Compaq a Digital - pohled periodik IDG

Archiv | 01.04.98

Největší obchod v historii IT, koupě veleznámé společnosti Digital veleúspěšným Compaqem za 9,6 miliardy USD, j...







Největší obchod v historii IT, koupě veleznámé společnosti
Digital veleúspěšným Compaqem za 9,6 miliardy USD, je ve světě
IT velkou událostí. Co vše toto sloučení znamená nemůžeme ještě
hodnotit ani my, ani zákazníci či prostí zájemci o dění ve světě
IT. Různé detaily bude zpracovávat vedení obou společností
přinejmenším celý tento rok - pokud tedy protimonopolní úřady
USA dají sloučení svolení, což se někdy v dubnu očekává.

Je jasné, že podrobnosti zná jenom pár nejvyšších ve vedení obou
společností, a už jen kvůli dravé konkurenci je z ruky jen tak
nepustí. Nemáme přímé spojení do výšin správních rad Compaqu ani
Digitalu, a mnoho detailů nevědí ani místní pobočky firem, ale
protože některé věci jsou již jasnější, úvahy analytiků periodik
IDG by mohly zajímat i naše čtenáře.

Proč?

Pravé důvody sloučení se určitě nedovíme, ale některé spekulace
jsou zajímavé: ředitel holandského Compaqu se domnívá, že
Digital poskytne Compaqu, který se chce stát do roku 2000
"padesátimiliardovou společností", své zákazníky (některé
významné), kvalitní služby a určité produkty; prodejem své
divize sítí a továren procesorů Alpha se Digital stal mnohem
atraktivnější, a jejich unixové servery rozšířily nabídku
produktů vzniklé společnosti.

Důležitější jsou však výhody, které tento konglomerát nyní má a
bude mít.

Výhoda velikosti

Spojení společností Compaq a Digital přináší za prvé zřejmou
výhodu velikosti, protože vznikla druhá největší IT společnost
na světě po IBM, i když jen o 700 milionů dolarů před
společností Hewlett-Packard (obrat za US fin. rok 1997). Compaq
tím také vzrostl z velmi úspěšného výrobce PC na významného
hráče na serverovém trhu, s mnoha zákazníky z velkých světových
korporací. Sloučení přináší navíc zlepšení jejich pozice v
konkurenčním boji na poli IT, kdy superúspěšný gigant zvaný
Wintel, čili Microsoft a Intel, nyní musí jednat opatrněji s
37miliardovou společností, která bude trvat na tom, aby tato
spolupráce byla výhodnější také pro ni.

Velikost ale také přinese nebezpečí pomalejších rozhodování a
"přebujelé administrativy", proti kterému bude muset Compaq
zakročit reorganizací, čili přinejmenším snížením počtu
pracovníků v některých oblastech, i zjednodušením rozhodovacích
struktur. Oboje znamená propouštění, a protože rozhoduje Compaq,
propouštět se bude asi víc z Digitalu, i když v oblasti služeb
by se mohli bát víc u Compaqu.

Výhoda technologická

Co sloučení znamená z technologického hlediska nyní není, a
nemůže být jasné, odpovědi na otázky se budou formovat v delším
časovém úseku, který podle analytiků by měl být maximálně 18
měsíců; vývoj procesoru Alpha prý zatím pokračuje a ke konci
roku se očekává 32procesorový server s kódovým jménem Wildfire
(v překladu buď "ničivý požár", nebo "blýskání na časy" -
zajímavé, ne?), i když Samsung dostal od Digitalu práva na vývoj
své vlastní varianty; společnost Digital asi z větší části
opustí pole stolních PC, kde byla méně úspěšná, ačkoliv některé
jejich přenosné počítače jsou vysoce ceněny; nová společnost
využije plně úspěchu Digitalu na serverovém trhu, technologii
clusterování, integrační technologie UNIX/Windows NT a určitě
velice ráda jejich zkušenosti v úseku služeb zákazníkům.

64bitový unixový operační systém i aplikace zatím také vypadají
jako velká výhoda, i když Microsoft s Windows NT se připravuje
na převzetí významnějšího podílu trhu. Jenže spolehlivost NT je
neustále otevřenou otázkou, a tak na vyjasnění potřebujeme prý
ještě tak rok.

Výhody převzatých technologií budou také záviset na schopnosti
vedení integrovat je do produktů. Kombinace Compaq - Digital -
Tandem připadá mnohým "formidable" (tj. impozantní, nebo
hrozivá), a hlavně pro zákazníky by mohla znamenat velkou
výhodu, i když předešlá spojení jako AT&T a NCR v sedmdesátých
letech, nebo Sperry a Boroughs do Unisys Corp. nepřinesla
očekávané výsledky.

