Bouřlivé časy pamětí

Archiv | 01.02.02

Může se to zdát šílené, ale je to pravda: Ještě v listopadu loňského roku stályněkteré paměťové čipy méně než polovinu současné ceny. Nárůsty se dotkly zejména těch nejžá...





Může se to zdát šílené, ale je to pravda: Ještě v listopadu loňského roku stály
některé paměťové čipy méně než polovinu současné ceny. Nárůsty se dotkly
zejména těch nejžádanějších modulů, což zákazníci znatelně pociťují. Jak se to
stalo a co bude dál?


Cenová lavina

První počátky problémů na trhu se objevily už na počátku loňského roku, kdy
během dvou měsíců poklesla cena většiny běžných modulů přibližně o 25 %. Reakcí
výrobců bylo částečné omezení výroby, a tím i snaha o zachycení cenového pádu.
To se projevilo v komponentech pro tehdy nejžádanější 128MB SDRAM moduly
cenovým vzestupem o 14 procentních bodů. Producenti se tehdy velmi zahojili na
nastupujících čipech pro 256MB paměti SDRAM, jejichž cena vystoupala o zhruba
21 procentních bodů během pouhých 9 dní, a tím byl v podstatě eliminován
předchozí pokles.

V té době začal trh komponent stagnovat a sledoval tak celkový vývoj IT jako
celku. Menší investice firemních zákazníků do nových počítačů měly za následek
sice pomalejší, ale o to vytrvalejší pokles cen počítačových. Paměti vydržely
vzdorovat přesně 2 týdny. Úderem 15. dubna 2001 se roztočila jedna z
nejúžasnějších cenových spirál v posledních letech.

Během jara i celého léta paměti klesaly rychlostí, která zcela neodpovídala
zvyšování produkce a snižováním nákladů na straně výrobců, a doslova smrtící
ránu tomuto segmentu zasadily útoky z loňského září. Přestože v těsném sledu po
nich to ještě vypadalo na stabilizaci cen, opak byl pravdou. SDRAMy se řítily
do bezedné cenové propasti, kdy výrobní náklady na paměti dokonce převyšovaly i
prodejní cenu. Asijští výrobci tak dopláceli na rozsáhlé investice na úvěr,
které je nutily produkovat i za cenu dotování pamětí.

Koncem října, a ústy některých analytiků i dříve, se začala objevovat varování,
že aktuální situace na trhu je dále neudržitelná. Zlom přišel 7. listopadu. Ze
dne na den rostly ceny pamětí v řádu až desítek procent, což za týden znamenalo
někde až 70% nárůst. Předvánoční a vánoční trh situaci alespoň částečně
stabilizoval, ale hned poté začaly čipy opět růst, aby počátkem ledna končily
přibližně na dvojnásobné ceně, jakou měly v polovině listopadu.


Důvody nárůstu cen

Když se podíváme na loňskou situaci na trhu komponent, je třeba si všimnout, že
téměř všechna odvětví ukazovala trvalý pokles cen. Takový vývoj byl zaznamenán
i v předchozích letech a vycházel vždy s technologického pokroku spojeného s
poměrně silnou konkurencí. To donutilo udržovat marže u distributorů i
maloobchodníků na velmi nízké úrovni (mimochodem zcela nesrovnatelně s jinými
obchodními obory), ale zároveň velmi omezovalo výrobce v tvorbě zisku a tím i
investic do výroby. Pro rozvoj tedy musely přicházet velké objemy peněz z bank,
které byly v podstatě katalyzátorem loňských problémů.

Zlom přišel vlivem několika faktorů. Nejdůležitější byla dlouhodobá frustrace
výrobců a neustálý cenový tlak. K tomu se přidaly útoky z loňského září,
jejichž vliv na IT přišel později, než se čekalo. A konečně to byly i důvody
obchodní. Jednak vánoční trh, tvořící často až třetinu tržeb v IT
společnostech, a pak též příchod Windows XP. Ta byla představena na americkém
trhu 25. října 2001, tedy pouhé dva týdny před cenovým skokem.

Ačkoliv se očekávalo, že se změny dotknou pouze některých exponovaných čipů
(zejména pro moduly 256 MB DIMM a 512 MB DIMM), nárůst byl patrný u všech SDRAM
pamětí. To dokazuje, že paměťová náročnost Windows XP nebyla sama o sobě
důvodem loňských pohybů cen.


