Microsoft BackOffice Small Business Server 4

Archiv | 01.04.98

Pěkně tvarované pozadí pro malou firmu Ty tam jsou doby, kdy se programy prodávaly jednotlivě. Softwarový trh ji...







Pěkně tvarované pozadí pro malou firmu

Ty tam jsou doby, kdy se programy prodávaly jednotlivě.
Softwarový trh již nějakou dobu připomíná dílnu alchymistovu, ve
které se také míchalo cokoliv s čímkoliv, aby se bůhvíco
proměnilo ve zlato. Grandiózní směsice vytvářejí zejména velké
firmy, jež čerpají z dlouhých polic plných megabytů
nejrůznějších více či méně užitečných programů a prográmků. Díky
neuvěřitelně široké nabídce produktů všech žánrů má nejjednodušší
"sesypávání" určitě Microsoft, jenž si může dovolit míchat
softwarové koktejly a lektvary hned v několika řadách. Jednou
z nich je i řada BackOffice určená pro řešení problémů
serverových částí počítačových sítí. Sem přibyl poměrně nedávno
i balíček, který je tématem dnešní recenze -- Microsoft BackOffice
Small Business Server (pro lepší orientaci mu budeme nadále říkat
MBSS).

Balík MBSS sám o sobě nezahrnuje nic nového či neznámého (někdy
spíš naopak). Jeho zajímavost spočívá spíš v tom, co všechno
obsahuje a jak dokonale pokryje potřeby uživatelů, jimž je určen
především. Jak už napovídá samotný název, je zaměřen především na
firmy menší počtem počítačových pracovišť. Neznamená to však, že
předpokládá firmy malé rozsahem komunikačních potřeb a nároky na
jejich kvalitu a mnohostrannost. Tady naopak předpokládá
maximální fantazii a minimum omezování. Zamyslíte-li se nad tím,
co všechno potřebuje firma menších rozměrů jako softwarové
zázemí, dojdete jistě k výčtu, jenž se nebude příliš lišit od
nabídky MBSS.

Snadná obsluha

Produkty Microsoftu si vždy zakládaly na tom, že je umí
nainstalovat i "zručnější cvičená opice" -- instalace typu: vše
funguje buď na první pokus, nebo nikdy. Za tímto účelem je MBSS
vybaven celou řadou pomůcek a průvodců, aby se uživatel nemusel
zdržovat louskáním dokumentačních tlustospisů. Je to dáno
především předpokladem, že ne každá menší firma si může dovolit
platit drahého síťového specialistu. Podle údajů výrobce je
instalace ve valné většině případů plně automatická, přehledně
rozčleněná do jednotlivých kategorií a snad i hovoří lidským
jazykem, žádnou tajemnou počítačtinou. To však musí posoudit
samotní instalující. Nepředpokládám však, že by se do instalace
takového balíku pustil naprostý laik -- určitá znalost obsluhy
počítače i terminologie je nezbytná. Centrální management
z administrátorské konzole umožní snadné doplňování nových
uživatelů, pracovních stanic či hardwarových zařízení. A nyní již
k jednotlivým programům:

