Dva "Diamanty" pro váš počítač

Archiv | 01.08.98

Ostrý obraz a dobrý zvuk - přání známé spíše v souvislosti s televizními přenosy - bude základním mottem toho...







Ostrý obraz a dobrý zvuk - přání známé spíše v souvislosti s
televizními přenosy - bude základním mottem tohoto článku.
Zaměříme se totiž na výrobky společnosti Diamond, která na trh
uvádí novou grafickou kartu Diamond Stealth II G460 pro AGP.
Druhou novinkou je zvuková karta Diamond Sonic Impact s70, jež
je jako jedna z mála určena pro sběrnici PCI.

Diamond Stealth II G460

Nová grafická karta společnosti Diamond neudělá radost majitelům
starších počítačů, neboť je určena výhradně pro montáž do
nejnovějších PC Pentium II se základní deskou osazenou čipsetem
440 LX/BX AGP. Kromě volného slotu AGP je třeba používat
operační systém Windows 95 OSR 2, případně Windows 98 nebo NT
4.0.
Základem popisované 64bitové karty je čip Intel 740, krytý
mohutným chladičem, který spolupracuje s 8 MB rychlé SDRAM
paměti. Výsledkem tohoto spojení je karta podporující rozlišení
od 320 × 200 do 1 600 × 1 200 bodů. Přitom ještě v rozlišení 1
280 × 1 024 a hloubce 65 535 barev pracuje karta v ergonomické
frekvenci 85 Hz.
Diamond Stealth II G460 podporuje OpenGL a Direct3D, což potěší
i specialisty pracující v různých CAD systémech a ty, kteří
využívají svůj počítač ke hrám. Intel 740 je velmi rychlý ve 2D
grafice a ve 3D poskytuje velmi kvalitní obraz. Zvládá totiž
všechny důležité efekty - stínování, texturování, Z-buffering,
alpha blending, fogging a další.

Software, dokumentace a instalace

Kromě vlastní karty dostává uživatel CD-ROM, na kterém jsou
potřebné ovladače a dokumentace v souborech pro Acrobat Reader.
I tento prohlížeč je vylisován na CD-ROMu a není jej třeba shánět
jinde. Instalační program nabídne uživateli práci v několika
jazycích včetně češtiny a slovenštiny, tím však jazyková podpora
končí. Vlastní ovladače i dokumentace v elektronické a tištěné
podobě jsou pouze v angličtině. Dokumentace na CD-ROMu je však
dostatečně přehledná a srozumitelná, pokud se jí uživatel řídí,
neměly by nastat žádné problémy.
Prvním krokem ke správné instalaci je odebrání původní grafické
karty a nastavení ovladače obrazovky na standardní VGA adaptér.
Po vypnutí počítače a odpojení z elektrické sítě je možné karty
vyměnit a počítač znovu zapnout. Operační systém Windows 95/98
zpravidla pozná nový hardware a nainstaluje ovladače z CD-ROMu.
Nestane-li se tak, je třeba instalovat manuálně. Po ovladačích
následuje instalace utilit a ovladačů DirektX - opět z dodaného
CD-ROMu.
Po dalším startu počítače se ve vlastnostech obrazovky objeví
čtyři nové záložky, které uživatele přesvědčí, že instalace
proběhla správně. V jednotlivých volbách vlastností se uživatel
dozví informace o kartě a instalovaných ovladačích, může zde
nastavit obnovovací frekvenci a klávesy k rychlému přepínání
rozlišení obrazovky i počtu zobrazených barev.

