Nové stroje, ale stále stará vesta

Archiv | 01.09.98

Pentium, Pentium Pro, Pentium II, 2 giga, 4 giga, 8 giga. V nepřirozeně rychlém světě ovládaném Moorovým zákonem,...







Pentium, Pentium Pro, Pentium II, 2 giga, 4 giga, 8 giga. V
nepřirozeně rychlém světě ovládaném Moorovým zákonem, ve kterém
čipy a zařízení pro uchovávání dat se otáčejí dvakrát tak rychle
a zdvojnásobují svou kapacitu každých 18 měsíců, jsou implikace
rychlého zastarávání přímo úděsné. Dnes by mnoho programátorů
odmítlo pracovat na 90MHz procesoru, který před 3 roky byl to
nejlepší, co vůbec mohl člověk mít. Ode dneška za tři roky
dnešní 400MHz počítače budou považovány za nemožné loudaly.
Avšak přesto všechno se mnoho věcí ve světě počítačů stále ještě
řídí starým dobrým Newtonovým zákonem: těleso v klidu má
tendenci v klidu setrvávat. Takové newtonowské položky se
nezlepšují podél strmě stoupajících křivek, ale nevyzpytatelně.
Ať již z dobrých nebo špatných důvodů, tyto tvrdošíjné překážky
mají tendenci přetrvávat daleko za jejich očekávanou praktickou
dobu užitnosti.

Hromada sběrnic

Vezměte si například takovou sběrnici ISA, která se datuje do
dob prvních IBM PC. Ve věku, kdy se všechno stává rychlejším,
dalo by se čekat, že tento pomalý interface již dávno zašel na
úbytě. Místo toho se tato sběrnice, podobně jako nesmrtelná
Mississippi, líně valí dál.
Proč? Pamatujete si na italskou kovbojku "Pro pár dolarů navíc"?
Také zde se jedná se o cenový rozdíl, se kterým se výrobci
zvukových karet a modemů potýkají při přechodu na sběrnici PCI.
Ve sféře počítačů v cenách pod 1 000 dolarů je důležité ušetřit
každý cent. A mnoho lidí s kartami ISA, zejména z oblasti
businessu, by ječelo zlostí, kdyby tyto sloty posléze zmizely, i
když v moderních počítačích jsou často vlastně k ničemu, protože
nejsou k dispozici volná přerušení, která ke své činnosti
potřebují.
Sériový port RS-232 je tu s¦námi ještě déle. Vylepšené čipy UART
tento port trochu zrychlily, ale dokonce i při rychlosti 115 200
bitů za sekundu někdy tento port zkrátka nestíhá. Sériový port
přežil prostě z toho důvodu, že existuje ohromné množství
různých periferních zařízení, která k němu lze připojit. A tak
jako v začarovaném kruhu, vznikají stále další nová zařízení,
která tento port využívají, protože se výrobci mohou spolehnout,
že i nadále bude v každém stroji.
Paralelní port má své kořeny v dobách, kdy si lidé kupovali
tiskárny od novátorské firmy jménem Centronics. Nyní je to také
přednostní port pro skenery a externí zařízení pro ukládání dat,
a to navzdory okolnosti, že většina počítačů má pouze jeden
paralelní port a ten je obvykle obsazen tiskárnou. Nakonec
skončíte s průchozími porty, které procházejí dalšími průchozími
porty atd., pokud si neopatříte přepínací skříňku. Ať tak či
onak, je to pěkný zmatek. Avšak výrobci-šetřílci jen málokdy
nabízejí SCSI jako standard.

Floppy na věky

Jako další věc tu máme disketu, která vykazuje pozoruhodnou
výdrž již celá léta. Pravda, její starší verze 5,25 palce se
odebrala stejnou cestou jako otočná telefonní číselnice, ale
3,5palcová disketa se má stále zdárně k světu. Proč? Protože je
levná, je šikovná pro distribuci malých souborů, a formáty s
vyšší hustotou, jako např. SuperDisk nebo HiFD, které ji dokáží
přečíst, by ji měly udržet při životě ještě o nějaké ty roky
déle.
Co je opravdu překvapující, je okolnost, že ve světě, kde se
většina věcí vyvíjí bleskovou rychlostí, se některé náhrady
ujímají nesmírně pomalu. Co konkrétně myslím: Universal Serial
Bus. Ačkoli se objevil na začátku minulého roku prakticky na
všech desktopech, USB periferií existuje až dosud poměrně málo.
Jiným příkladem je FireWire - čili porty IEEE 1394, které jsou
považovány za dokonce ještě významnější vylepšení, téměř
nevidíte. A ačkoli pozorovatelé všeobecně předpovídají, že
mechanika DVD-ROM nahradí CD-ROM někdy v průběhu tohoto roku,
všechny dosavadní předpovědi týkající se DVD byly velice
nepřesné.
Některá zpoždění byla dávána za vinu nedostatku podpory ve
Windows 95 a pozdnímu příchodu následovníka tohoto operačního
systému. Ale to je právě jenom jiná stránka téhož jevu. Jakmile
se nějaký standard úspěšně "zakope", má tendenci přežívat, pokud
to, co ho má nahradit, nenabízí snadnou cestu k upgradu. Jedna z
věcí, která dostala Windows 3.0 do oběhu byla okolnost, že tento
program uměl provozovat DOS programy v několika oknech, čímž se
uživatelům umožnilo provádět upgrade pomalu a postupně. Čipy a
pevné disky se rozvíjejí rychle, protože nabízejí zlepšení, aniž
by si vynucovaly, aby se uživatelé vzdali toho, co již mají.
Bezbolestná zlepšení nacházejí promptní využití; ostatní
potřebují mnohem, mnohem více času.
Avšak trochu té vynucené stability není zase tak špatná věc.
Opravdu toužíte kupovat novou tiskárnu každý druhý rok jenom
proto, že pracuje s nějakým novým rychlejším portem? A tak když
nadšenci začnou básnit o Moorově zákonu, neměli by zapomínat
také na ten Newtonův. Pokroky v technologii výroby čipů mohou
být úžasné, avšak nikdy bychom neměli podceňovat sílu
setrvačnosti.
Přispívající redaktor amerického PC WORLDu Stephen Manes je
dopisovatelem New York Times.













Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.