Elektronická pošta a faxování

Součástí MBSS je program Microsoft Exchange Server verze 5.0
vybavený rozhraním Microsoft Outlook 97. Tento program poskytuje
veškerý komfort služeb elektronické pošty a skupinového plánování
jako například zasílání elektronické pošty, sledování a ukládání
informací ve veřejných složkách, plánování schůzek a vzdálený
přístup k poštovní schránce. Elektronická pošta funguje
samozřejmě jak vnitřně, tak via Internet. Účelem skupinových diářů
je udržení přehledu a společné plánování s přístupem k rozvrhům
dalších spolupracovníků.
Pod pojmem veřejných složek je v podání Exchange Serveru myšlena
funkce sdíleného přístupu k adresářům umístěným na serveru. Tím
je zajištěno, že si mohou pracovníci předávat informace i v době
nepřítomnosti na pracovišti. Půvab je umocněn skutečností, že
můžete svoji poštu snadno číst přes modem i mimo své stálé
pracoviště. Doplňkovou funkcí je tvorba skupinových seznamů
adres sloužících pro hromadné rozesílání. Mimo to mohou být
sdíleny i veřejné seznamy adres, takže nemusí každý pracovník
zaznamenávat všechny adresy sám a snáze se udrží centrální
evidence a aktuální stav.
Další silnou funkcí je centralizované faxování -- služba Microsoft
Fax Service. Zajistí rozesílání faxů přes server bez nutnosti
individuálních faxmodemů u každé pracovní stanice. Vedlejším
produktem této služby je například snadná centrální archivace
odesílaných faxů nebo přehled o faxovém provozu. Samozřejmostí je
skupinové rozesílání faxů, bezobslužné rozesílání v levných
tarifních pásmech nebo centrální správa firemních titulních
stránek pro faxy.
Pro příchozí faxy se služba chová jako centrální faxová schránka,
schopná obsloužit až čtyři faxmodemy. Příchozí faxy jsou
shromážděny do určené složky, ze které je obsluha dále ručně
distribuuje skutečným adresátům. Slovem ručně myslím, že
administrátor pošty musí nejprve zjistit, komu je fax určen,
a pak jej poslat dál třeba vnitřní poštou, e-mailem nebo rovněž
faxem.

Internet

Velice efektní funkcí je centralizovaný přístup k Internetu.
Balík obsahuje všechny potřebné nástroje k tomu, aby
zprostředkoval všem síťovým stanicím přístup do bezbřehé bažiny
služby WWW. Je schopen obsloužit více připojovacích linek, a to
jak po modemu, tak i přes ISDN. Pozitivem je samozřejmě úspora
-- nepotřebujete individuální modem pro každou stanici, a při
společném zpracování požadavků jsou efektivněji využívány spoje
a šetří se tudíž telekomunikační poplatky.
Aby se předcházelo nadměrnému zanášení bláta do vnitřní sítě, je
součástí balíku Microsoft Proxy Server. Služba zároveň umožňuje
snadné definování a omezování přístupových práv do Internetu pro
stanice vnitřní sítě, čímž snáze odřízne notorické brouzdaly,
případně omezí přistup pouze na povolené stránky.
Opačnou službou je publikování na Internetu. Dále zmiňované
funkce jsou samozřejmě využitelné rovněž intranetově. Vaše
internetová aplikace může být zpřístupněna do Sítě dvěma různými
způsoby: za prvé přímým publikováním, pro které poskytuje MBSS
přístupové služby a napojení na zprostředkujícího poskytovatele.
U takovéhoto připojení se umí MBSS automaticky zaregistrovat do
Internetu a umožní tak nejen přístup ke službě WWW, ale
i k elektronické poště.
Za druhé je to možnost "off-line" sestavení aplikace, její
otestování v lokálních podmínkách (pro něž poskytuje MBSS
testovací Web server) a následné přenesení do prostoru
pronajatého u jiného poskytovatele. Softwarem, který je za vše
odpovědný, je Internet Information Server verze 3.0 a jeho věrní
souputníci Microsoft FrontPage a Microsoft Explorer 3.0. Těžko
říci, proč výrobce zařadil do balíku právě tyto starší verze,
patrně zcela nevěří horkým novinkám ze své vlastní dílny.