Ostatní typy pamětí

Paměti DDR v podstatě kopírovaly vývoj SDRAM čipů, jen s tím rozdílem, že
loňský počátek roku byl pro ně cenově mnohem horší. Proto byl cenový pád
opticky výraznější, avšak ve skutečnosti se pomalu dostávaly ceny DDR čipů "k
normálu", kde by ve srovnání s SDRAM měly být.

Zajímavá je situace kolem RIMMů a RAMBUSu. Loňský "černý listopad" neměl až
takový dopad, a tak se ceny zvedly jen o 3 % a dále opět klesaly. To vytváří
zajímavý cenový paradox výrazně nahrávající Pentiím 4 s implementací pamětí
RDRAM, a zároveň postupně začíná smazávat cenový rozdíl mezi DDR a RDRAM
paměťovými moduly. RIMM dnes stojí méně než dvojnásobek ceny DDR a DDR stále
stoupá.


Závěrem

Přestože procentní čísla nárůstů vypadají hrozivě, je třeba si uvědomit dvě
základní věci. Za prvé je to fakt, že cena pamětí činí v ceně počítače pouze
několik procent a zřídka to kdy je to více než 1/10. Proto i sebevětší nárůst
ve skutečnosti znamená zvýšení ceny o pár stokorun, maximálně tisícikorunu.

Za druhé je třeba vidět také předchozí vývoj, ze kterého vyplývá, že současné
ceny nejsou nějak enormně vysoké. Odpovídají totiž cenám, jež byly na trhu
zhruba v období duben červen 2001. Do budoucna však rozhodně lze očekávat opět
postupné cenové poklesy.




Nové černé zálohy - APC Smart-UPS 1000 a 1500

Tomáš Bučina, TestCentrum IDG

Společnost APC uvádí na trh dva zcela nové záložní zdroje (UPS), určené pro
ochranu pracovních stanic či menších serverů před problémy ze strany elektrické
sítě. My jsme oba dva modely, tedy APC Smart-UPS 1000 a APC Smart-UPS 1500,
měli možnost otestovat.

Tyto záložní zdroje jsou na první pohled zcela stejné, a i z funkčního hlediska
se liší pouze výkonem a výdrží akumulátorů. Základem elektroniky je systém
line-interactive, jehož výhodou oproti nejlevnějším off--line modelům kratší
doba reakce na závadu v síti a zároveň také schopnost reagovat na drobnější
výkyvy v napětí bez nutnosti aktivace akumulátorů.

Na zadní straně obou UPS je nainstalováno celkem 8 výstupních konektorů IEC 320
pro připojení chráněných periferií. Vedle nich se nachází sériový port a USB
rozhraní pro komunikaci s hostitelským počítačem. Dodávaný software PowerChute
dovoluje podle potřeby monitorovat stav záložního zdroje, odhadovanou dobu
výdrže, a v případě nutnost je schopen také provést řízený shutdown celého
stroje bez ztráty dat.

Mimo běžných konektorů je k dispozici rovněž rozšiřující SmartSlot, do něhož
lze instalovat v současné době sedm speciálních karet ať už pro SNMP
management, nebo třeba monitoring prostředí u UPS.

Přední panel poskytuje komplexní přehled o stavu UPS. Světelné diody
signalizují jak běžný provoz, tak zálohu z akumulátorů, dva sloupcové grafy po
stranách panelu, složené opět z diod, pak zobrazují současnou zátěž vztaženou
vůči snesitelnému maximu a zbývající energii v bateriích.

Oba záložní zdroje jsou snadno softwarově konfigurovatelné a ve výčtu
nastavitelných parametrů nechybí třeba délka prodlevy mezi zvukovou signalizací
chodu z baterií. To vše, spolu s velmi přehledným předním panelem, dává
uživateli možnost kontroly ovládání UPS na velmi vysoké úrovni.

Modely Smart-UPS jsou směřovány k menším serverům či pracovním stanicím a proto
lze pochopit také to, že mezi výčtem vlastností chybí typický parametr větší
UPS, tedy možnost připojit dodatečné bateriové kabinety. Citelnějším
nedostatkem však je absence ochrany síťového rozhraní LAN proti přepětí.

