Generace 3

Archiv | 01.03.98

Třetí generace PowerMaců (managementu?) firmy Apple V tomto článku se zaměříme na úplně novou generaci počí...







Třetí generace PowerMaců (managementu?) firmy Apple


V tomto článku se zaměříme na úplně novou generaci počítačů PowerMacintosh a v konkrétní recenzi se podíváme na nejnižší model PowerMacintosh G3 233 MHz. Jeho rychlost srovnáme především s posledními klony firmy UMAX i firmy Apple, postavenými na procesorech PowerPC 604e a Mach 5.

Uvedení nové generace počítačů je u každé firmy svátkem, a stejně či silněji to pociťují i fanouškové Mac OS a firmy Apple. S obzvláštním očekáváním byla přivítaná generace počítačů Power Macintosh G3, poprvé oficiálně předvedená 10.
listopadu minulého roku. DůvodEM bylo nejen první použití procesorů třetí
generace PowerPC, ale také to, že šlo o první modely uvedené po rázném zatočení s klonaři Maců. To vše samozřejmě vyvolalo otázky, zda je a jak je Apple schopen být kompetitivní v nižší cenových a vysokých výkonnostních hladinách.

A je zřejmé, že vedení Apple dobře vědělo, že tuto svou konkurenceschopnost musí po právě končícím "zlém" roce náležitě demonstrovat - tady bych jen připomenul závěry odpovídajícího článku v minulém čísle a již se touto tématiku dále nezabýval.

Nové generace počítačů ovšem jaksi nepadají z nebe. Nestačí jen přidat rychlejší procesor či jiný grafický obvod, vždy je to výsledek minimálně roku hardwarového vývoje, čekání na dodávky nových procesorů a specializovaných obvodů, ze kterých bude možno sestavit nové motherboardy a pomocné dceřiné karty. Potom následuje
bolestivé období testování a zahořování, jež si může vyžádat třeba i nová kola toho všeho.

Stejně tak počítače Power Macintosh G3 nespadly z nebe jen protože se Steve Jobs
vrátil do Apple a viděl, že jich bude potřeba. Již dlouhou dobu se mluvilo o nových počítačích vyvíjených společností Apple, postavených na nových - unifikovanějších a tudíž i levnějších motherboardech. Skutečně roky prosakují zmínky o počítačích Power Express, které mají být prostě nej- (k těm se ještě
vrátím.) Realita ale nakonec rozhodla jinak a na trhu je předběhly low-endová varianta - počítače Power Macintosh G3, postavené na nových motherboardech kódově označených jako Gossamer a procesoru PowerPC 750. A pokud bychom je měly připsat určité osobě, byl by to bývalý CEO Gil Amelio, jenž se o ně nejvíce zasloužil.

Motherboardy? - Gossamer

Třetí generace Power Maců je pro budoucnost Apple skutečně důležitá. Motherboardy Gossamer jsou výsledkem snahy o maximální zjednodušení součástkové základy, které půjde - konečně - vyrábět v dostatečném množství, a s relativně velkým použitím součástek z PC světa, a tudíž s minimálními náklady. Pokud vám
to zavání pojmy CHRP alias PUMA alias PREP alias PowerPC Platform (viz tisíce
optimistických článků v MacWorldu), máte samozřejmě pravdu, i když motherboardy
Gossamer se zastavily někde ve čtvrtině cesty.

Kdybychom si měli stručně vypočítat jeho vlastnosti, je to deska formátu ATX (prťavá), vybavená třemi sběrnicemi PCI a tzv. ZIF slotem, umožňující levné a snadné výměny procesoru. Grafické obvody jsou postaveny na čipech ATI Rage
II+ DVD, které známe z Power Macu 6500. Zvládají i 3D akceleraci a tady použitá
varianta akceleruje i zobrazování DVD videa. Podporované rozlišení závisí na
instalované velikosti videopaměti - 2 - 6 MB SGRAM.

