AMD s 3D svižným konkurentem Pentia II.

Archiv | 01.08.98

Nabízíme vám článek z¦amerického PC WORLDu, který shrnuje první poznatky o sestavách s¦procesorem AMD K6-2, kte...







Nabízíme vám článek z¦amerického PC WORLDu, který shrnuje první
poznatky o sestavách s¦procesorem AMD K6-2, kteréžto se postupně
objevují i na našem trhu.
Při cenách, začínajících na úrovni 1 249 dolarů, představuje
systém K6-2 solidní nabídku v rozsahu 266 až 333 MHz. Zbývá
jenom zjistit, zda halasně ohlašovaná 3D technologie vyvinutá u
AMD bude skutečně nějakým podstatným přínosem.

Firma Advanced Micro Devices (AMD) se pokoušela vydobýt váš
respekt po celá léta. Avšak občasná špatná konstrukční řešení,
spáchaná v¦minulosti, společně s nedávnými problémy ve výrobě
způsobily, že čipy firmy AMD se uplatňovaly jen zřídka v
osobních počítačích užívaných dobře informovanými a většinou i
tak trochu vychytralými uživateli. Nyní má tedy druhý největší
výrobce mikroprocesorů šanci pyšně povstat a pochlubit se čipem,
který má taková zlepšení, jež Pentium II nebude schopno imitovat
po dobu alespoň 6 měsíců.
Procesor K6-2, který se v současnosti dodává v modifikacích od
266 do 300 MHz (někdy v létě se bude dodávat i pro frekvence 333
MHz), drží krok s PII od firmy Intel při práci na standardních
kancelářských aplikacích a navíc přidává 3DNow, což je sada 21
instrukcí, navržených tak, aby se vylepšila funkčnost čipu při
provozování her a graficky náročných aplikací vůbec. Stojí
systémy K6-2 za vážnější zamyšlení? Odpověď zní ano. Předvýrobní
vzorky systému K6-2, které jsme testovali, běžely na běžných
aplikacích stejně rychle jako podobně konfigurované 266 a 300
MHz systémy s Pentiem II, a přitom stojí přinejmenším o 250
dolarů méně. Desktopy s Pentiem II se střední mírou vybavenosti
typicky stojí něco mezi 1 499 a 2 000 dolary, někdy i více,
zatímco systémy K6-2, které jsme zkoušeli, stály 1 249 a 1 633
dolarů.
Ale to vše ještě neznamená, že firma AMD je již "za vodou":
Například čip na 400 MHz nebude k dostání určitě dříve než někdy
koncem roku. V té době však již bude Intel dodávat na trh čipy
taktované na 450 MHz. A k tomu bude muset firma AMD ještě
dokázat, že jejich 3D instrukce skutečně mají nějaký praktický
význam a hodnotu. V době, kdy šel tento článek do tisku,
existovalo jen několik málo aplikací, které by uměly využívat
3DNow, a vyhlídky dalšího vývoje v tomto směru jsou nejasné.
Dobré ceny
Předchozí systémy K6 byly v praxi zřídkakdy vidět, neboť AMD
nedokázalo vyrábět jejich nejrychlejší verze ve velkých
množstvích. Nyní ale vyrábí AMD úctyhodných 2,5 milionu čipů
čtvrtletně, říká analytik firmy Mercury Research Mike Feibus. A
dodavatelé počítačů PC jsou nyní zřejmě ochotnější využívat čipy
od konkurentů Intelu. Stroje s procesory K6-2 můžete najít u
firem Acer, CTX, IBM a dalších; v¦Americe jsou vesměs k dostání
od července. Firma Compaq se pravděpodobně připojí letos na
podzim.
Zkoušeli jsme předvýrobní vzorek PowerMax 3D-266 od firmy
CyberMax za 1 249 dolarů, vybavený čipem K6-2-266, a předvýrobní
vzorek Poly 3D/300AG od firmy Polywell za 1 633 dolarů, který
byl osazen čipem K6-2-300. Rovněž jsme testovali referenční
systém od firmy AMD, vybudovaný na bázi čipu K6-2-333. Systémy s
K6-2 běžely na kancelářských aplikacích prakticky stejně rychle
jako střední třída strojů s Pentiem II a se systémy firmy Cyrix.
CyberMax systém 266 MHz si vysloužil známku 148 v testu US PC
WORLDBench 98, což je srovnatelné s průměrem 151 dosaženým
systémy s Pentiem II 266 MHz. Počítače s K6-2-266 mají, stejně
jako systémy s 266MHz Pentiem II, motherboard a sběrnici
pracující na frekvenci 66 MHz. CyberMax je dobře vybaven, má