Přesto mají záložní zdroje Smart-UPS 1000 a 1500 rozhodně co nabídnout. Vedle
solidní zátěže disponují poměrně dlouhou dobou zálohy při maximálním dovoleném
odběru (u modelu 1000 je to více než 10 minut provozu, u verze 1500 pak dokonce
přes 11 minut), a samozřejmě velmi dobrou výbavou i ovládáním. S novými modely
pak přišla také změna designu, kdy zcela převažující povrchovou barvou je temně
černá, což odpovídá nejnovějším trendům v oblasti designu serverů i pracovních
stanic. Doporučená cena 1 000VA záložního zařízení je stanovena na 16 600 Kč
(vč. DPH). Silnější, 1 500VA záložní jednotka pak přijde na 22 700 Kč (také
včetně DPH).




LCD panely v cenové lavině

Tomáš Bučina, TestCentrum IDG

Loňský rok byl ukázkou cenového pádu 15" LCD monitorů, které na podzim dosáhly
svého minima. Zatím to vypadá, že cena kolem 15 000 Kč s DPH za jednoduchý LCD
panel s analogovým vstupem je pro další měsíce hranicí, jenž zatím nebude
překonávána. Zato však přichází stejné cenové posuny také do kategorií LCD
monitorů větších úhlopříček.


Dell 2000FP

Jedním ze zástupců 20palcových monitorů, které lze získat za neuvěřitelných 60
000 Kč bez DPH (zhruba 73 tisíc s daní) je právě Dell 2000FP. Jde o velmi
příjemný panel s maximálním rozlišením 1 600 x 1 200 bodů vyvedený ve slušivém
černém designu, aby zapadal do sestav Dell Optiplex. Samozřejmě, že jej Dell
prodává také koncovým zákazníkům k jejich vlastním sestavám a tak není
problémem, aby se vám na stole vyjímal právě tenhle kousek.

Technické parametry vlastního panelu jsou odpovídající současné technologii, i
když je zřejmá snaha dostat výslednou cenou na přijatelnou úroveň. Proto je
použit panel s kontrastem 350 : 1 a šestice CCFL trubic zaručuje podsvětlení na
úrovni 240 Cd/m2 (typicky) resp. 200 Cd/m2 (minimálně). Konstrukce vlastních
tekutých krystalů i speciální vrstvy na povrchu panelu umožňují úhly pohledu
160 stupňů v obou směrech.

Jak už bývá u těchto větších plochých monitorů zvykem, je možné přivádět řadu
vstupních signálů. Klasickým stupem je D-Sub pro analogový VGA signál z
grafické karty, vedle něj pak Dell 2000FP obsahuje také digitální DVI-D
rozhraní a dva vstupy pro kompozitní a S-video, využitelné například při
připojení videokamery.

Stejně jako u všech ostatní LCD panelů je výrobcem doporučené provozovat jej v
maximálním nativním rozlišení, tedy velmi solidních 1600 x 1200 bodů, kde je
schopen zobrazit barevnou škálu 16,7 milionů barev (True Color).

Bližší recenzi tohoto monitoru přineseme v příštím čísle PC WORLDu.

Nízké ceny LCD panelů se však netýkají jen Dellu. Také ostatní výrobci reagují
na potřeby trhu a tak lze získat 17 či 18" LCD monitory značek, které se teprve
etablují na našem trhu, zhruba za 30 resp. 50 tisíc korun včetně DPH.


Letošní rok pro LCD

Rok 2002 by měl být rokem masivního nástupu LCD monitorů na trh. V loňském roce
tvořily LCD panely podle našich informací zhruba 8% všech prodaných monitorů,
pro letošek se předpokládá výrazný nárůst. Je otázkou, zda budeme kopírovat
sousední Německo, kde se počítá přibližně 1/4 všech prodaných monitorů pro LCD
panely, nebo budou Češi ve svých nákupech skromnější.