O dalších vlastnostech rozhoduje po CPU nejdůležitější čip - Heathrow, hlavní I/O kontrolér. Funguje jako SCSI adaptér (MESH = Macintosh Enhanced SCSI Hardware, maximálně 5 MB/s, s automatickou aktivní terminací), kontrolér pro
Ethernet a disketovou jednotku, sériové obvody (8530 SCC) a EIDE/ATAPI rozhraní. Pro RAM vyžaduje paměti SDRAM - ve světě PC nastupující, ale stále ještě trochu problematický standard. Specifické vlastnosti je možno přidávat prostřednictvím tzv. Personality Card.

Procesor? - samozřejmě PowerPC

Srdcem Power Maců je samozřejmě stále procesor PowerPC. V tomto případě byl použit novoučký model PowerPC 750, nepřesně také označovaný jako G3. G3 tu přitom znamená třetí generaci procesorů PowerPC. Tou první byly PowerPC 601, v době svého uvedení nový typ riscových procesorů. Oproti zaostávajícím Motorolám 68040 malý zázrak, ovšem nemohly zapřít své spříznění s řadou Power2 firmy IBM, včetně některých instrukcí.

Druhá generace PowerPC se tohoto dědictví zbavila a nejposlednější představitelé
PowerPC 603e a 604e byly podstatně menší a mnohanásobně rychlejší. Výsledkem nových výrobních procesorů a podpory vyrovnávacích in-line pamětí (viz článek PC World xx/97) byla potom varianta 604e, PowerPC Mach 5 o rychlostech 250 - 350 MHz. Její životnost byla ale pouze několik měsíců, objevila se jen v dosti omezené sérii modelů Power Macintosh 8600 a 9600.

Nový procesor PowerPC 750 je spíše následník procesoru 603e, určeného pro přenosné a low-endové modely. Jako Mach 5 má vnitřní L1 cache 2 x 32 KB, má ovšem jen dvě "integer units" a jednodušší matematickou část. Tento změněný poměr mezi počtem vnitřností věnovaných operacím celočíselným a těm s plovoucí
desetinou čárkou také odpovídá reálný výkon (viz dále). Na tom se také podepisuje nový typ vyrovnávací paměti L2 (opět viz PC World xx/97), pracující na podstatně vyšších rychlostech než motherboard.

PowerPC 750 má přímo fantasticky malý příkon - při srovnatelném výkonu konzumuje cca 1/8 příkonu Pentia II, které hřeje jako velká žárovka. Menší, chladnější, stejně výkonný, levnější na výrobu přes menší série a menší náklady na vývoj - nutno konstatovat, že PowerPC 750 skutečně dokazuje technologickou superioritu
riscových procesorů a výrobců IBM a Motorola. (Tyto věci ovšem nikdy neměly nic
společného s obchodním výsledkem...)

Power Macintosh G3 233

Dříve firma Apple rychlejší modely posouvala jaksi shora - procesory o nové frekvenci se vždy objevovaly v kategorii 150 - 200 000 Kč. Tentokrát se totéž odehrálo v relacích 85 - 120 000 Kč. Dodaná konfigurace byla ta základní, která zřejmě bude zajímat nejvíce čtenářů - tedy 233 MHz, 32 MB paměti RAM, 2 MB SGRAM, 24x CD-ROM a 4GB disk.

S dosavadní přípravou již můžeme přistoupit k slavnostnímu otevření krabice s
novým počítačem. Jak jste se už možná dočetli v novinkách, k dispozici jsou dnes 233- a 266MHz modely počítačů G3. Recenzovaný 233MHz využívá nové krabice,kterou známe od modelu PM 7600, vyšší konfigurace využívají minivěžovou krabici "K1", odvozenou od PM 8600. Všechny tyto počítače se velmi dobře otevírají, i když si
člověk říká, zdali těch plastikových serepetiček a pantů není zbytečně mnoho.
Pochybnosti vzbuzuje také maximální dostupná paměť 192 MB, která je u "desktopové verze" omezena tím, že se do tří slotů nevejdou vysoké 128MB DIMMy!! Prostoru na 3,5" pevné disky je překvapivě dost (3 kusy), ovšem s omezením na
pomalé SCSI-2 (applovská varianta IDE podporuje právě jen dvě zařízení, která tam už jsou).