Sdílení čehokoliv

Srdcem MBSS je samozřejmě síťový operační systém, v našem případě
Windows NT 4.0. Licenční politika klientských práv je u MBSS
podobná, jako samostatných serverů NT -- v základní řadě můžete
zakoupit licenci bez klientů, případně s pěti či pětadvaceti
klienty. Dobrodiní serveru spočívá vedle hostitelských povinností
pro ostatní programy také ve sdílení adresářů a tiskáren.
Sofistikovaný management umožňuje vytvářet společné
a individuální uživatelské adresáře a skupiny tiskáren. Ukládání
dat na serveru usnadní jejich vyhledávání, aktualizaci
a zálohování. Tiskárny organizované do skupin mohou zase zaskočit
v případě těžkostí toho zařízení, na které byla tisková úloha
směrována původně.
Obdobně funguje i sdílení modemů. Jak již bylo řečeno, dovede
MBSS obsloužit až čtyři modemy najednou. Jejich funkci nastavuje
individuálně podle požadavků pracovních stanic. Obsluze je tedy
lhostejné, zda potřebuje přístup na Internet nebo odeslat fax
-- operační systém vybere nejbližší volný modem a zprostředkuje
požadovanou operaci.
Modemů mohou využít i uživatelé na druhém konci telefonního drátu
-- přes funkci vzdáleného přístupu do sítě. Služba telefonického
připojení sítě zprostředkuje přes telefonní linku prakticky
veškerý komfort lokální sítě všem uživatelům, kteří mají na
serveru své uživatelské konto a povolený vzdálený přístup.
Říkám-li prakticky veškerý komfort, myslím tím opravdu všechny
podstatné funkce včetně vzdáleného tisku, spouštění aplikací,
přístupu na Internet či přístupu do e-mailové schránky.
Služba pracuje automaticky, takže pokud vzdálený uživatel
potřebuje soubor umístěný na serveru, automaticky naváže spojení
a stáhne jej. Při výpadku spojení umí navázat částečně přenesené
soubory, čímž opět výrazně šetří poplatky za telefon.
Poslední funkcí MBSS je správa databází umístěných na serveru.
Jako správce je použit -- kdo jiný než -- Microsoft SQL Server
verze 6.5. Myslím, že nemá cenu se příliš rozepisovat o použití
tak notoricky známé věci. Nový pohled na tento relační databázový
server může poskytnout jeho napojení na internetové aplikace. Sám
sice nic neudělá, ale je schopen poskytovat potřebná data podle
požadavků vašich aplikací napsaných v celé řadě vývojářských
nástrojů, počínaje samozřejmě Visual Basicem a Visual C++ od
Microsoftu.

Kam s ním?

Většina softwaru v balíku je určena k nainstalování na server.
Jelikož je toho k nainstalování poměrně hodně, musí být náležitě
vybavený. Následující výčet nepovažujte za pokus o odrazení
případných zájemců, ne každý použije hned od začátku všechna
dobrodiní Microsoftem poskytnutá. Pro server doporučuje výrobce
Pentium 166 (nebo alespoň 100) či Alpha RISC procesor, 64 MB
operační paměti, 2 GB prostoru na pevném disku a další drobnosti
jako videokartu s 1 MB VRAM a rychlý modem (nebo raději hned
dva). Pro klientské stanice postačí alespoň procesor 486/66 MHz,
8 MB operační paměti pro Windows 95, 16 MB RAM pro Windows NT
a 57 MB místa na pevném disku.
Chci-li odpovědět na otázku z nadpisu této kapitoly, je to
záležitost poměrně jednoduchá -- přece na váš server! Rozhodně
dostanete za přijatelnou cenu spoustu užitečného softwaru, který
byl ještě v nedávné době doménou těch bohatých. Navíc jej snadná
obsluha činí zajímavým i pro firmy, jejichž životním posláním není
práce s počítači. Takže -- sečteno a podtrženo -- myslím, že tento
koktejl se Microsoftu rozhodně povedl.



===============

MS BackOffice Small Business Server 4
+ slušně sestavený soubor aplikací
+ pomocníci a nápověda
+ přijatelná cena
- staré verze některých programů

K recenzi poskytla firma:
Microsoft, s.r.o.
Novodvorská 1010
Praha 4
Cena: MBSS + 5 klientů -- (51 770 Kč bez DPH)

Pro vaši firmu

Sada vybraných aplikací skvěle pokryje požadavky menší firmy
kladené na moderní síťový server. Výrazně ulehčí pracovním
stanicím, protože je schopna přesunout kompletní škálu jejich
komunikačních potřeb na vyhrazený počítač. Výrazná centralizace
komunikačních služeb na server na jedné straně usnadní jejich
správu, na straně druhé přinese značné úspory poplatků za
telefony i investičních prostředků do hardwaru, který by jinak
musel být na každé stanici (tiskárny, modemy, velkokapacitní
pevné disky, ap.). Ve srovnání s konkurenčními produkty bude
výhodou rovněž cena, již u jiných produktů zaplatí zákazník
často za pouhé dvě nebo tři služby z celkového výčtu. Pozitivem
je i relativně poměrně snadná instalace a množství podpůrných
prostředků, které usnadní obsluhu a řízení nainstalovaných
serverů i běžným uživatelům počítačů bez znalosti specializované
síťové problematiky.














Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.