V každém případě je ale jisté, že mezi LCD monitory bude stále populárnější
"patnáctky", jejichž parametry i cena je při řadu zákazníků důvodem, proč je
preferovat před klasickými "sedmnáctkami". Jiné, než 15" LCD tvoří dnes na trhu
plochých monitorů méně než 10% podíl a i přes zmíněné cenové úpravy také v této
kategorii nelze předpokládat nějaký radikální vzestup. I přes relativně nižší
ceny, než jaké měly tyto monitory v předchozích obdobích je jejích absolutní
hodnota stále velmi vysoká. To však neznamená, že jako high-endové řešení
nemohu být právě 18" či 20" LCD žádána.

Potěšitelné může být určitě to, že náš trh kopíruje situaci ve světě i v Evropě
a to i přes občasné cenové disproporce. Ty však bývají velmi záhy dorovnávány a
tak je dnes sporné, zda se vyplatí koupit LCD monitor v zahraničí.

K zájmu o LCD panely pak přispívá nejen samotný fakt jejich existence, ale též
masivní podpora ze strany výrobců počítačů, který je jako zajímavý marketingový
tah přidávají k řadě sestav určených pro běžné domácí uživatele či do
kanceláří. A to je právě segment trhu, kde mají 15" LCD monitory velké šance.


Nové technologie

Nejnovější LCD panely přicházejí s novými vlastnostmi, které lépe odolávají
výtkám, zastánců klasických CRT monitorů. Zejména jde o rozšíření úhlu pohledu
a zrychlení doby respozne, tedy času mezi rozsvícením a zhasnutím bodu na
displeji. Jednou z firem, která v tomto oboru výrazně pokročila je Hitachi.

Nový monitor Hitachi CLM181SXW je díky technologii Super IPS a superrychlé
odezvě obrazu jedním z nejkvalitnějších displejů s 18,1palcovou úhlopříčkou.
Jeho předností je naprosto jasný a kvalitní obraz, jehož viditelný úhel činí
170 stupňů, a to z jakéhokoliv směru pohledu. Klíčovou vlastností tohoto
displeje je jeho rychlá odezva 12 ms díky níž je obraz více jak třikrát
rychlejší, než u současných plochých monitorů. Při použití této technologie již
naprosto odpadává známá pomalost LCD displejů, nevýhoda znemožňující jejich
využití v řadě aplikací.




VIA KT333 v akci

Tomáš Bučina, TestCentrum IDG

Soltek uvedl novou základní desku postavenou na poslední čipové sadě
společnosti VIA, KT333. Ta nově zavádí podporu pamětí typu DDR 333 (PC2700) s
teoretickou propustností až 2,7 GB/s, i když samozřejmě zůstává stále možné
používat nejčastější DDR moduly typu PC2100 až do 3 GB paměti.

Další novinkou je integrace southbridge VT8233A, jehož novinkou je implementace
nového diskového standardu UltraDMA/133. Ostatní funkce, tedy klasické
paralelní, sériové, USB či PS/2 porty zůstávají zachovány a tak, neobjeví-li se
nějaká náhlá chyba v čipsetu, bude zanedlouho KT333 spolu s VT8233A standardem
také na deskách jiných výrobců.

Soltek SL-75DRV5 je určen pro procesory AMD Athlon, Athlon XP a Duron s
frekvencí FSB 200 či 266 MHz. Do šestice paměťových slotů DDR lze celkem
nainstalovat až 3 GB modulů DIMM a tak zaručit snadný upgrade do budoucna.

Pro další karty je k dispozici jeden AGP slot 2x a 4x, pět PCI slotů a jedno
rozhraní CNR pro připojené jednoduchého modemu či síťové karty. Integrovaný
řadič IDE podporuje standardní čtyři zařízení, včetně zpětné kompatibility se
staršími protokoly DMA100 či DMA66.

Soltek má už tradičně silnou pozici v možnostech přetaktování či
profesionálního nastavování parametrů desky a ani nový SL-75DRV5 není v tomto
směru výjimkou. Nechybí zde oceňovaný RedStorm Overclocking mechanismus pro
zotavení po neúspěšných nastaveních frekvence FSB a multipikátoru a řada
dodatečného software pro monitoring stavu desky.

Deska v klasickém plném ATX formátu a velmi netradiční ostře fialové barvě bude
k dispozici u obchodníků prostřednictvím distribuce firem Karma Czech či třeba
ProCA.















Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.