17palcový monitor, 64 MB RAM, 512 KB sekundární cache paměť,
pevný disk s kapacitou 6,4 GB s 5 400 ot./min., 14x - 32x CD-ROM
mechaniku, grafickou kartu STB Velocity se 4 MB paměti SGRAM,
modem 56 KB/s, zvukovou kartu PCI a reproduktory. Podobně
vybavené modely s Pentiem II - 266 MHz stojí typicky 1 499
dolarů nebo více.
CyberMax 3D-266 vypadá při srovnání s intelovským Celeronem-266
dokonce o dost lépe. Celeron-266 PC systém s 64 MB RAM skóroval
v testu US PC WORLDBench 98 kolem 114 bodů, což je asi o 30 %
horší než CyberMax. Kromě toho nebyli naši hodnotitelé příliš
nadšeni celkovou konfigurací systémů Celeron, které nemají
žádnou sekundární cashe paměť.
Poly 3D/300AG od firmy Polywell dosáhl skóre 164, což je lépe
než srovnatelné s průměrným skórem systémů s Pentiem II-300,
které činí 160. Podobně jako ostatní stroje s K6-2-300
procesorem, má i tento motherboard a sběrnici pracující na
frekvenci 100 MHz. To je stejná rychlost, jakou Intel uvedl na
trh ve svých systémech s Pentiem II 350 MHz a 400 MHz v dubnu
tohoto roku. Polywell za 1 633 dolarů je vybaven 64 MB RAM, 512
KB sekundární cache, 17palcovým monitorem, pevným diskem se 7
200 otáčkami za minutu o kapacitě 9,1 GB, 12x - 32x CD-ROM
mechanikou, grafickou kartou Diamond Viper V330 s 4 MB SGRAM,
dále je přidán modem 56 KB/s, zvuková PCI karta a reproduktory.
Referenční vzorek AMD s taktovací frekvencí 333 MHz je vybaven
pamětí RAM 64 MB a sekundární cache pamětí 512 KB. Tento systém
docílil na testech US PC WORLDBench 98 skóre 175, které je
naprosto srovnatelné s výsledky systémů s Pentiem II-333.
Referenční systém měl motherboard a systémovou sběrnici
taktovány frekvencí 95 MHz, což je poněkud neobvyklé uspořádání,
které však pracuje podobně jako základní desky na 100 MHz.
CyberMax tvrdí, že plánuje nabízet podobné systémy s čipy
K6-2-333 někdy koncem léta za cenu 1 399 dolarů, což je alespoň
o 200 dolarů méně, než kolik byste nyní museli zaplatit za
podobný systém na bázi procesoru Pentium II-333.
Grafika je to, co tvoří výsledný obrázek
Pokud by systémy s K6-2 neuspěly jakožto kombinace nízké ceny a
dobrého výkonu při práci v¦kancelářských aplikacích, bylo by to
nepříjemné překvapení. To, co je ale opravdu zajímavé a
rozhodující, je grafika 3DNow.
AMD tvrdí, že 3D výkonnost systémů s K6-2 je lepší než výkonnost
dnešních systémů s Pentiem II, protože má 21 nových CPU
instrukcí, které jsou specificky užitečné při multimediálních
úkonech. Je to jenom reklama, nebo je na tomto tvrzení něco
pravdy? Zdá se že do jisté míry ano, ale na konečný úsudek si
budeme muset ještě počkat.
Nové instrukce společně se zlepšením činnosti FPU (jednotky s
plovoucí desetinnou čárkou) v systému K6-2 jsou výsledkem snahy
zrychlit provádění úkonů, souvisejících s grafickými úlohami. Za
účelem konverze vektorových dat do 3D obrázků pracují CPU a
grafická karta společně. Procesor provede všechny komplikované
výpočty v oboru čísel s pohyblivou desetinnou čárkou (fyzika,
geometrie a výpočty perspektivy) a potom je práce spolu s takto
připravenou informací předána grafické kartě, která provede
"dokončovací", vizuální úpravy. Instrukční sada 3DNow umožňuje,
aby CPU provedla vše, co se od ní v této souvislosti žádá,
rychleji a odevzdala data grafické kartě k dokončení dříve, což
je obzvláště výhodné při práci s komplikovanými stránkami Web, s
multimediálními programy a při hraní 3D her.
Aby se však optimálně využilo všech výhod 3DNow, je třeba, aby
vývojáři softwaru optimalizovali své aplikace tak, aby naplno
používaly nové instrukce. Tomuto přizpůsobení software se říká
"native support" (optimalizovaná aplikace používá nových
instrukcí tak přirozeně, jako by byly součástí jejího