G3 - diskové operace

A již od prvního nastartování je zřejmé, že je na co se těšit. G3 doslova vypaluje ikony na obrazovku. Totéž platí o oknech, jež Finder otevírá mnohem rychleji, než jakékoli jiné Macy, i když mají nainstalovaný SpeedDoubler.

V tomto okamžiku jsem neodolal a okamžitě proměřil rychlost pevného disku. PM G3 jsou totiž vybaveny EIDE disky a ještě ke všemu ATAPI CD-ROMem - což je přesně kombinace, kterou nesnáším. Byl jsem ovšem poražen vlastními zbraněmi, protože disk byl jedním z nejrychlejších EIDE, jaké jsem kdy viděl a s přehledem porazil
např. i SCSI disky, používané v PM 8600 (Fast SCSI-2). Apple ve své dokumentaci tvrdí, že používá jen disky s datovými toky 8 MB/s, což jsem přinejmenším při zápisu naměřil. 1 400 čtecích transakcích za sekundu jsem potom naposledy viděl u 8GB Cheetahu, což je naprosto odlišná cenová kategorie Ultra SCSI-3 disků. Na těchto výkonech se ovšem také podepsala masivní procesorová rychlost počítače.

G3 - CPU

S diskovými operacemi jsem začal, protože spuštění MS Wordu 6.01 vám během 3 sekund jako první ukáže, že vaše 8600/200 se může jít bodnout. Teprve potom dojde na lámání chleba v podobě opravdové práce v RAM. Tady je načase připomenout, že nový motherboard, procesor i paměti SDRAM výrazně posunují všechny frekvence nahoru. Vlastní motherboard pracuje na 66 MHz (aleluja!), SDRAM paměti potom používají něco jako vnitřní interleaving (proto se někdy
mluví o efektivní frekvenci 100 MHz). Procesor běží na 233 MHz (resp. 266 MHz) a sousedící backside 512KB cache na polovině této frekvence.

Nic z toho přitom není konečná hranice, na motherboardu najdeme spoustu jumperů, s nimiž se dají s frekvencemi dělat velmi zajímavé věci. V době přípravy tohoto článku ostatně Apple prý uvedl nový, 275 MHz model, s týmž motherboardem oficiálně pracujícím na 79 MHz.

Stačí se podívat na výsledky např. testů MacBench 4.0 v tabulce 1 a bude nám jasné, proč se Apple tak urychleně zbavoval všech strojů PM 8600. Výsledky na úrovni 772 bodů (7,7násobek rychlosti počítače 6100/60) jsou dosaženy na
stroji stejné rozšiřitelnosti a téměř o poloviční ceně... 266MHz varianta je potom o 13 % rychlejší než PM 9600/350. Na tomto poli Pulsar s 250MHz 604e
naprosto zaostává...

To jsou ovšem umělé testy, sloužící k odseparování vlivu jednotlivých komponent. Reálné výsledky se značně liší podle způsobu použití, pokud ale bude software založen hlavně na operacích integer, budou těmto testům odpovídat. A to znamená
dábelsky rychlé operace v Internet Exploreru, Microsoft Excelu, ale třeba i Bryce 3D apod.

G3 - FPU

Mnohem rozporuplnější tóny zazněly při měření výkonu FPU (v operacích v plovoucí čárce), který je typičtější pro grafické operace třeba Photoshopu. Zde se totiž
klasické testy ukazují jako zavádějící - zřejmě vliv backside cache, jež pravděpodobně obsáhne celý testovací datový soubor. Již kdysi jsem zmiňoval, že
MacBench 4.0, jinak používaný jako srovnávací standard, nezvládá hodnocení úplně
novoučkých procesorů. Výsledky totiž naznačují, že PowerPC 750 je přinejmenším srovnatelné s 604e. Přátelé, není tomu tak.