Testování

Grafickou kartu jsme testovali na počítači Pentium II 400 MHz s
operační pamětí 64 MB SDRAM. K testování jsme použili testovací
programy Final Reality a Gamestar Bench, ve druhé části testu
pak hry Race Pro a RedLine Racer. Výkony Diamondu Stealth II
G460 jsme porovnali s kartami 3Dlabs Permedia 2 a ATI Rage Pro
Turbo.
Spravedlivě je třeba uvést, že tyto karty mají pouze 4 MB paměti
a výkonově na 8 MB Diamondu zákonitě nestačily. Z cenového
hlediska jsou si však karty velmi blízké, podle výsledku testu
bych se proto při nákupu osobně rozhodoval právě pro Diamond
Stealth.
Z několika předcházejících testů jsme měli i výsledky
rozšiřujících karet 3Dfx na stejných programech, avšak na
počítači se slabším procesorem - Pentiem II 333 MHz. Jejich
porovnáním bylo zjištěno, že pokud se rozhodnete koupit silnější
procesor a kartu Diamond Stealth II G460, budete na tom
přibližně stejně jako majitelé se slabším procesorem, dobrou
grafikou a přídavnou 3Dfx kartou. Vzhledem k tomu, že výkon
procesoru využijete jistě i v jiných aplikacích než ve hrách,
mohu první variantu vřele doporučit.

Závěr

Závěrečné hodnocení jednoznačně vyznívá pro novou grafickou
kartu. Nový uživatel získá jejím prostřednictvím vysoké
rozlišení v ergonomické frekvenci, velmi slušnou podporu efektů
ve hrách, a to vše za přijatelnou cenu. Prodejce, v tomto
případě společnost ALT Distribution, kartu uvádí na trh za 3 648
Kč včetně DPH (2 990 Kč bez daně).

Diamond Sonic Impact s70

Druhou testovanou novinkou je zvuková karta Diamond Sonic Impact
s70. Již v úvodu článku jsem se zmínil o skutečnosti, že karta
je určena pro sběrnici PCI. Toto zajímavé řešení ji předurčuje
zejména k montáži do počítačů, které disponují malým počtem ISA
pozic. Pokud uživatel například používá v počítači síťovou kartu
a interní modem, nezbývá mu již volné místo pro ISA zvukovou
kartu. Právě výběrem karty Diamond Sonic Impact s70 může tuto
situaci úspěšně vyřešit a dopřát si kvalitní zvuk ve hrách i
jiných aplikacích.

Hardware

Karta Diamond Sonic Impact je založena na audiočipu ESS Maestro
2 s 64hlasovou hardwarovou wavetable syntézou. Karta podporuje
standardy Microsoft Direct Sound, Microsoft Direct Sound 3D,
General MIDI, DLS, MPU-401, SoundBlaster Pro a MPC-3. Podporován
je plně duplexní provoz, tedy nahrávání a přehrávání současně,
ve frekvenci až 48 kHz.
Na první pohled překvapí množství konektorů pro připojení
dalších vnějších zařízení. Karta tak kromě tradičního kabelu od
mechaniky CD-ROM přijme i propojovací konektory z přídavné DVD
nebo videokarty, případně od modemu podporujícího připojení
sluchátek.
Vnější strana karty, viditelná po zabudování v zadní části
počítače, obsahuje konektor MIDI/Gameport a vstupy line in a
mikrofon. Aby byl výčet kompletní, zbývá doplnit dva výstupy na
vnější reproduktory, případně sluchátka. Karta podporuje 3D
zvuk, který je nejlépe slyšitelný ze čtyř reproduktorů
zapojených současně.
Mezi další specifikace patří nároky na počítač, do nějž lze
kartu namontovat. Podle dokumentace je třeba alespoň Pentium 90
s 8 MB operační paměti (16 MB je doporučeno). Karta je určena
pro operační systém Windows 95/98/NT 4.0.

