nahrát či použít hotové WAVy). Aby vás nemrzela
absence skutečné kytary, je dodán Keytar -- program, který
simuluje hru na kytaru, a to jak jednotlivých tónů tak i celých
akordů. Rytmiku zajistí Rythmmania -- umožní vytvořit rytmický
doprovodný základ pro muziku, který lze propojit s MIDI
klaviaturou a pak zahrát celou píseň. Program je hezky graficky
ovládaný. Z hlediska další použitelnosti je ale pro muzikanta
lepší pracovat v Cubasis -- je sice nutné se s programem lépe
seznámit, ale má větší možnosti při práci s MIDI. Ovládání PC
hlasem umožní do určité míry program Prody Parrot.

Závěr

Celkový dojem z nového Sound Blasteru Live! je vynikající po
všech stránkách -- na své si přijdou hráči i hudebníci. Jedinou
vadou na kráse je vysoká cena, která je však přiměřená popsaným
možnostem (spec. DSP a digitální vstupy/výstupy).
Jinou věcí je to, zda se standard EAX ve hrách uchytí -- pokud
chce výrobce her zachovat zvuk odpovídající prostředí i pro
majitele jiných karet (což je většina), bude jej muset na CD
začlenit -- a pak zde není ani úspora prostoru na CD, ani velká
změna kvality zvuku.



Sound Blaster Live!

+ efektový procesor
+ nízký šum
+ dobré MIDI banky
- cena

Cena: 5 800 Kč (bez DPH)
K testu poskytl: Actebis Computer, Na Radosti, Zličín


Live! skutečně žije

Nebudete tomu možná věřit, ale do konce minulého roku se
celosvětově prodalo více než 1 milion kusů SB Live! Je to
akcelerace prodeje, kterou firma nepamatuje a která jasně
ukazuje na zájem, jenž karta u zákazníků vzbudila.
Unikátní je i oficiální program pro podporu zákazníků, majitelů
SB Live! a Live! Value, s názvem Live!Ware ( www.sblive.com ) --
zprostředkovává novinky, vylepšení, zvukové banky, nastavení
efektů EAX a dárečky od Creative. Dostupný je na Webu a
předpokládá se stálé rozšiřování o zvukové banky a programy,
které využijí výpočetní výkon EMU 10K1.
Karta je vybavena unikátně výkonným procesorem EMU 10K1
s možnostmi takových on-line úprav zvuku, které byly zatím
doménou profi efektérů. Tento DSP pracuje jak s MIDI, tak
vzorkovaným zvukem. Ve hrách (ale i při přehrávání CD a jiných
zdrojů) můžete využít rozšíření EAX -- nejen vytvářející dojem
prostoru, ale i jeho charakter. Wavetable syntezátor může
používat až 32 MB vzorků. Pro náročnější je karta osazena
digitálními vstupy a výstupy, pro ty, kteří je nevyužijí, je
k dispozici levnější varianta -- Value za cca 3 100 Kč.
Sečteno a podtrženo, karta si podle nás zaslouží ocenění PC
WORLD Top produkt .














Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.