Pro reálné srovnání jsem bohužel nemohl použít Photoshop. 32 MB RAM základní
konfigurace je totiž pro vážnou práci nedostačující - Mac OS 8 sežere 10 MB (při vypnuté virtuální paměti) a 20 MB pro Photoshop neházející všechno na disk, to znamená práci s maximálně 5MB obrázky, kde prostě operace probíhají v takřka reálném čase. Srovnáván byl tedy výkon programu pro výpočet fraktálů, který 1)
důsledně využívá FPU, 2) spokojí se z malou pamětí, 3) v podstatě ignoruje rychlost grafické karty, 4) je optimalizován i pro více procesorů.

Výsledky byly šokující (viz tabulka 2) a podstatně přidávají na důvěryhodnosti
tvrzení firmy UMAX, že dnes vlastní nejrychlejší stroj pro Photoshop. Procesor 750 se propadl hluboko za 250MHz 604e, které se překvapivě drželo 300MHz Machu 5. Pro Mach 5 je ovšem zřejmě software nutno optimalizovat pro ideální
výsledek, čehož se vzhledem k počtu prodaných strojů určitě u žádného programu nedočkáme. Jasným vítězem potom byl víceprocesorový klon, což by nemělo být překvapení pro těch pár, co vlastní víceprocesorový software...

Jak se tedy zdá, nové Power Macintosh G3 nejsou zase takový grafikův sen a Apple dobře věděl, proč zvolil danou cenovou pozici. (Připomenul bych komentáře cenových hladin klonů z minulého čísla.)

Grafika a "další maličkosti"

Co se týče grafických operací, použitou čipovou sadu známe např. počítačů Power Macintosh 6500. 2 MB SGRAM základní varianty jsou bohužel opět nedostačující pro vážnou práci, protože nestačí ani na TrueColor v 1 024 x 768 bodech. Pro kancelářské záležitosti v 256 barvách je rychlost nepochybně dostačující.

Je nám zkrátka opět připomenuto, že model G3 233 se cenově nachází tam, kde kdysi začínal Power Macintosh 7100. Motherboardy Gossamer vůbec obsahují celou řadu levných komponent, jednoznačně je odkazujících do oblasti low-endu a middle-endu. S projevy tohoto přístupu se setkáme při každodenní práci s
počítačem.

Zdaleka největší katastrofou je použití 24násobného CD-ROMu Matsushita CR-585-B, typu ATAPI. Při této úrovni otáček samozřejmě maximální přenosová rychlost může překročit 3 MB/s a vyrovnat se disku připojenému přes pomalé rozhraní SCSI-2.
Matsushita zvládala digitální extrakci zvukových stop i problematická multisession CD-ROM, které pro změnu nesnáší její 8násobná SCSI kolegyně
Matsushita CR-506 z počítačů UMAX.

To byly ty kladné body. Mechanika použitá v počítači G3 je bohužel tak hlučná, že jsem ji zpočátku považoval za vadnou - z čehož mne vyvedly až shodné komentáře z Internetu. Mnohem horší ale je, že disk ve vnitřnostech jí způsobuje
viditelnou nevolnost a jednotka se neustále roztáčí a zase zastavuje. Při té příležitosti bohužel ATAPI rozhraní (i na PC) doslova vyhodí výkon počítače oknem a u Finderu 8.0 se to projevuje tak, že vždy po několik sekund nepohnete ani kurzorem...

Pokud intenzivněji používáte CD-ROM, naprosto to degraduje produktivitu práce. A postižený uživatel konečně možná pochopí, proč jsem tak oceňoval u určitých klonů možnost naprosté svobody konfigurace. Přílišné šetření energie a související zastavování mechaniky lze pravděpodobně vypnout, otázkou je jak, a stejně to nepomůže v případě právě vsunutého disku.

