Diamond Fire GL 1000 Pro

Archiv | 01.01.98

Profesionální grafická karta s 3D akcelerací Firma Diamond Multimedia se již dávno stala tradičním výrobcem ...







Profesionální grafická karta s 3D akcelerací



Firma Diamond Multimedia se již dávno stala tradičním výrobcem multimediálních karet, pokrývajících celou škálu "nasazení" od čisté grafiky přes zvuk až po DVD kity. Zejména v poslední době je přitom pro ni charakteristické, že se snaží pronikat do nových oblastí počítačových komponent.

Tento postup má svou obchodní logiku, protože v řadě případů se
z nich staly obchodovatelné komodity - jejich cena poklesla na
jistou minimální hladinu a pohupuje se na ní nahoru a dolů.
Stačí se podívat na dosti vyrovnanou konkurenci v grafických a
zvukových kartách (ale také v modemech a samozřejmě paměťových
modulech), kde spolu prodejci a výrobci soutěží s nabídkou na
jisté standardní vybavení zredukovanými modely s minimálními
zisky. Od toho se ovšem odlišuje strategie firmy Diamond
Multimedia, která v posledním roce uvedla na trh záležitosti
jako Monster 3D či Monster Sound, jež jsou ve skutečnosti
"pouhými" akcelerátory tradičních 3D a zvukových karet, zato
přinášejícími skutečně působivé vylepšení jejich funkce. V tomto
čísle je ostatně recenzována i její nová Ultra-SCSI karta
FirePort. Pro tento článek jsme ale dostali ke "zkouknutí" její
nový počin na poli profesionálnějších grafických karet s 3D
akcelerací - v říjnu společnost do prodeje uvolnila Fire GL 1000
Pro, high-endovou kartu, zaměřenou na profesionály pracující
především v rámci 3D architektury OpenGL. Jak název naznačuje,
jde o variantu starší (slabší a levnější) karty Fire GL 1000,
která při výkonu cca 600 000 polygonů/s a vybavení 8 MB
videopaměti stojí přibližně 7 000 Kč.
Verze Pro stojí o 3 000 Kč více, ovšem je dodávána s podstatně
lepším vybavením. 8 MB 100MHz SGRAM zvládá rozlišení až 1 920 x
1 080 (64 K, 75 Hz), nový čip Permedia 2 spolu s koprocesorem je
více než dvakrát vykonnější. Karta existuje i v AGP verzi
(speciální sběrnice přítomná na některých nejnovějších
motherboardech), která bude v běžném prodeji na počátku tohoto
roku. Co se týče sběrnice AGP, všichni výrobci grafických karet
s 3D akcelerací budou zřejmě letos odpovídající verze nabízet, i
když podstatný rozdíl v poměru výkon/cena - jejž právě sběrnice
AGP má podle Intelu umožnit - pravděpodobně před koncem roku
neuvidíme. Podle prohlášení vývojářů firmy Diamond přináší AGP
dostatečnou datovou propustnost (v překladu lepší než PCI),
která bude pro grafické karty dostačovat několik následujících
let, ovšem dále počítají tak jako tak s přechodem na sběrnici
FireWire, jakmile bude představovat dostatečně veliký trh.
Samozřejmě je otázkou, co přesně znamená označení high-endová,
či profesionální grafická karta (mimo vyšší cenu pochopitelně).
Pokud bychom porovnali 2D a 3D výkon karty s její konkurencí -
pro uživatele univerzálně akceptovatelné hodnocení ovšem
neexistuje, protože se karty s různými aplikacemi chovají různě
- zjistíme, že Fire GL se ve své o něco nižší cenové hladině
víceméně výrazně neodlišuje. To by nás nemělo překvapit, např. u
klasického 2D benchmarku "Business Winstone (Windows 95,
16bitová barevná hloubka) činí rozdíl mezi deseti konkurenčními
kartami (včetně Matrox Millenium a Diamond Viper V330) pouhá 4 %
a výkon Fire GL je spíše průměrný. Rozdíly se zvětší, pokud
přejdeme pod Windows NT a do většího počtu barev, kde
profesionálně orientované karty dosahují obecně mnohem lepších
parametrů. Výsledky Fire GL 1000 Pro jasně předčí svou
konkurenci (odkazujeme se ovšem na výsledky cenově srovnatelných
nebo levnějších karet, nikoli na modely za 50 000 Kč!), a o 10
-- 30 % ční nad Milleniem či Diamond Stealth II.
Podstatné rozdíly - až několik set procent - ve výkonu nalezneme
až v 3D oblasti, kde řada karet ani nezvládne rozlišení větší
než 640 x 480 bodů. Výkon Fire GL zůstává slušný až do 1 024 x
768 bodů, kde např. jinak srovnatelná Revolution 3D (firma
Number Nine) klesá výkonově na polovinu. Své skutečné kvality
ovšem ukazuje až při práci pod Open GL, kde při srovnání s
dostupnými výsledky konkurence (test ViewPerf CDRS-03 Windows
NT) dosahuje 3-6x lepších výsledků. K nasazení v souvisejících
oblastech (architektura, návrh součástek apod.) by měla přispět
i podpora pro 3D brýle formou tzv. StereoGraphics konektoru. V
testované OEM verzi bohužel brýle nebyly, stejně jako jim
věnovaná dokumentace, takže podrobnější informace někdy příště
ve specializovaném článku. Na přiloženém CD-ROMu byly jen
ovladače a několik základních 3D utilit, z nichž některé pracují
pouze s nainstalovaným AutoCADem.
To vše také demonstruje "správný způsob" rozhodování o vhodném
modelu karty - pro běžné použití jsou profesionální karty
zbytečnou investicí, ovšem v náročných podmínkách nasazení se
situace radikálně mění. Zatímco při běžné 3D práci představuje
karta FireGL "jen" lepší průměr, při práci pod Windows NT a
velkých rozlišeních si udržuje čelní pozici, v rámci programů
skutečně využívajících OpenGL je prozatím svým poměrem
výkon/cena prostě nedostižná.


K testu poskytla firma:

Westwood - Datrontech
Budějovická 5
PRAHA 4

Cena (bez DPH):
PCI verze 7 309 Kč
AGP verze 7 309 Kč
Pozn: více informací o technologii AGP (PCW 11/97)











Související články




Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.