"mateřského jazyka" - odtud native, v angličtině rodný, rodilý,
domorodý). Ale navzdory snahám AMD vzbudit u softwarových
producentů nadšení pro novou věc, v červenci je k dostání pouze
9 aplikací s native support subsystému 3DNow, přičemž 8 z nich
jsou hry. Jediná kancelářská aplikace , která má native support
pro 3DNow, je program LiveArt 98 od firmy ViewPoint Data Labs,
jenž doplňuje 3D efekty k dokumentům Word a PowerPoint.
Aplikace optimalizované pro DirectX 6.0 od firmy Microsoft by
rovněž měly mít nějaký užitek z 3DNow. (DirectX 6.0 je
softwarová "poduška" ležící mezi hardwarem a Windows; v době,
kdy šel tento článek do tisku, byla k dostání beta-verze tohoto
programu. Někdy později v tomto roce bude DirectX 6.0 přibalován
ke grafickým aplikacím a ke hrám).
Nejprve jsme testovali systém K6-2 na našem standardním balíku
grafických aplikací (které nemají native support pro 3DNow) a
s¦beta-verzí DirectX 6.0. Výsledky nebyly nijak oslňující - ve
většině případů byly systémy s Pentiem II taktovaným stejnou
frekvencí a se srovnatelným grafickým subsystémem rychlejší než
K6-2.
Potom jsme vyzkoušeli dvě aplikace s native support pro 3DNow,
které obě bohužel dorazily příliš pozdě na to, aby mohly být
zahrnuty do našeho benchmark testu. Byly to beta-verze Rage's
Incoming a beta-verze Microsoft Baseball 3D. Analytik z PC WORLD
Test Centra hrál Incoming na referenčním systému AMD 333 MHz a
potom na Pentium II-333 (oba počítače používaly grafické karty
založené na stejném čipsetu NVidia Riva a měly stejné množství
grafické paměti). Konstatoval, že oba produkty předváděly
výtečnou grafiku a na otázku, zda byl schopen registrovat nějaký
rozdíl mezi oběma počítači, odpověděl: "Ne, oba se zdály být
naprosto stejné".
Když jsme informovali o výsledcích našeho testování lidi od AMD,
jejich technici trvali na tom, že konečná, prodejní verze
programu DirectX 6.0 a jeho ovladače výkon systému K6-2 znatelně
zlepší. Možná, že mají pravdu. Počítače typu desktop dokáží být
někdy dosti citlivé na nepatrné variace v grafických ovladačích.
Avšak dokud nebude DirectX 6.0 v prodeji, nejsme schopni říct,
zda technici od AMD mluví pravdu, nebo se jen tak vymlouvají.
Další neznámou je, jak moc si vývojáři software 3DNow oblíbí.
Odborní analytici a vývojáři softwaru říkají, že v tomto ohledu
zatím AMD příliš daleko nepokročil. Je zde ale jeden faktor,
který by mohl pomoci: Cyrix a Centaur plánují přidat 3DNow
technologii do jejich připravovaných CPU.
Koupit či nekoupit, to je otázka
Základní závěr: Jestliže se zajímáte o koupi systému s Pentiem
II, 266 MHZ až 333 MHz, systém s K6-2 vám ušetří alespoň 250
dolarů a v krajním případě možná až 400 dolarů. Ale pokud chcete
opravdu to nej-nej-nej v oblasti výkonu při práci na
kancelářských aplikacích, pak Pentium II 400 je jediný systém,
který zatím nemá konkurenta.
Je však třeba, abyste ostře sledovali ceny. Intel určitě sleví
tarif na čipy Pentium II-266-300-333, aby si ochránil svůj
vlastní píseček a tím patrně stlačí ceny počítačů ještě níže.
AMD vyrukuje se svou K6-3 CPU někdy koncem tohoto roku. Bez
ohledu na to, jak populární se stane technologie 3DNow, zůstane
intenzita konkurence v oboru na své dosavadní úrovni,
srovnatelné snad jen se záchvatem malárie. A to je vítaná zpráva
pro všechny, kdo se chystají koupit si nový počítač.
Autorka je redaktorkou amerického PC WORLDu, testování probíhalo tamtéž.

PC Desktopy: Kancelářské aplikace; Výsledky testování
K6-2 versus Pentium II: remíza
PC Desktopy: Grafické aplikace; Výsledky testování
První výsledky: Nový čip od AMD zaostává v grafické výkonnosti














Komentáře

K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.