Již méně podstatné - i když pro náročného uživatele jako jsem já nepříjemné - jsou další projevy šetření Apple. Jako vždy v tuto roční dobu byla změněna specifikace sériových portů. Následkem toho přestala fungovat zařízení využívající technologie GeoPort a i některé tiskárny.

K dispozici je 10BaseT Ethernet ("telefonní konektor"), což vám nepomůže, pokud jako 90 % českých vlastníků macovských ethernetových sítí používáte BNC konektory. Redukce od Apple je tak drahá, že je lepší si rovnou koupit novou PCI Combo kartu.

Upgradování by měly usnadnit "osobnostní" karty se zajímavými dodatečnými funkcemi, které ovšem bude vyrábět pouze Apple. V 266 MHz je dnes k dispozici AV verze, jež víceméně odpovídá AV možnostem z PM 8600. Pozor ovšem, podle Apple není podporován "bus mastering" a digitalizovat není možné, pokud máte nevhodné rozlišení monitoru nebo pracujete na jiné - PCI - grafické kartě...

Poslední slovo?

Hodnocení prvních počítačů G3 je trochu rozporuplné. Apple příjemně překvapil cílenou cenovou hladinou a dosaženým výkonem. Jako ukázka výsledků jeho nové výrobní strategie jsou nepochybně působivé. Ovšem od doby premiéry 2
000dolarového modelu ceny PC s Pentiem II výrazně klesly, applovské zůstaly stejné a ty české výrazně vyšplhaly nahoru. A v našem světě přes všechny
měřítka nakonec rozhoduje jen jedno - cena, nebo alespoň poměr výkon / cena. A přiznejme si to, v České republice je dnes v PC nemilosrdná konkurence a podnikatel prostě nemůže strčit všechny své peníze do počítače.

G3 jsou macovská střední třída, pro většinu uživatelských "plebejců" (pardon) budou příliš drahé. Protože, přátelé, kancelářský počítač za 90 000 (+DPH=110 000 Kč) v dnešních těžkých dobách?? Bez výrazného softwarového bundlu, bez
modemu, a s 3D akcelerací, fungující jen do rozlišení 640 x 480? Je ovšem pravda, že je to stále luxusně vybavený osobní počítač a pro toho, kdo jezdí autem s výfukem jako komín a se satelitním telefonem, bude více uspokojivou investicí než nějaká anonymní PC krabice.

Z pohledu středně náročného uživatele - do pořádného počítače povinně patří pořádné SCSI (jak to dokazuje právě CD-ROM). Apple v USA právě začal nabízet ukrutně levné rozšíření o Ultra SCSI-3 disk a kartu, stále ale jsou to peníze
navíc. Další okamžitě nutnou investicí je 48MB paměť a 4MB videopaměť, pokud už ne rovnou pořádná grafická karta s digitalizací a 3D akcelerací přes celé plátno až k sousedům. Spočteno a podtrženo, 150 000 Kč?

Pro DTP a další highendové uživatele platí víceméně totéž. 3 PCI sloty jsou málo (před chvílí jsme je všechny zaplnili), 192MB maximální paměť je rovněž málo, a jak jsme si ukázali, procesory G3 prozatím na "staré" 8600/250 a vyšší stroje nestačí.

Generace 3 je projevem nových snah Apple, ale obávám se, že v ČR dosáhne jen starých výsledků...

P.S. Žádné G3 upgrady pro naše staré Macy od Apple nemůžeme očekávat - prý nebyly úspěšné, což ale při jejich cenových relacích nebylo žádné překvapení.

Popisky k obrázkům:




Diskbench.TIF

Pro zajímavost - takto se při přenosu různě velkých souborů (osa
x) chová použití IDE disk



FPUbench.TIF

Tabulka 2 - výsledky v matematických operacech podle výsledků z
praxe - nejnižšímu výkonu je přiřazeno 100%



Diskbench2.TIF

Tabulka 3 - Relativní srovnání rychlosti disků. (Dvouprocesorový
Umax byl vybaven diskovým polem)

















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.