Velké naděje se zatím kladou do Alpha serverů, tzn. 64bitového
UNIXu a OpenVMS, dobře vypadá spolupráce Microsoft-Digital ve
Windows NT, kde Digital je jeden z největších poskytovatelů NT
služeb. Velice příznivě působí fakt, že tímto sloučením si
zákazník v několika příštích letech může vybrat jakoukoliv
technologii. Doufejme, že se to pozitivně odrazí i v podílu na
unixovém trhu.

A co nevýhody?

Některé publikace IDG, jako InfoWorld US, vidí sloučení
Compaq-Digital jako další výhru architektury Wintel, a to na
poli nové generace serverů, kde UNIX byl zatím králem.
Konkurence by sice nyní některým unixovým platformám prospěla,
ale nebude to ve výsledku zase za cenu jejího pozdějšího snížení?

Nejenže IDC hlásí zvýšení prodeje NT pracovních stanic v minulém
roce, kdy poprvé dosáhly dokonce dvojnásobku prodeje stanic
unixových, ale i Hewlett-Packard, dříve zdráhavě podporující
platformu NT, nyní, hlavně díky těmto systémům, dosáhl prvního
místa v prodeji pracovních stanic. UNIX by tak mohl být
sloučením C-D vytlačován ve prospěch NT, a ubral by na výběru
právě větším zákazníkům, kteří vidí výběr a větší rozmanitost
trhu jako záruku nejen nižších cen, ale také kvality systémů.

Jsou tu totiž některé náznaky, že ceny by po příliš velkém
úspěchu platformy NT mohly začít růst, a zase jiné zkušenosti
ukazují, že nynější systémy NT asi nejsou ještě zralé, aby
unesly stejné toky dat jako systémy UNIX, kromě již zmíněných
otázek okolo spolehlivosti.

Anebo jsou tato tvrzení jen známkou konservatismu správců
větších systémů, které brání "pokroku", tj. orientace na
platformu NT, jak tvrdí Microsoft, či mají pravdu ti, kteří vidí
nynější přechod k Wintelu naopak jako odplatu správců za uměle
vysoké ceny obvyklé v platformě Unix? Zajímavé spekulace...

Co na to ostatní?

Investoři také potřebují delší čas, než budu moci bezpečněji
využít možností sloučení. Zatím jsou větší problémy s
nestabilitou asijských finančních trhů, a i po částečném
uklidnění nevidí finanční analytici nebezpečí pro IBM,
Hewlett-Packard nebo Sun Microsystems - "tak na dva roky, poté
budeme vědět, jaký dopad toto spojení má".

Někteří komentátoři připomínají, že zájmy větších zákazníků
nejsou stejné jako zájmy uživatelů PC. Nabádají novou
společnost, aby co nejrychleji využila sloučení k potřebným
změnám ve vedení a informovala podrobně zákazníky, hlavně firmy
Digital; místo spršky informací a nových produktů naslouchala
stávajícím 80 000 majitelů VAXů a zajistila, co potřebují;
rychle zajistila bezpečnou migraci zákazníků s OpenVMS, a
využila dobré pověsti společnosti Compaq, aby uklidnila významné
větší zákazníky Digitalu, kteří určitě ocení stabilní platformu,
finanční zdraví a důslednou vizi nové společnosti víc než nějaký
nový rychlý počítač.

A co zákazníci?

IBM, známé Big Blue, zbylo v dnešní době spolu s H-P jako
příklady obrovských společností, které vám nabídnou HW, SW,
sítě, služby i poradenství - vše v jednom. V minulých letech
dominance počítačů typu PC jsme si zvykli na to, že obchodníci
relativně nezávisle nabídnou sestavu, která je složena z různých
kousků od různých firem. Nyní bychom si měli začít zvykat, že
narůstající počet dealerů bude nabízet vše od firmy jediné.
Otázka není jen ta, jestli to tak chceme, ale hlavně, jestli je
to tak pro nás dobré.

I když si všichni musíme vybrat sami podle svých potřeb, je to
otázka, kterou se zabývat musíme. Velké korporace nejsou jen o
produktech, kvalitě a cenách, ale také stále více o svobodě
výběru a o moci. A jak dobře víme z¦vlastní zkušenosti, být
ovládán příjemné není.

Jaroslav Vydra, založeno na článcích ve světových publikacích IDG

Prosím, zakomponujte do článku loga firem Compaq a Digital.















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.