Software, dokumentace a instalace

Instalovaný software zabere přibližně 12 MB, dodáván je na dvou
discích CD-ROM. První disk obsahuje ovladače karty pro DOS a
Windows, nechybí ani utility pro přehrávání zvukových CD, wave a
MIDI. Na druhém CD uživatel najde programy Internet SoundBar pro
zasílání zvuků prostřednictvím sítě Internet a Studio Recording
Session. Tento program slouží pro skládání, přehrávání či
editaci MIDI souborů. Skládat hudbu lze buď na vnějších MIDI
klávesách, nebo zadáváním not do notové osnovy, což je
samozřejmě nesrovnatelně pomalejší. Výsledný notový záznam lze
vytisknout na tiskárně. Uvedené informace platí pro tzv.
prodejní balení, které jsme měli při testech k dispozici. OEM
verze obsahuje pouze CD-ROM s ovladači, je levnější a prodává se
v sestavách nových počítačů.
Dokumentaci tvoří jak tištěná příručka v několika jazycích, tak
i soubory nápovědy na CD-ROM, které jsou obsáhlejší a doprovázené
obrázky. S češtinou se uživatel setká pouze v nabídkovém
programu instalace, tím jazyková podpora opět končí.
Instalace je velmi jednoduchá, stačí vložit kartu do volného
slotu PCI, spustit počítač a případně zadat cestu k ovladačům na
CD-ROM. Druhou částí je pak instalace softwaru ze dvou CD. Po
instalaci se v nabídce programů objeví složka Diamond Sonic
Impact, ve které lze spustit Audio Mixer pro nastavení úrovní
hlasitosti výstupních zařízení (modem, mikrofon, video, aux, cd,
line, MIDI, wave, master). Dále je zde Diamond AudioRack, který
obdobně jako u ostatních karet nabízí přehrávače wave, CD, a
MIDI. Audio Wave editor umožňuje pracovat s ukládaným zvukem,
sejmutým mikrofonem nebo z CD. DS 3D akcelerátor pak dovolí
zapnout a vypnout funkce pro Direct Sound 3D Acceleration. V
další nalezne uživatel ikony pro spuštění zmíněných programů
Internet Sound Bar a Studio Recording Session.

Testy

Sběrnice PCI je samozřejmě rychlejší než ISA, jednou z předností
karet PCI je tedy větší rychlost, s jakou dokáží komunikovat s
procesorem počítače. Většina hudebních aplikací však stále
pracuje v 16bitovém režimu, a proto rychlosti sběrnice ne zcela
využije. Výrobce udává jako jednu z předností této karty nižší
zatížení procesoru počítače při spuštěných hudebních aplikacích.
Rozhodli jsme se proto změřit zatížení procesoru na počítači
Pentium II 400 MHz s operační pamětí 64 MB SDRAM. Při testu byl
použit program Final Reality, který počítá výkon grafické karty.
Tento výkon se mění i v závislosti na zapnutém či vypnutém
zvuku. Při prvním testu byla použita karta Sound Blaster AWE 64
Gold, pracující ve sběrnici ISA, ve druhém pak Diamond Sonic
Impact s70. Výsledky testu neprokázaly, že by s kartou Diamond
zůstalo procesoru více volných prostředků, použitelných pro
grafické operace.
Zcela jiná situace však nastala při porovnání karet Diamond
Sonic Impact a Addonics Sound Vision 150P v počítači Pentium 120
s operační pamětí 16 MB RAM. Zde karta Diamond při současném
přehrávání zvuků WAV a MIDI zatížila procesor na 12 až 20 %,
zatímco Addonics na ISA sběrnici na 21 až 33 %. U pomalejších
počítačů je tedy změna zatížení procesoru výrazně ve prospěch
karty Diamond.

Závěr

Diamond Sonic Impact s70 novému uživateli nabízí velmi dobrý
zvuk, a u pomalejších počítačů i znatelně nižší zatížení
procesoru. Podpora standardů Direct Sound a DS 3D jistě zlepší
zážitky při hrách, General MIDI společně s hardwarovou wavetable
syntézou pak mohou přispět ke kvalitnějšímu poslechu či skládání
hudby. Celkově mohu hodnotit kartu jako velmi dobrou, cena 2 257
Kč včetně DPH je odpovídající.



Diamod Stealth II G460 (AGP)
+ vysoký výkon
+ kvalita obrazu
+ cena
Cena: 3 648 Kč (včetně DPH)
Poskytl: ALT Distribution, s.r.o, Na Valech 32, Praha 6

Diamond Sonic Impact s70
+ kvalitní zvuk
+ přijatelná cena
+ dodávaný software
Cena: 1 770 Kč s DPH (OEM verze)
2 257 Kč s DPH (Retail včetně dalšího SW)
Poskytl: ALT Distribution, s.r.o, Na Valech 32, Praha 6

Obr.1 Diamond Stealth II G460 (E-Foto V. Maletínský; Olympus
C-1400L)
Obr.2 Diamod Sonic Impact s70 (E-foto V.Maletínský; Olympus
C-1400L)














Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.